En Illinois, la congresista de MAGA se moviliza para expulsar a su colega republicano

MENDON, Ill. — De pie junto al expresidente Donald J. Trump en un mitin repleto en una noche sofocante aquí en los campos del centro-oeste de Illinois, la representante Mary Miller rugió lo que está en juego en su elección primaria.

“Amigos míos, esta contienda es entre MAGA y un miembro del establecimiento de RINO”, dijo Miller, usando el acrónimo sin disculpas asociado con el movimiento político de Trump y el despectivo destinado a empañar a un “republicano solo de nombre”.

Hace cuatro años, fue el principal oponente de la Sra. Miller, el representante Rodney Davis, quien estuvo junto a Trump para recibir su respaldo cuando el entonces presidente vino al estado para reunir a sus partidarios.

Pero eso fue antes de que la legislatura de Illinois, liderada por los demócratas, manipulara los distritos electorales del estado, transformando el distrito morado de Davis, que alguna vez fue uno de los principales objetivos de los demócratas, en uno profundamente conservador que abarca aproximadamente un tercio del estado, y dejando a Miller sin un asiento.

Ahora, los dos republicanos se encuentran enfrentados en una extraordinaria batalla de titular contra titular que ha obligado a Davis a abrazar sus credenciales conservadoras, después de casi una década cuando eran una carga política en un distrito dividido equitativamente por republicanos y republicanos. demócratas, y lo dejó expuesto a los ataques de la Sra. Miller, quien ha ridiculizado sus esfuerzos por cruzar el pasillo para aprobar legislación y su voluntad de certificar la victoria electoral del presidente Biden en 2020.

La contienda, que llega a un punto crítico en las primarias del martes de Illinois, es una prueba de cuál es la fuerza más fuerte en el Partido Republicano actual: el conservadurismo tradicional y el estilo pragmático de Davis, o el atractivo incendiario de Miller, con Trump como su patrocinador. , al flanco derecho duro.

“¿Quieren a alguien que se adhiera a sus valores y principios fundamentales, pero que también salga y gobierne?” preguntó el Sr. Davis en una entrevista en su oficina de campaña de Springfield. “Porque hay una clara diferencia entre mi oponente y yo cuando se trata de un historial de legislación. Quiero que Washington realmente funcione para todos los estadounidenses”.

Las carreras de la Sra. Miller y el Sr. Davis en el Congreso son un estudio de contrastes. El Sr. Davis, un congresista de cuatro mandatos que comenzó en la política trabajando en los servicios a los electores, defiende su historial legislativo y su dominio del proyecto de ley agrícola, una ley de varios años que permite a los legisladores establecer prioridades para los sectores de alimentos y agricultura y un legislación en un distrito mayoritariamente rural.

Es profundamente conservador, puntuando sus comentarios con apartes que condenan el movimiento policial y la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, demócrata de California. Pero se las ha arreglado para defenderse de los desafíos demócratas durante años al promocionar su trabajo bipartidista en temas que incluyen la agricultura y los préstamos estudiantiles.

“La dificultad en esa contienda es que Rodney participó en un distrito 50-50 durante los últimos ocho años”, dijo el representante Darin LaHood, republicano de Illinois, quien respaldó a Davis. “Tenía que ser un moderado. Tenía que gobernar en el medio. Entonces, girar y luego ir a uno de los distritos Trump rurales más conservadores del país es realmente difícil para él”.

Para la Sra. Miller, cuya campaña no respondió a las solicitudes de entrevistas o comentarios, tal pivote no es necesario.

Una congresista de primer mandato que posee una granja de ganado y granos, es miembro del Freedom Caucus de extrema derecha que ha adoptado la forma de hablar infundida de agravios de Trump y una vez habló con aprobación de Adolf Hitler. En la campaña electoral, ha hecho del respaldo del expresidente la pieza central de su discurso y con frecuencia se queja de cómo los “fraudes” en los cargos electos han “traicionado” al pueblo estadounidense.

En el mitin aquí el sábado por la noche con el Sr. Trump, la campaña de la Sra. Miller reprodujo videos del Sr. Davis usando una máscara en el punto álgido de la pandemia, diciendo que estaba “orgulloso” de reunirse con el Sr. Biden para discutir proyectos de infraestructura en beneficio. su distrito, y abrazando a la representante Liz Cheney, republicana de Wyoming, quien ayudó a dirigir la investigación de la Cámara sobre el ataque del 6 de enero al Capitolio.

“Las élites globales están decididas a destruir nuestra forma de vida, incluida la granja familiar”, dijo la Sra. Miller a la multitud. “No dejaremos que nos destruyan. Somos americanos. Este es nuestro hermoso país y nunca nos rendiremos ante los marxistas en Washington”.

