Estudio chino de Omicron renueva el debate sobre la política ‘Covid cero’

Un nuevo estudio chino sobre los riesgos relativamente bajos asociados con la variante Omicron del coronavirus ha reavivado la discusión sobre si la respuesta agresiva del país a los casos de covid-19 es necesaria.

El Centro Chino para el Control y la Prevención de Enfermedades publicó el sábado un estudio que encontró que 22 de más de 33,000 pacientes hospitalizados después de dar positivo por Omicron desarrollaron una enfermedad grave. Todos los pacientes que desarrollaron una enfermedad más grave tenían más de 60 años y padecían afecciones médicas subyacentes, según el estudio, que se realizó del 22 de marzo al 3 de mayo en cuatro hospitales de Shanghái.

En China, cualquier persona que dé positivo por el coronavirus es enviada a un hospital o centro de aislamiento.

Bajo la política de “cero covid” del país, que cerró Shanghái durante casi dos meses, un solo resultado positivo de la prueba puede desencadenar el cierre de un complejo de apartamentos completo, confinando a cientos e incluso miles de residentes en sus hogares durante semanas con muy poco aviso. . Cuando alguien da positivo por el coronavirus, a los residentes dentro de cierta proximidad se les puede ordenar que se hagan pruebas durante tres días seguidos para ser aprobados como de bajo riesgo para la salud.

Los bloqueos y las pruebas constantes han paralizado la economía china y han alimentado el resentimiento entre partes de la población que dicen que las medidas son excesivas.

La semana pasada, estalló una protesta en Kunshan, una ciudad fronteriza con Shanghái, por las reglas que impiden que los trabajadores se dirijan al centro financiero para ir a trabajar. Se produjo después de una manifestación el mes pasado en Beijing, la capital, donde un grupo de estudiantes de la Universidad de Pekín protestó después de que se les ordenara aislarse mientras los maestros y sus familias no estaban sujetos a restricciones similares.

Uno de los 19 autores del estudio fue Zhang Wenhong, especialista en enfermedades infecciosas y una de las principales voces de China sobre el covid-19, quien ha argumentado en contra de los confinamientos excesivos. El estudio “proporciona evidencia para refinar las estrategias de salud pública de Covid-19” para evitar recursos médicos abrumadores, escribieron los autores, sin hacer recomendaciones específicas.

Los hallazgos coincidieron con otros estudios que concluyeron que Omicron es en general menos grave que la variante Delta, aunque puede ser mortal para algunas personas. Aún así, generó un acalorado debate en Weibo, la plataforma de redes sociales similar a Twitter de China. En los tres días transcurridos desde la publicación del estudio, el hashtag sobre el informe recibió más de 98 millones de visitas y 10 000 debates en la plataforma.

Algunas personas cuestionaron la necesidad de bloqueos para contener el virus después de ver los datos. Una persona señaló que no había enfermedades graves para las personas de bajo riesgo y que la proporción de personas que desarrollaron enfermedades graves era menos de una décima parte del uno por ciento.

“Sin embargo, hemos pagado un precio muy alto (material y mentalmente)”, escribió esta persona, y agregó que la política de cero covid parecía “ignorante”.

Los defensores de la postura de línea dura de China vieron el estudio como un problema político. Una publicación de Weibo acusó al Dr. Zhang de publicar el documento para justificar el enfoque inicial de Shanghai para contener el virus con restricciones más específicas. Esa estrategia se abandonó a favor de un cierre total en abril y mayo.

claire fu investigación aportada.