En medio de la escasez de tampones, algunas mujeres adoptan la ropa interior y las copas menstruales

Los productos para el cuidado menstrual son personales, prácticamente por definición. Varios métodos son transmitidos por familiares y amigos de confianza, explicados cuidadosamente o enseñados apresuradamente en los baños. Una vez que las personas encuentran un producto que funciona para ellos, tienden a quedarse con él.

Cualquiera que haya viajado a un lugar nuevo, haya sido tomado por sorpresa o haya visto agotar su marca preferida sabe lo difícil que puede ser cambiar a un producto desconocido.

Pero desde que la revista Time declaró una “gran escasez de tampones” a principios de junio después de meses de especulaciones en línea sobre estantes vacíos, algunas mujeres han comenzado a preguntarse si pronto tendrán que probar un nuevo enfoque para sus períodos. La escasez de tampones es el último problema de la cadena de suministro que afecta la vida diaria de las mujeres, solo unas semanas después de que la escasez de fórmula para bebés dejara a muchas familias en aprietos.

Andre Schulten, el director financiero de Procter & Gamble, que fabrica Tampax, dijo que había sido “costoso y altamente volátil” adquirir las materias primas necesarias para la producción, como algodón y plástico. Un representante de la compañía le dijo a EqPlayers que la escasez es una “situación temporal”.

Para algunas mujeres, esto puede ofrecer un momento para reconsiderar los enfoques que han tenido durante mucho tiempo sobre sus períodos. Y para las marcas que venden productos menstruales reutilizables, la escasez puede ser una oportunidad. ¿Habrá más personas dispuestas a probar alternativas a los desechables, como la ropa interior para la menstruación y las copas menstruales, o se quedarán con lo que saben?

Algunas mujeres confían en la ropa interior para la menstruación, un tipo de ropa interior diseñada para absorber la sangre menstrual.

Becca Sands, de 34 años, consultora en Pittsburgh, comenzó a usar ropa interior para la menstruación después de sufrir un aborto espontáneo en enero. “Algo que algunas de las mujeres de mi grupo de apoyo me habían advertido era que ver sangre en la ropa interior cuando vuelve la regla puede ser un desencadenante, especialmente si así es como te enteraste de que estabas teniendo un aborto espontáneo”, dijo la Sra. Sands.

Decidió probar la ropa interior para la menstruación porque la apariencia de la sangre puede ser menos prominente en un refuerzo absorbente negro que en la ropa interior normal o en la superficie blanca de una toalla sanitaria. Cuando se usa la ropa interior, la Sra. Sands dijo, “no se ve sangre roja como se ve en una toalla sanitaria”.

Alentada (y con un cupón) por su hermana, la Sra. Sands ordenó algunos pares de Thinx. Cuando volvió a menstruar, descubrió que era una experiencia fácil. “Podría sangrar y sentirme cómoda, y no pensar en eso”, dijo Sands. “Y teniendo en cuenta dónde estaba mi cabeza en ese momento, era muy importante poder hacer eso”.

Sin embargo, la Sra. Sands señaló que la ropa interior para la menstruación no es para todos, debido al costo ($12 a $38 por par, según la marca) y las realidades de la vida cotidiana, así como las preocupaciones sobre las fugas. Se sintió más dispuesta a intentarlo porque trabaja desde casa, pero dijo que si trabajara en una oficina, podría dudar más.

La Dra. Nichole Tyson, jefa de ginecología pediátrica y adolescente en Stanford Children’s Health, dijo que la mayoría de los pacientes jóvenes que atiende usan toallas higiénicas cuando tienen su primer período.

Pero algunos adolescentes están cambiando a métodos que requieren menos mantenimiento y son mejores para el medio ambiente, y hablan cada vez más entre ellos sobre cómo usarlos. La Dra. Tyson dijo que una de sus pacientes dijo que una amiga le enseñó recientemente cómo insertar una copa menstrual en el baño de la escuela.

El Dr. Tyson también señaló que ahora hay más marcas de ropa interior para la menstruación disponibles. “Creo que es un gran espacio que mucha gente también está explorando”, dijo.

