En un estadio lleno de metralla, el fútbol infantil adquiere un nuevo significado.

Los recuerdos de la guerra están por todas partes en el Champion Stadium de Irpin, un suburbio de Kyiv.

La metralla está esparcida en la cancha de fútbol, ​​y los fragmentos de proyectiles retirados hasta ahora se encuentran apilados en un banco azul junto a las mochilas de los jóvenes futbolistas en la práctica. Queda un gran agujero debajo de las gradas, probablemente causado por un proyectil de mortero. Dos de los padres del jugador fueron asesinados a tiros por las fuerzas rusas cuando tomaron la ciudad.

Pero aunque el daño dentro del estadio aún no se ha reparado, la temporada de fútbol del Olymp Irpin Football Club está en pleno apogeo. Es una poderosa señal de resiliencia, y una distracción necesaria, en medio de las réplicas de la guerra en Irpin, que fue duramente golpeada por los combates entre las fuerzas rusas y ucranianas en marzo.

“Jugamos al fútbol incluso en estas circunstancias porque ayuda a nuestra moral y tratamos de no pensar en la guerra”, dijo el entrenador del equipo, Daniil Kisel, de 25 años. El entrenamiento se reinició el 2 de abril, días después de que el ejército ucraniano recuperara Irpin de las fuerzas rusas que habían ocupado la ciudad durante casi un mes. Kisel dijo que él mismo había estado limpiando y arreglando el estadio.

La Sra. Kisel dijo que cuando el club reabrió el 2 de abril, solo tres jugadores se presentaron para jugar. Dijo que el club tenía anteriormente 400 jugadores, de los cuales unos 100 habían regresado a Irpin. La mayoría de los que aún no habían regresado todavía estaban en Polonia.

En un día reciente afuera del estadio, cuya fachada está acribillada a balazos, decenas de residentes locales hicieron fila para recibir ayuda humanitaria de un grupo de ayuda alemán. Pero dentro del estadio, todo lo que parecía importar era la práctica de fútbol en curso. Los niños corrían y se esquivaban en el terreno irregular del campo, salpicado de cráteres.