Más adelante en el discurso, la Sra. Miller calificó la decisión de la Corte Suprema el viernes de anular Roe v. Wade como una “victoria para la vida blanca” en un clip que circuló ampliamente después del mitin. La campaña de la Sra. Miller dijo que ella leyó mal sus comentarios preparados y quiso decir “derecho a la vida”. Pero recordó un episodio anterior poco después de que Miller prestara juramento al Congreso, cuando se vio obligada a disculparse por decir: “Hitler tenía razón en una cosa: dijo: ‘Quien tiene la juventud, tiene el futuro'”.

El lunes, trató de defenderse de una ráfaga de críticas después de sus comentarios en la manifestación, diciendo a una estación de radio local: “No soy racista”.

Para reunir al tipo de votantes de extrema derecha que participan en las elecciones primarias, Miller también afirmó que Davis “traicionó” a Trump el 6 de enero, primero al negarse a revocar la victoria electoral de Biden y luego al votar con 34 de sus colegas republicanos para establecer una comisión bipartidista el 6 de enero compuesta por expertos no partidistas para investigar el ataque al Capitolio.

“Él votó para certificar la elección”, dijo Miller a una multitud de jubilados en un evento de campaña en Lincoln, destacando los pecados percibidos por Davis. “Luego, para aquellos de nosotros que pedíamos auditorías, dijo que estábamos difundiendo información errónea”.

El Sr. Davis, en su papel como el principal republicano en el Comité de Administración de la Cámara de Representantes, había trabajado inicialmente con los demócratas para establecer una comisión independiente para investigar los disturbios del 6 de enero, pero los líderes republicanos finalmente se alejaron de ese esfuerzo y se opusieron a la creación de tal investigación, lo que llevó a los demócratas a formar su propio panel selecto.

A medida que su contienda primaria se ha calentado, el Sr. Davis se ha vuelto cada vez más crítico al criticar al comité selecto, acusando a sus miembros de impulsar un “debate unilateral” y acusaciones inexactas sobre legisladores republicanos que llevan a sus electores a recorridos por el Capitolio antes de enero. 6 para estudiar la distribución del edificio.

Dijo que esa acusación “literalmente me hace hervir la sangre”.

Pero Miller ha ignorado esos matices en la campaña electoral, diciendo a los votantes que Davis “votó por la comisión de caza de brujas del 6 de enero”.

“Él no tiene ningún buen patrocinio”, agregó.

De hecho, el Sr. Davis ha sido respaldado por 31 de los 35 presidentes republicanos del condado en el distrito, dos de los tres miembros republicanos de la delegación del Congreso del estado y la Oficina Agrícola del estado, todo indica que en la mayoría de las elecciones se vería como crítico. Pero Miller probablemente estaba insinuando un respaldo en particular: el de Trump.

“He visto mucho a la congresista Miller en acción durante esta campaña en varios eventos diferentes”, dijo Tim Butler, un senador estatal que apoya al Sr. Davis. “De lo único que habla es de Trump. Eso es lo único de lo que habla. Y eso es genial. El presidente Trump sigue gozando de gran popularidad en los círculos republicanos. Pero si eso es todo lo que tienes, creo que eso es indicativo de cuán superficial es la campaña”.

Aún así, puede ser suficiente para muchos votantes primarios republicanos, especialmente en el distrito profundamente conservador recién trazado. Varios asistentes a la manifestación del sábado por la noche dijeron que planeaban votar por la Sra. Miller, pero que no sabían lo suficiente sobre ella como para sentirse cómodos dando una entrevista sobre por qué la apoyaban.

“Ella cuenta con el respaldo de Trump, eso es suficiente para mí”, dijo un hombre que se negó a dar su nombre, que vestía una camisa adornada con una foto de la cara de Trump y la leyenda “¿Ya me extrañaste?”.

Los partidarios de Davis que se dirigían a tocar puertas para él recibieron un discurso muy diferente en su oficina de campaña en Springfield el sábado, apenas unas horas antes de la reunión de Miller con el expresidente.

“Creo que tenemos un gran historial de defender la vida, defender la Segunda Enmienda, los valores y principios fundamentales que nos hacen republicanos”, dijo el Sr. Davis a un grupo de voluntarios vestidos con zapatillas deportivas. “Pero como dijo Tim, en realidad tenemos que hacer las cosas. Hay una gran diferencia entre mi oponente y yo. Y cuando estés en las puertas hoy, no tengas miedo de recordarles esas marcadas diferencias, porque creo que ellos también quieren que trabajemos”.

Apilados en las mesas de la oficina había folletos que los voluntarios repartían a los votantes mientras realizaban el sondeo, con una lista de los logros del Sr. Davis en el cargo.

En la parte superior del folleto había una imagen grande de Davis junto a Trump en el mitin de 2018, con el título: “Rodney Davis estaba orgulloso de trabajar con el presidente Trump”.

Reid J. Epstein contribuyó con un informe desde Lincoln, Illinois.