Eric Greitens enfrentará nuevos ataques republicanos en la carrera por el Senado de Missouri

El tan esperado esfuerzo para evitar que Eric Greitens se convierta en el candidato republicano para el Senado en Missouri finalmente está en marcha. La gran pregunta es si es demasiado tarde para detenerlo.

Una campaña republicana sólida y bien financiada para resaltar los escándalos personales de Greitens, que incluyen denuncias de abuso doméstico y sexual, utilizando al menos $ 1 millón en anuncios de televisión pagados a partir del viernes, según cinco personas familiarizadas con el proyecto.

Politico informó por primera vez sobre la llegada del nuevo súper PAC, Show Me Values, que está dirigido por Johnny DeStefano, ex asistente de campaña y asesor de la Casa Blanca del ex presidente Donald J. Trump.

Los líderes de la campaña para detener a Greitens, que está encabezada por una coalición de donantes estatales que respaldan a sus dos principales rivales, esperan alterar fundamentalmente la dinámica de una carrera que ha estado estancada durante meses haciendo sonar un redoble de acusaciones sobre el comportamiento perturbador y errático del exgobernador de Missouri.

Pero mientras buscan evitar poner en peligro lo que probablemente sea un escaño republicano seguro en el Senado, enfrentan un cronograma ajustado antes de las primarias del 2 de agosto en Missouri, y no está claro si los nuevos detalles sobre la supuesta conducta de Greitens repercutirán entre los votantes republicanos. También hay un factor X importante en la contienda: la actitud de Trump, quien aún tiene que respaldar a un candidato en las primarias.

La historia del Sr. Greitens ha estado sujeta a escrutinio durante mucho tiempo, y constantemente han surgido nuevas acusaciones.

En 2018, renunció como gobernador en medio de acusaciones de que abusó sexualmente de una peluquera con la que tenía una relación extramatrimonial. Greitens niega las acusaciones, que la mujer detalló en un testimonio bajo juramento durante una investigación de juicio político dirigida por otros republicanos en el estado.

Su exesposa, Sheena Greitens, estudiosa de la geopolítica asiática, lo dejó después de que salieron a la luz esas acusaciones y se mudó a Texas, y la pareja ahora libra una amarga batalla judicial por la custodia de sus hijos en edad escolar.

En una declaración jurada publicada en abril, la Sra. Greitens acusó a su exesposo de un patrón de comportamiento abusivo, que incluía supuestamente “golpear a nuestro hijo de 3 años en la cara” y “tirarlo del cabello”. Los dos están en arbitraje, lo que significa que el Sr. Greitens no se ha presentado para una declaración grabada en video. Una abogada de la Sra. Greitens, Helen Wade, no respondió a un mensaje de correo de voz el jueves.

El exgobernador ha negado haber actuado mal, y el jueves su campaña señaló una declaración anterior proporcionada a EqPlayers por Tim Parlatore, abogado del candidato. El presunto comportamiento abusivo “nunca sucedió”, dijo Parlatore, y acusó a Greitens de mentir.

En una audiencia en la corte el jueves, la Sra. Wade dijo que la Sra. Greitens había recibido amenazas de muerte esta semana después de que el Sr. Greitens publicara un nuevo video político violento que lo muestra armado con una escopeta y asaltando una casa en busca de “RINO”, o Republicanos solo de nombre, junto con lo que parece ser un equipo SWAT armado con rifles de estilo militar.

“Está asustada”, dijo Wade, según The Kansas City Star. “Esto no ha sucedido antes. Este video sugiere el uso de la violencia contra todos los RINO”.

Hasta ahora, en la campaña de las primarias para el Senado, no se ha emitido ni un solo anuncio de televisión que presente las alegaciones más recientes de la Sra. Greitens. Uno de los nuevos anuncios de Show Me Values ​​se centrará en sus acusaciones, diciendo que el Sr. Greitens ha enfrentado “escándalo tras escándalo”, según dos personas familiarizadas con su contenido.

La mayoría de los votantes ni siquiera estaban al tanto de los detalles de las acusaciones del estilista, según una investigación de opinión pública realizada hace meses por una campaña rival.

Por ahora, Greitens está por delante de su oponente más cercano, Eric Schmitt, el fiscal general de Missouri, por alrededor de 3,5 puntos porcentuales, según muestran los promedios de las encuestas de la carrera.

El Sr. Schmitt cuenta con el respaldo de Save Missouri Values, un súper PAC financiado por Rex Sinquefield, un rico inversionista jubilado que es un actor importante en la política estatal. El Sr. Sinquefield también es el financiador principal de Show Me Values, el nuevo súper PAC.

El Sr. Greitens no está sentado esperando ser atacado. Esta semana, provocó una condena generalizada por el video político sobre la caza de RINO.

“Únase a la tripulación de MAGA”, dice Greitens, ex SEAL de la Marina, en el video, que no se transmitió por televisión. “Obtener un permiso de caza RINO. No hay límite de embolsado, no hay límite de etiquetado, y no caduca hasta que salvemos nuestro país”.

