Encontrar una nueva ruta para las exportaciones de cereales de Ucrania no es tan simple

El bloqueo de Rusia del Mar Negro ha inflado los precios mundiales de los cereales, ha aumentado el temor al hambre en algunos países y ha provocado una condena generalizada. También ha provocado un problema desconcertante: cómo encontrar una nueva ruta para las exportaciones agrícolas de Ucrania.

En lugar de usar los puertos de Ucrania para exportar su trigo, aceite de girasol, maíz y otros productos, las alternativas propuestas han incluido exportarlo a través de las fronteras occidentales de Ucrania hacia Polonia o transportarlo hacia el sudoeste de Rumania, a través del río Danubio y a través del puerto rumano del Mar Negro. de Constanza.

Los líderes occidentales se han alineado en las últimas semanas para ofrecer apoyo a estas soluciones. El presidente Biden dijo la semana pasada que Estados Unidos estaba trabajando con Europa para desarrollar la capacidad de almacenamiento de granos en Polonia. El jefe de política exterior de la Unión Europea calificó el bloqueo como un crimen de guerra. Y el primer ministro Boris Johnson de Gran Bretaña pidió el domingo un “esfuerzo a largo plazo para desarrollar las rutas terrestres alternativas que ya existen”.

Pero los analistas dicen que si bien las medidas para mejorar las rutas alternativas pueden aumentar un poco las exportaciones, no son suficientes para satisfacer la demanda mundial de alimentos. También dicen que el implacable ciclo de cultivo no se hará esperar.

“Ha habido una carrera loca por encontrar alternativas” para las exportaciones de granos de Ucrania, dijo Mike Lee, especialista en proyectos agrícolas del Mar Negro en Green Square Agro Consulting en Gran Bretaña. “Pero la única ruta viable real para exportar granos es a través de los puertos del Mar Negro, y no hay alternativa para llegar a las cantidades que deben trasladarse”.

El presidente Volodymyr Zelensky de Ucrania ha reconocido las limitaciones de las alternativas que se están considerando. Dijo en un discurso el lunes que solo “se puede suministrar un volumen mucho menor a través de nuevas rutas” y que “esto da como resultado un suministro mucho más caro”.

Las exportaciones se desaceleraron durante la pandemia a medida que la economía mundial se contraía, pero Ucrania normalmente envía entre 50 y 60 millones de toneladas de productos agrícolas al año. En mayo, después de que comenzara la invasión de Rusia, su cifra de exportaciones se desplomó, según cifras de Strategie Grains, que forma parte de Tallage, una firma de investigación francesa.

En otros términos, Ucrania proporcionó alrededor del 15 por ciento de las exportaciones mundiales de trigo en 2019 antes de la pandemia. Pero Andrée Defois, subdirectora de operaciones de Strategie Grain, dijo que la cifra ahora podría caer a alrededor del 6 por ciento a menos que haya “un milagro”.

La Unión Europea presentó en mayo un plan para asegurar rutas alternativas, y el canciller húngaro ofreció el lunes el territorio de su país como posible plataforma para las exportaciones.

El viceministro de agricultura de Ucrania, Markian Dmytrasevych, hizo la semana pasada solicitudes específicas en un discurso ante la Unión Europea, incluidas medidas para mejorar el puerto de Constanta y acelerar los envíos a través del Danubio.

Los expertos dicen, sin embargo, que los obstáculos son innumerables: el sistema ferroviario de Ucrania funciona con un ancho diferente al de la mayoría de los demás países de la Unión Europea. Tomará tiempo desarrollar la capacidad de almacenamiento. Hay muy pocos transbordadores en el río Danubio para transportar el producto. Y Constanta es demasiado pequeña para manejar el volumen de cultivos de Ucrania.

Además, asegurar la inversión privada para la infraestructura que sería necesaria para tales alternativas es difícil, en parte porque no está claro cuánto durará el bloqueo, dijo Lee.

Un acuerdo en virtud del cual Rusia desbloquearía la ruta marítima podría resolver el problema. Pero las conversaciones encabezadas por Turquía con la esperanza de lograr tal arreglo no han arrojado resultados tangibles, y la lucha en el Mar Negro continúa.