En un distrito dividido en New Hampshire, los demócratas sintonizan y los republicanos desconectan

DOVER, NH — En New Hampshire, el abismo que se profundizó entre los estadounidenses en la era Trump se abrió una vez más con las audiencias del 6 de enero.

Están los que se sintonizan ansiosamente. Y los que se desconectan desafiantemente.

Jack Brownley, de 84 años, un veterano de la Fuerza Aérea en Dover, dijo que aunque “no era un observador de noticias”, las audiencias se han convertido en citas para él. “Los espero con ansias”, dijo, y agregó que concluyó que el expresidente Donald J. Trump es “total, totalmente” responsable de un intento de golpe.

Rick Hyotte no ha visto ninguna de las audiencias. Y no tiene planes de hacerlo.

“He tomado una decisión: es solo un espectáculo”, dijo Hyotte, de 50 años, mientras fumaba un cigarro afuera de Castro’s Back Room en Manchester. Dijo que creía que el expresidente no tenía culpabilidad.

El comité de la Cámara que investiga el ataque al Capitolio del 6 de enero de 2021 vuelve a reunirse para su tercera audiencia el jueves, basándose en sesiones anteriores que arrojan luz sobre uno de los capítulos más oscuros de la historia de EE. UU.: un presidente que se negó a aceptar dos años y medio. siglos de democracia constitucional y que intentaron frenar el traspaso pacífico del poder.

En un distrito electoral cambiante en la región de Manchester, las entrevistas con los votantes en los últimos días mostraron que pocas opiniones han cambiado sobre los eventos del 6 de enero. Las reacciones a las audiencias en esta parte de New Hampshire han caído en gran medida en las mismas líneas hiperpartidistas que guían cuánto del país responde a casi todos los temas.

Los votantes que apoyaron al presidente Biden en 2020 siguen de cerca las audiencias y se preguntan si, después de tantos escándalos anteriores, Trump finalmente será relegado a un lugar de infamia. Los votantes que apoyaron a Trump desestimaron las audiencias como una “farsa”, un ejercicio político de enemigos que siempre han buscado al expresidente y una distracción de temas más urgentes como los altos precios de la gasolina y la escasez de fórmula para bebés.

Varios votantes se negaron a ser identificados por completo y explicaron que temían convertirse en blanco de acoso en el tenso clima político.

Liz C., de 60 años, que trabaja para una oficina del gobierno local en la próspera comunidad liberal de Exeter, calificó las audiencias como “una pérdida de tiempo y dinero”. Dijo que estaba claro para ella que Trump no hizo nada malo el 6 de enero. “Creo que deberían dejarlo en la cama”, dijo. “Concentrémonos en nuestro presidente actual y arreglemos el desorden. Biden lo ha jodido todo”.

Carolyn K., de 53 años, diseñadora gráfica también de Exeter, dijo que era aterrador que “la gente realmente parece apegarse a la historia de que las elecciones fueron un fraude”. Cuando se le preguntó por qué no quería ser completamente identificada, dijo: “Es un momento un poco aterrador en este momento”.

Walter Holt, de 79 años, veterano de la guerra de Vietnam y trabajador retirado de un astillero, vive en una comunidad para personas mayores de 55 años en Rochester. Dice que un vecino de su comunidad usa un sombrero de Trump que “quiero arrebatarle la cabeza cada vez que lo veo”.

Pero Holt no habla de política con los vecinos. Llamó a Trump “un cerdo” responsable de que el país perdiera su “brújula moral”.

El Primer Distrito del Congreso de New Hampshire, que se extiende desde Manchester hasta la parte sureste del estado en la frontera de Maine, ha sido durante mucho tiempo un terreno político en disputa. El distrito votó por el expresidente Barack Obama en 2012, por Trump en 2016 y por el presidente Biden en 2020. Dio la vuelta cinco veces en siete elecciones al Congreso antes de que el representante demócrata Chris Pappas ganara por primera vez en 2018.

Pappas enfrenta una dura reelección este año en un entorno político que se ha vuelto difícil para los demócratas. Dijo en una entrevista que aunque muchos votantes han decidido ignorar las audiencias del 6 de enero, las sesiones son un momento significativo para el país.

“Es importante para el registro histórico, es importante para las personas que perdieron la vida ese día, es importante desde la perspectiva de la justicia”, dijo Pappas. “Tenemos que asegurarnos de que las personas que perpetraron un ataque violento contra el Capitolio sean responsables”.