Karla Welch, estilista de celebridades y fundadora y directora ejecutiva de Period Company, una empresa de ropa interior para la menstruación, dijo que la escasez de tampones ha estimulado un mayor interés (en visitas al sitio web y ventas) en la ropa interior de su marca. La Sra. Welch, de 47 años, dijo que su marca está tratando de bajar los precios y ofrecer descuentos.

“Nadie no debería tener acceso a un producto sostenible”, dijo la Sra. Welch. “Muy a menudo, los precios de los productos sostenibles están fuera de precio para muchas personas”.

También señaló que algunas personas necesitan usar tampones o no pueden usar productos sostenibles. Pero para aquellos que están abiertos a ello, dijo la Sra. Welch, “esta es nuestra oportunidad de convertir realmente a la gente”.

Kate Barker Swindell, gerente de servicios y operaciones de Period, una organización sin fines de lucro en Portland, Oregon, dijo que las donaciones de productos menstruales desechables a la organización han disminuido significativamente desde 2020. La organización tiene un formulario de solicitud de productos, y la Sra. Swindell, 55, dijo que la gran cantidad de solicitudes es una señal para ella de que “no todo está bien en la tierra del período”.

“Más de la mitad de las solicitudes en nuestras listas de espera involucran productos reutilizables”, dijo la Sra. Swindell. “La belleza de los reutilizables es que una vez que te pones al día, te has puesto al día por un tiempo. Pero tienes que conocer a las personas donde están”.

Vili Petrova, de 42 años, fundadora y presidenta de Lena Cup, una empresa que produce copas menstruales conocidas por su facilidad para las usuarias primerizas, dijo que “con esa escasez, la gente vuelve a explorar todas las alternativas y no quiere ser dependiente” en caso de que haya otra escasez.

La sostenibilidad era una prioridad cuando diseñó la Copa Lena, y las preocupaciones ambientales han aumentado el interés en el producto en los últimos años. Una copa menstrual puede ser una compra única que puede durar años con el cuidado adecuado, “por lo que elimina el uso de miles de toallas sanitarias y tampones en una sola vida”, dijo la Sra. Petrova.

Pero reconoció que muchas personas tienen preguntas sobre las copas menstruales. “¿Por qué son $25? ¿Es sanitario? ¿Cómo voy a mantenerlo limpio? ¿Es saludable? ¿Es seguro? Todas las preguntas comprensibles que yo mismo he tenido antes”, dijo.

Asia Brown, de 21 años, ayudó a fundar 601 para Period Equity en enero de 2021 en Vicksburg, Mississippi. “Somos un pequeño equipo de jóvenes negras que realmente sienten pasión por nuestra comunidad”, dijo. Su misión es “crear conciencia sobre el problema de la pobreza menstrual, que se refiere a las personas que no tienen acceso a productos para el cuidado menstrual, educación sobre la salud menstrual, agua corriente limpia”.

La organización proporciona productos para el cuidado de la menstruación donados a socios de la comunidad, incluidos refugios locales, clínicas de salud, prisiones para mujeres y escuelas.

“En mi Walgreens local, noté que un par de marcas normales que veo allí, como Tampax específicamente, que es del tipo que me gusta, están agotadas”, dijo Maisie Brown (sin relación con Asia Brown). , de 20 años, que dirige los esfuerzos del 601 en el área de Jackson, Mississippi. Ha visto alternativas a su marca preferida en los estantes, pero las opciones son limitadas.

Asia Brown dijo que la escasez actual de tampones está exacerbando los problemas de costos que ya existen, particularmente en Mississippi, donde se gravan los tampones y otros productos menstruales. (Según la Ley Bloomberg, 26 estados tienen un impuesto sobre los tampones).

“La gente de Mississippi se verá muy afectada por esta escasez”, dijo la Sra. Brown.

Maisie Brown señaló que “las copas menstruales cuestan $30”. Esos mismos $ 30, dijo Asia, pueden ayudar a varias personas en lugar de proporcionar una copa menstrual para una sola persona. Con la escasez de tampones, Maisie dijo que está considerando ir a Costco o Sam’s Club y comprar al por mayor.

“Las personas deberían poder usar lo que se sientan más cómodos por un precio decente. No deberías estar negociando por lo que estás usando para tu vagina”, dijo. “No debería elegir entre comprar comestibles y comprar sus productos de higiene femenina para el mes”.