En Struggling Murano, una intervención de diseño

Este artículo es parte de nuestro informe especial de Diseño que presenta una vista previa de la Semana del Diseño de Milán 2022.


¿Puede el alto diseño revertir el declive de Murano?

¿Podría una lámpara trascendente, o una sola copa de vino revolucionaria, o un frutero creado en la isla veneciana por uno de los mejores diseñadores de hoy, restaurar la reputación de esta capital vidriera, cuyo legado de artesanía data de finales del siglo XIII, pero cuyo relevancia ha disminuido en una era de bienes baratos y producidos en masa?

Quizás no sea solo una de esas cosas, dicen los diseñadores y artistas internacionales que actualmente colaboran con los trabajadores del vidrio de Murano. Y hablando de manera realista, revertir el destino de Murano sería una tarea monumental, especialmente en este momento crucial cuando los altos precios de la gasolina, causados ​​por la guerra en Ucrania, han obligado a las pequeñas fábricas independientes a cerrar sus hornos.

Pero tal vez la ola de piezas únicas que están haciendo mano a mano con los artesanos de Murano, y exhibiendo en exhibiciones de alto nivel, como la Semana del Diseño de Milán, podría ayudar a crear un nuevo nicho para sus productos. , restaurar algo de prestigio, traer de vuelta a los turistas, incluso inspirar a las generaciones más jóvenes que se van de Murano a seguir con el negocio familiar.

Diseñadores como Ini Archibong, estadounidense residente en Suiza, que creó la última versión de su lámpara colgante Gaea en la isla, presentan sus creaciones como ejemplos de cómo los expertos en vidrio de Murano, famosos por su extravagancia, podrían dedicar más de sus habilidades técnicas. al desarrollo de productos elegantes que actualmente son populares entre los consumidores de lujo.

“Una persona que ve el potencial y cree en él y llama la atención sobre él podría inspirar a otra persona que podría inspirar a otra persona”, dijo, en una videollamada desde Murano.

La primera de las 10 ediciones limitadas de Gaea se presentó recientemente en la galería milanesa Rossana Orlandi en una exposición de productos fabricados por la empresa de diseño Sé.

Las nuevas piezas actualizan el diseño original de 2018 del Sr. Archibong: una elegante lágrima de vidrio suspendida en una cuerda de cuentas irregulares. El diseñador lo describió como “una lámpara de pie que cuelga del techo”.

Las nuevas lámparas son más sofisticadas, dijo Archibong. Le da crédito a los maestros vidrieros por ayudarlo a agregar texturas intrincadas a la superficie y hacer la transición de la pieza de vidrio blanco con una capa adicional de color a vidrio coloreado real.

El vidrio especializado fabricado por múltiples empresas en la isla es la raíz de la reputación de Murano que se remonta a siglos atrás, al igual que las contribuciones creativas de los artesanos, dijo el fundador de Sé, Pavlo Schtakleff.

“No son solo fabricantes, son artistas”, dijo. Ellos “tienen esto en la sangre”.

Las colaboraciones auténticas son exactamente el tipo de cosa que el diseñador Luca Nichetto, uno de los defensores más visibles de Murano, cree que podría mejorar la reputación de la isla. Creció allí y comenzó a crear para la empresa de iluminación Foscarini, antes de diseñar numerosos productos para otras marcas globales y abrir un segundo estudio en Suecia en 2011.

Él está familiarizado con los problemas de Murano, como la competencia de baratijas de baja calidad importadas a Italia y que se hacen pasar como “vidrio de Murano” a los turistas, y una disminución en el número de personas interesadas en coleccionar arte en vidrio heredado.

Luego hay una escasez perpetua de mano de obra calificada que se ha agudizado en las últimas tres décadas cuando los hijos de los maestros vidrieros de Murano deciden que no quieren pasar sus vidas como trabajadores de fábricas. La fabricación de vidrio es calurosa y exigente físicamente, y el prestigio de hacer el trabajo se ha desvanecido junto con la posición de Murano.

Los acontecimientos actuales han agravado una situación económica ya mala. Las fábricas se vieron obligadas a cerrar durante la pandemia de coronavirus y el aumento de los precios de la gasolina impidió que muchas reabrieran. Italia obtiene gran parte de su gas natural de Rusia, y las restricciones en el suministro han empujado los precios más allá de lo que pueden pagar las pequeñas operaciones familiares.

“Han pasado de 10.000 euros (alrededor de $10.700) al mes por una factura de gas a 70.000 euros al mes, y por una pequeña fábrica que no es para nada sustentable”, dijo Nichetto. “Entonces, lo que hacen es cerrar y decir que esperarán a que baje el precio de la gasolina, pero tienen un tiempo limitado para sobrevivir”.

Todos esos problemas hacen que sea poco probable que Murano vuelva a fabricar vidrio en la cantidad que lo hizo en siglos anteriores, dijo Nichetto. Pero espera que un atractivo para los entusiastas del diseño de alta gama evite un colapso total.

Ha estado a la vanguardia de un movimiento que fomenta las asociaciones creativas. En septiembre pasado, organizó una exposición en Venecia llamada “Empathy — Discovering a Glass Legacy” con colaboraciones entre trabajadores de Murano y diseñadores de primer nivel como Marc Thorpe, Noé Duchaufour-Lawrance y Elena Salmistraro.

También se encuentra entre las estrellas de una exposición actual en Venecia, “Forme del Bere” (Formas de beber), que presenta versiones actualizadas de vasos clásicos de Murano.

Si el cristal de Murano genuino no puede alcanzar a las masas, tal vez podría atraer a consumidores adinerados que viajan a Venecia, propone Nichetto. Si se restableciera su estatus, podría atraer a los jóvenes de regreso a la industria de la misma manera que los movimientos de alimentos artesanales han atraído a nuevas generaciones a la elaboración de cerveza y el horneado de pan de la vieja escuela.

“Todavía creo que hay una manera de reinventar Murano”, dijo.

La artista neoyorquina Judi Harvest ha abordado la crisis de Murano desde un ángulo diferente. Desde la década de 1980 ha trabajado en estrecha colaboración con los vidrieros de la isla y ha sido testigo de primera mano del declive de la industria, en particular la reducción del taller de Giorgio Giuman.

“Los vi pasar de aproximadamente 70 y tantos personas hasta el padre, los dos hijos y la mujer que los ayuda en la oficina”, dijo por teléfono desde Manhattan.

Su objetivo es llamar la atención sobre la región y su situación económica a través de su arte. Además de crear coloridas almohadas de vidrio y desarrollar réplicas de vidrio de precisión de cultivos regionales como el radicchio, ha creado una serie basada en abejas, formando tanto los insectos como sus colmenas de vidrio.

Como parte del proyecto, la Sra. Harvest limpió un terreno abandonado en los terrenos de la fábrica de vidrio, construyó un jardín para atraer abejas y comenzó una pequeña operación de miel, que ahora abastece a los restaurantes y minoristas locales.

El jardín es algo así como una atracción turística, pero también sirve como metáfora. Las abejas están en peligro de extinción, al igual que la industria del vidrio de Murano, y ella quiere que las personas que visiten el jardín y vean su trabajo en todo el mundo se conecten.

También se ha interesado por los murciélagos, otro polinizador en peligro de extinción, y está trabajando con arquitectos en Murano para instalar casas de murciélagos funcionales en el jardín. Junto con eso, ha creado una serie de esculturas de murciélagos, hechas de cristal de Murano, por supuesto.

“Siento la responsabilidad como artista que trabaja allí de hacer todo lo posible para ayudarlos”, dijo.