El grupo de republicanos que compiten antes de las primarias de septiembre para oponerse a Pappas incluye figuras de alto perfil que han sembrado dudas sobre las elecciones de 2020. Un candidato republicano, el legislador estatal Tim Baxter, presentó un proyecto de ley este año que pide una auditoría forense de la votación del estado en 2020, a pesar de que no ha habido evidencia de fraude generalizado. Otra candidata, Karoline Leavitt, quien fue asistente de prensa en la Casa Blanca de Trump, dijo que las elecciones de 2020 “nos fueron robadas”.

Sra. Leavitt escribió en Twitter esta semana que “el establecimiento político corrupto en DC está vergonzosamente enfocado en el 6 de enero” mientras la nación enfrenta crisis más apremiantes.

Matt Mowers, otro veterano de la administración Trump a quien Pappas derrotó hace dos años, busca la revancha. Dijo que en 2020, algunos secretarios de estado “violaban sus constituciones” al establecer los procedimientos de votación.

Los demócratas de la Cámara de Representantes esperan que las audiencias del panel del 6 de enero lleguen al menos a dos grupos de espectadores: los demócratas desanimados que podrían verse impulsados ​​a participar en las elecciones de mitad de período de noviembre por un claro recordatorio del intento de insurrección, y los independientes o republicanos dispuestos a revisar su puntos de vista del Sr. Trump.

No se sabe cuántos independientes o republicanos que estén dispuestos a hacer eso existen.

En los días posteriores a la primera audiencia la semana pasada, una encuesta realizada por Morning Consult/Politico encontró que el 40 por ciento de los votantes registrados informaron haber visto parte de la audiencia en vivo, pero en su mayoría eran demócratas. Solo el 27 por ciento de los republicanos dijeron que habían visto. En la misma encuesta, la proporción de votantes que culpan a Trump por el ataque disminuyó del 63 por ciento en enero de 2021 al 57 por ciento.

“Quedan pocos votantes persuadibles sobre el tema”, escribieron los encuestadores, “y los que sintonizan el último ciclo de noticias no parecen estar entre ellos”.

Al menos 20 millones de personas vieron la audiencia de apertura en horario estelar la semana pasada, según Nielsen, más que la audiencia de los Oscar de este año pero menos que la del discurso del Estado de la Unión. La segunda audiencia, celebrada el lunes por la mañana, llegó a cerca de 10 millones de televidentes.

Mark Ferdinando, de 59 años, un partidario de Trump que asistió a la audiencia de apertura de la semana pasada, no quedó impresionado. Era “mucha gente que quería escucharse hablar”, dijo Ferdinando, un agente de seguros en Manchester. “Creo que todo el mundo sabe lo que pasó. Creo que deberían concentrarse en cosas más importantes: la economía, los precios de la gasolina, lo que sea que esté pasando en el extranjero”.

Maureen Harms, de 45 años, contadora que también trabaja en Manchester, tuvo una conclusión muy diferente. Estaba perturbada por el relato de Caroline Edwards, la oficial de policía del Capitolio, quien describió que los alborotadores la golpearon hasta dejarla inconsciente y resbaló en la sangre de otros oficiales durante el ataque.

“Al escuchar su testimonio de que era como una guerra, me sorprendió”, dijo la Sra. Harms.

Aún así, se muestra escéptica de que un testimonio apasionante cambie las opiniones de los partidarios de Trump. “No hay cantidad de televisión o medios que los convenza de que están equivocados”, dijo.

Muchos partidarios de Trump se hicieron eco de los puntos de conversación de los medios de comunicación conservadores que buscan relevarlo de cualquier responsabilidad por el 6 de enero. Repitieron las afirmaciones ampliamente discutidas de que instó a los partidarios fuera de la Casa Blanca ese día a marchar “pacíficamente” a la Capitolio, y que autorizó a las tropas de la Guardia Nacional a proteger el Capitolio, pero fue frustrado por la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi.

Carlton Cooper, presidente de un comité republicano regional en Rochester, dijo que creía que había muchas pruebas de fraude generalizado en 2020, incluidas las afirmaciones de elecciones robadas hechas en el documental “2000 Mulas”.

“La gente sabe claramente que el presidente Trump ganó las elecciones”, dijo Cooper, cuyo patio delantero está adornado con banderas estadounidenses y un letrero que dice “Vamos Brandon”, un eslogan popular entre los conservadores que es un código para insultar a Biden.

No ha presenciado ninguna de las audiencias.

Kathy Corson, una agente de bienes raíces que fue la principal funcionaria electa en Exeter, dijo que durante la presidencia de Trump parecía que ningún escándalo podía detenerlo. Ella es más optimista que la mayoría de que vincular a Trump con una insurrección y un plan financiero que engañó a sus propios seguidores lo empañará permanentemente.

“La verdad es dura, ¿verdad?” ella dijo.