Estados Unidos se acerca a la venta de aviones F-16 a Turquía

MADRID (AP) — Estados Unidos mostró el miércoles una nueva voluntad de vender aviones de combate F-16 mejorados a Turquía, acercándose a satisfacer la solicitud de larga data del aliado un día después de que Turquía abandonara su oposición a los esfuerzos de Finlandia y Suecia para unirse a la alianza de la OTAN.

Altos funcionarios estadounidenses habían dicho apenas unas horas antes que el presidente Biden no negoció con Turquía a cambio de su apoyo para ampliar la OTAN. Un alto funcionario de la administración dijo a los periodistas el martes por la noche que Turquía no había pedido los F-16 durante las negociaciones.

Pero un alto funcionario de defensa fue franco, aunque impreciso, cuando un reportero le preguntó el miércoles sobre el apoyo de la administración al impulso de Turquía por una fuerza aérea más moderna.

“Las sólidas capacidades de defensa turcas contribuyen a las sólidas capacidades de defensa de la OTAN”, dijo Celeste Wallander, subsecretaria de defensa. “El Departamento de Defensa de EE. UU. apoya plenamente los planes de modernización de Turquía para su flota F-16”.

Agregó que los esfuerzos para ayudar a Turquía a adquirir los aviones avanzados “deben trabajarse a través de nuestros procesos de contratación”, pero dijo que Estados Unidos “apoya la modernización de Turquía de su flota de combate, porque es una contribución a la seguridad de la OTAN y, por lo tanto, a la seguridad estadounidense”. seguridad.”

El Sr. Biden tiene previsto reunirse con el presidente Recep Tayyip Erdogan de Turquía el miércoles por la tarde. Los funcionarios dijeron que los presidentes discutirían una amplia gama de temas relacionados con los intereses mutuos de ambos países. Pero los comentarios de la Sra. Wallander sugirieron que la solicitud turca de F-16 probablemente sería una prioridad máxima.

El cronograma para cualquier acuerdo potencial entre Estados Unidos y Turquía sobre aviones de combate no está claro, y un acuerdo probablemente requiera la aprobación del Congreso.

Las relaciones bilaterales con Turquía han estado bajo tensión durante algún tiempo y Turquía también ha perdido apoyo en el Congreso. A lo largo de los años, Erdogan se ha vuelto más autoritario, más voluble y más difícil como aliado, al tiempo que aumenta la represión interna de los rivales políticos y el periodismo independiente.

Culpa a un clérigo exiliado que vive en Estados Unidos, Fethullah Gulen, a quien Washington se ha negado a extraditar, por un intento de golpe de estado en 2016. Y Erdogan ha jugado un juego de equilibrio con Rusia, eligiendo comprar un sofisticado sistema de defensa antimisiles, el S-400, a pesar de la oposición de Estados Unidos y la OTAN.

En respuesta, Estados Unidos retiró a Turquía de la participación en el avión de combate estadounidense más nuevo y avanzado, el F-35, e introdujo algunas sanciones. Desde entonces, Turquía ha pedido comprar 40 cazas más antiguos, el F-16, pero modernizado, además de kits de modernización para otros 80 F-16.

En marzo, después de que Rusia invadiera Ucrania, el Departamento de Estado escribió al Congreso diciendo que la venta de los F-16 estaría en línea con los intereses de seguridad nacional de EE. UU. y también serviría a la unidad a largo plazo de la OTAN, pero no apoyó explícitamente el acuerdo. .

La carta reconoce las relaciones tensas, pero describe el apoyo de Turquía y los lazos de defensa con Ucrania como “un importante elemento disuasorio para la influencia maligna en la región”.

Antes de partir para la cumbre de la OTAN de esta semana en Madrid, Erdogan dijo que la venta del F-16 sería un tema importante en su reunión con Biden. El Sr. Biden ha sido fundamental para instar a Turquía a que levante su bloqueo sobre las solicitudes de ingreso en la OTAN de Suecia y Finlandia, lo que hizo el martes por la noche.