Pendiente de las primarias está la cuestión de si Trump intervendrá con un respaldo.

Los aliados tanto de Schmitt como de la representante Vicky Hartzler, otra candidata al Senado que sigue de cerca a Schmitt en la mayoría de las encuestas, han advertido a Trump y sus aliados que no respalden a Greitens.

“Con la gran victoria de Katie Britt en ALABAMA esta noche, me complace anunciar que NOSOTROS (¡MAGA!) tenemos 12 GANANCIAS Y CERO PÉRDIDAS en las primarias del Senado de EE. UU. en este ciclo”, escribió Trump en Truth Social, su red social similar a Twitter. sitio de medios No mencionó el hecho de que previamente había respaldado a Brooks, antes de amargarse con su candidatura cuando se hizo evidente que estaba perdiendo.

En Missouri, el proceso de toma de decisiones notoriamente caótico de Trump se complica por el hecho de que su hijo Donald Trump Jr. y su prometida, Kimberly Guilfoyle, respaldan a Greitens.

El joven Trump le ha aconsejado a su padre que permita que las primarias se desarrollen más antes de respaldar a nadie, según dos personas familiarizadas con su pensamiento. Los aliados de Greitens están ansiosos por relacionar cualquier intento de atacarlo con Mitch McConnell, el líder de la minoría en el Senado, que es un blanco frecuente de la ira de Trump. Un portavoz de Trump dijo que, según su conocimiento, un respaldo no era “inminente”.

A los republicanos en Washington les preocupa que si Greitens logra ganar las primarias, cargaría a su partido con un candidato vergonzoso y costoso que podría arrojar el escaño a los demócratas.

La Sra. Guilfoyle es la presidenta nacional de finanzas de la campaña del Sr. Greitens. A pesar de su ayuda, su campaña ha tenido problemas para recaudar dinero, según los informes financieros de campaña más recientes, lo que lo obligó a depender casi exclusivamente de un donante republicano: el multimillonario magnate naviero Richard Uihlein, quien ha donado al menos $ 2.5 millones a un súper PAC. apoyando la candidatura del Sr. Greitens.

Tanto Uihlein como Sinquefield son colaboradores del Club for Growth, el influyente grupo anti-impuestos que se ha enredado con los candidatos de Trump en varias primarias republicanas este año.

Otro súper PAC que algunos esperaban que participara en la contienda, un grupo pro-Hartzler llamado Secure Our Freedom Action Fund, dirigido por Chris Cox y David Lehman, exfuncionarios de la Asociación Nacional del Rifle, aún tiene que gastar un centavo en el la raza. Cox no respondió a un correo electrónico en busca de comentarios el jueves.

Completando la parte inferior del colorido campo están el representante Billy Long, un candidato de pocas posibilidades respaldado por Kellyanne Conway, exasesora de la Casa Blanca y directora de campaña de Trump; Dave Schatz, empresario y senador estatal que se postula como neoreaganista; y Mark McCloskey, un ex abogado de lesiones personales mejor conocido por un incidente de 2020 en el que fue fotografiado blandiendo un rifle estilo AR-15 en su jardín delantero mientras los manifestantes de Black Lives Matter desfilaban frente a su ornamentada casa.

Ahora, cuando faltan poco menos de seis semanas para el día de las elecciones, los republicanos en Washington y en los campos de los rivales de Greitens están cada vez más nerviosos.

La campaña de la Sra. Hartzler esta semana comenzó a transmitir un nuevo anuncio que promociona el respaldo del senador Josh Hawley, un aliado cercano de Trump que ha sido uno de los principales defensores de sus afirmaciones electorales robadas.

“Hay muchos republicanos que se postulan para el Senado”, dice Hawley en el anuncio. Los conozco a todos.

El Sr. Hawley fue el fiscal general de Missouri mientras que el Sr. Greitens fue gobernador, y los dos hombres son rivales acérrimos.

En 2018, Hawley acusó a Greitens de hacer mal uso de la lista de donantes de su organización benéfica para veteranos y le pidió que renunciara por las acusaciones que involucraban al estilista. La medida ayudó a dejar de lado a Greitens, un rival potencial para el otro escaño en el Senado de Missouri, que asumió Hawley después de derrotar a Claire McCaskill, la demócrata titular, en 2018.

Durante semanas, los círculos políticos de Missouri se han visto inundados por una mezcla de rumores, chismes políticos armados e intrigas más de lo habitual. La pregunta dominante que hacen los enemigos del Sr. Greitens en St. Louis y Jefferson City: ¿cuándo llegará la caballería?

Activistas demócratas en el estado han debatido abiertamente si tratar de ayudar a Greitens en las primarias, con la teoría de que sería un oponente más fácil en el otoño.

Pero han pasado muchos años desde que los demócratas han sido viables en las elecciones estatales, advirtieron otros. Trump superó a Missouri por más de 15 puntos porcentuales en 2020.

“Ruleta rusa política”, dijo Jeff Smith, exlegislador estatal y demócrata. “No en este Missouri. Las apuestas son demasiado altas”.