Estados Unidos carece de una imagen clara de la estrategia de guerra de Ucrania, dicen funcionarios

WASHINGTON – El presidente Volodymyr Zelensky de Ucrania ha proporcionado actualizaciones casi diarias de la invasión de Rusia en las redes sociales; las publicaciones de videos virales han demostrado la efectividad de las armas occidentales en manos de las fuerzas ucranianas; y el Pentágono ha realizado periódicamente sesiones informativas sobre la evolución de la guerra.

Pero a pesar del flujo de todas estas noticias al público, las agencias de inteligencia estadounidenses tienen menos información de la que les gustaría sobre las operaciones de Ucrania y poseen una imagen mucho mejor de las fuerzas armadas de Rusia, sus operaciones planificadas y sus éxitos y fracasos, según funcionarios actuales y anteriores. .

Los gobiernos a menudo retienen información del público por seguridad operativa. Pero estos vacíos de información dentro del gobierno de EE. UU. podrían dificultar que la administración Biden decida cómo orientar la ayuda militar mientras envía miles de millones de dólares en armas a Ucrania.

Los funcionarios estadounidenses dijeron que el gobierno ucraniano les dio pocos informes clasificados o detalles sobre sus planes operativos, y los funcionarios ucranianos reconocieron que no les dijeron todo a los estadounidenses.

Por supuesto, la comunidad de inteligencia de EE. UU. recopila información sobre casi todos los países, incluida Ucrania. Pero las agencias de espionaje estadounidenses, en general, enfocan sus esfuerzos de recopilación en gobiernos adversarios, como Rusia, no en amigos actuales, como Ucrania. Y aunque Rusia ha sido una prioridad para los espías estadounidenses durante 75 años, en lo que respecta a los ucranianos, Estados Unidos se ha esforzado por fortalecer su servicio de inteligencia, no por espiar a su gobierno.

El resultado, dijeron exfuncionarios, ha sido algunos puntos ciegos.

“¿Cuánto sabemos realmente sobre cómo le está yendo a Ucrania?” dijo Beth Sanner, una ex alta funcionaria de inteligencia. “¿Puede encontrar a una persona que le diga con confianza cuántas tropas ha perdido Ucrania, cuántos equipos ha perdido Ucrania?”

Incluso sin una imagen completa de la situación y la estrategia militar de Ucrania, la administración Biden ha impulsado nuevas capacidades, como los sistemas de artillería de cohetes que anunció el presidente Biden la semana pasada. Ucrania está a la espera de la llegada de sistemas de armas occidentales más potentes, ya que ambos bandos en la guerra sufren grandes pérdidas en la región oriental de Donbas del país.

Los funcionarios del Pentágono dicen que tienen un proceso sólido para enviar armas, que comienza con una solicitud de los ucranianos e incluye una evaluación de los EE. UU. sobre qué tipo de equipo necesitan y qué tan rápido pueden dominarlo.

Algunas agencias europeas dicen que será difícil, si no imposible, que Ucrania recupere la tierra que Rusia ha tomado desde que invadió en febrero, pero las agencias de inteligencia estadounidenses son menos pesimistas, dijeron funcionarios. Aún así, hay grietas en las defensas de Ucrania, y las preguntas sobre el estado de las fuerzas militares y la estrategia de Ucrania en Donbas han creado una imagen incompleta para Estados Unidos.

Avril D. Haines, directora de inteligencia nacional, testificó en una audiencia en el Senado el mes pasado que “era muy difícil saber” cuánta ayuda adicional podría absorber Ucrania.

Agregó: “Tenemos, de hecho, más conocimiento, probablemente, del lado ruso que del lado ucraniano”.

Una pregunta clave es qué medidas pretende pedir Zelensky en Donbás. Ucrania se enfrenta a una elección estratégica allí: retirar sus fuerzas o correr el riesgo de que Rusia las rodee.

En los últimos días, Ucrania ha proporcionado más información. El domingo, Zelensky visitó el frente y calificó la lucha en Sievierodonetsk, una ciudad que es clave para controlar Donbas, como “extremadamente difícil”. También reconoció que mueren hasta 100 soldados ucranianos al día y describió cómo Rusia se ha apoderado de una quinta parte del país.

Las declaraciones públicas más sinceras del gobierno pueden ser un precursor de una conversación con su población sobre las opciones estratégicas que se tomarán en Donbas, dijeron los analistas.

