En el sudeste asiático, las ofertas de hoteles de lujo no son difíciles de encontrar

Cuando los recién casados ​​Marissa, de 28 años, y Sean Cavenagh, de 31, de Chicago, decidieron pasar su luna de miel en el sudeste asiático este verano, planearon hospedarse en Airbnbs y hoteles modestos mientras recorrían Singapur, Tailandia, Vietnam e Indonesia. Pero cuando descubrieron las asombrosas ofertas que se tenían en algunas de las propiedades más lujosas de estos destinos, mejoraron radicalmente.

“Íbamos a Airbnb a un lugar en Singapur cuando vimos que Marina Bay Sands ofrecía una noche especial de dos por una, así que nos quedamos allí”, dijo la Sra. Cavenagh, quien terminó pagando $300 por noche por habitación. muy lejos de las habitaciones de $ 600 y más que normalmente se compraban en 2019, antes de Covid. “Luego nos pasaron a una suite increíble en el piso 35.” Su suite estaba conectada a la famosa piscina en la azotea del Sand que se extiende a ambos lados de los tres rascacielos del complejo como un platillo volador.

En la isla tailandesa de Koh Samui, se quedaron durante 11 días en una villa junto al mar junto a las aguas cristalinas del Crystal Bay Yacht Club Beach Resort por un total de $ 280, que se desglosa en aproximadamente la mitad de la tarifa diaria de una habitación de hotel allí. . “Es una locura”, dijo Cavenagh. “Pagamos menos por los mejores hoteles de lujo del mundo que por un Red Roof Inn en Estados Unidos”

Si bien la inflación ha hecho que el precio de los viajes en los Estados Unidos sea exorbitante, el dólar es el rey en el sudeste asiático. Por ejemplo, el dólar estadounidense actualmente vale alrededor de 35 baht tailandeses, o un 17 por ciento más que en enero de 2020, antes de la pandemia.

Los países que dependen del turismo como Vietnam, Camboya, Tailandia e Indonesia están saliendo del aislamiento de Covid para descubrir que su mercado más grande, China, todavía está semicerrado, y el resto del mundo solo se está dando cuenta de que estos países son dando la bienvenida a los visitantes. A pesar de las visas electrónicas fáciles y el levantamiento de las cuarentenas y los requisitos de prueba de Covid, los aeropuertos como el Suvarnabhumi de Bangkok parecen vacíos ya que los aviones están estacionados uno al lado del otro en pistas no utilizadas. Para atraer a los turistas que regresan, muchos de los mejores hoteles, centros turísticos y restaurantes del sudeste asiático han reducido enormemente sus precios frente a un dólar ya fuerte.

Este estado de cosas ha sido una bendición para los turistas estadounidenses que están comenzando a llegar.

“Solo íbamos a quedarnos en albergues”, dijo Julie Jones, de 34 años, quien renunció a su trabajo de consultora en Dallas para viajar de mochilera por Asia durante el verano con dos amigos. “Pero cuando veamos lo baratos que son algunos de estos hoteles famosos, estaremos encantados de derrochar para experimentar un poco de historia y lujo”.

La Sra. Jones y sus amigos acababan de pasar dos días en el Sofitel Legend Metropole Hanoi, el reluciente hotel Art Deco anclado en el Barrio Francés de la ciudad vietnamita, donde Charlie Chaplin pasó su luna de miel con Paulette Goddard, y el expresidente Donald J. Trump tuvo su segunda cumbre con el líder norcoreano Kim Jong-un. Es un lugar glamoroso lleno de habitantes de Hanoi enjoyados y empleados con elegantes trajes oscuros. ¿Les importó que la Sra. Jones y sus amigas aparecieran con sandalias y pantalones cortos de playa? “Nos pasaron a una suite”, dijo la Sra. Jones. Precio: $ 185 por noche, o alrededor de la mitad del precio de las habitaciones antes de la pandemia.

A diferencia de los hoteles, las tarifas aéreas no se han mantenido bajas. Si bien en mayo fue fácil encontrar vuelos de ida y vuelta desde Los Ángeles y Nueva York a Bangkok por menos de $1,000, los precios ahora han subido por encima de $2,000, aunque la aerolínea japonesa ANA, que comparte el código con United Airlines, recientemente ofreció vuelos por tan solo como $1,489 de Los Ángeles y $1,734 de Nueva York.

Los visitantes actuales del sudeste asiático pueden sentirse menos como turistas dado que la mayoría de las personas que probablemente encontrarán en sus hoteles y restaurantes son locales que, al igual que en los Estados Unidos, han comenzado a viajar en sus propios países en lugar de ir al extranjero. Durante una visita reciente al BKK Social Club en el nuevo complejo Four Seasons en el río Chao Phraya en Bangkok, estaba chocando copas de cóctel no con otros turistas, sino con una multitud de tailandeses decididamente elegantes y sociables. Más temprano, al otro lado de la terraza junto al río en la panadería Café Madeleine, los escolares tailandeses y sus madres disfrutaban de un té y un brioche por la tarde; no había otro occidental a la vista en el restaurante adyacente Yu Ting Yuan, galardonado con una estrella Michelin.

Al otro lado del río, en el opulento Peninsula Bangkok, las habitaciones costaban $135 la noche, mientras que el Mandarin Oriental, el gran hotel original de Tailandia donde alguna vez se hospedaron personas como Joseph Conrad y el futuro zar Nicolás II, resistía a $345 la noche, todavía alrededor de un 30 por ciento menos que hace dos años.

“Esto es como el París de la década de 1920, cuando personas como Hemingway y Fitzgerald dejaban su vida de clase media en los EE. UU. para pasar el rato en el Ritz de París”, dijo Jones. Ella y sus amigos estaban a punto de partir hacia Bali. Estaban tratando de elegir entre un retiro de yoga de $147 la noche en el interior de cinco estrellas Komaneka en Ubud o unas vacaciones de surf de $51 la noche en Montigo Resorts en Seminyak, hasta que se señaló que el atasco de tráfico aparentemente permanente que paraliza toda la isla se estaba moviendo actualmente, por lo que probablemente podrían caber en ambos.

“Esto se siente como una oportunidad única en la vida”, dijo la Sra. Jones. “Vamos a aprovecharlo al máximo mientras podamos”.