“Probablemente hay un debate sobre si retirar todas las defensas que podrían quedar atrapadas si se quedan”, dijo Stephen Biddle, profesor de asuntos internacionales en la Universidad de Columbia. “Si va a haber una retirada deliberada, Zelensky tendrá que explicarlo de alguna manera que no parezca arrojar dudas sobre las armas ucranianas. Tendrá que contarle algún tipo de historia al pueblo ucraniano si decide retirar esas tropas, y explicar las pérdidas que podrían sufrir si se quedaran es una forma lógica de hacerlo”.

Hay otra razón para la inteligencia incompleta sobre Ucrania. La cobertura de nubes ha limitado la utilidad de los satélites aéreos.

Estados Unidos proporciona actualizaciones de inteligencia periódicas casi en tiempo real a Ucrania sobre la ubicación de las fuerzas rusas, información que los ucranianos utilizan para planificar operaciones y ataques y fortalecer sus defensas.

Pero incluso en conversaciones de alto nivel con el general Mark A. Milley, presidente del Estado Mayor Conjunto, o con Lloyd J. Austin III, secretario de defensa, los funcionarios ucranianos solo comparten sus objetivos estratégicos, no sus planes operativos detallados. El secreto de Ucrania ha obligado a los funcionarios militares y de inteligencia de EE. UU. a tratar de aprender lo que puedan de otros países que operan en Ucrania, sesiones de entrenamiento con ucranianos y los comentarios públicos de Zelensky, dijeron funcionarios estadounidenses.

Ucrania, dijeron los funcionarios, quiere presentar una imagen de fortaleza, tanto al público como a sus socios cercanos. El gobierno no quiere compartir información que pueda sugerir un debilitamiento de la determinación o dar la impresión de que no pueden ganar. En esencia, los funcionarios ucranianos no quieren presentar información que pueda alentar a Estados Unidos y sus otros socios occidentales a reducir el flujo de armas.

A instancias de Estados Unidos, Ucrania ha pasado años reforzando la protección de sus servicios militares y de inteligencia contra los espías rusos. Informar a otros países sobre sus planes y situación operativa podría revelar las debilidades que Moscú podría explotar si el ejército ruso se enterara de ellas.

(Por supuesto, los ucranianos no siempre son tan cuidadosos con los planes operativos estadounidenses. El Sr. Zelensky una vez anunció públicamente que el Sr. Austin y Antony J. Blinken, el secretario de Estado, iban a visitar Kyiv, un hecho que los funcionarios estadounidenses habían dicho. trató de mantener en secreto.)

Hay buenas razones para que Ucrania no hable con franqueza sobre sus fuerzas o su estrategia militar, dijo el Dr. Biddle.

“No estoy seguro de que le interese al público estadounidense o al público ucraniano que los ucranianos sean sinceros sobre sus pérdidas si el resultado es que fortalece el esfuerzo de guerra ruso”, dijo el Dr. Biddle. “Pero eso significa que realmente no conocemos ambos lados de la historia”.

Estados Unidos tiene mejores estimaciones de bajas rusas y pérdidas de equipos, dijo un alto funcionario estadounidense. La Agencia de Inteligencia de Defensa, por ejemplo, estima que el número de soldados ucranianos muertos en acción es similar al de Rusia, pero la agencia tiene un nivel de confianza mucho menor en su estimación de las pérdidas ucranianas.

La imagen que han presentado los funcionarios estadounidenses de una guerra agotadora, en la que ninguno de los bandos logra avances decisivos, parece ser precisa, dijo el Dr. Biddle. Sin embargo, la información pública sobre las bajas ucranianas, las pérdidas de equipos y la moral es incompleta.

Pero puede haber un costo potencial si la comunidad de inteligencia no puede presentar una imagen más completa al público o al Congreso sobre las perspectivas militares de Ucrania, dijo Sanner. Si Rusia avanza más, el hecho de no comprender el estado del ejército ucraniano podría exponer a la comunidad de inteligencia a acusaciones de que no entregó una imagen completa de las perspectivas de Ucrania en la guerra a los formuladores de políticas.

“Todo tiene que ver con los objetivos de Rusia y las perspectivas de Rusia para alcanzar sus objetivos”, dijo la Sra. Sanner. “No hablamos de si Ucrania podría derrotarlos. Y para mí, siento que nos estamos preparando para otra falla de inteligencia al no hablar de eso públicamente”.

eric schmitt en Washington y Michael Schwirtz en Ucrania contribuyó con el reportaje.