Francia renacionalizará EDF – EqPlayers

PARÍS (AP) — Francia dijo el miércoles que volvería a nacionalizar su gigante eléctrico respaldado por el estado para ayudar a garantizar la soberanía energética del país mientras Europa enfrenta una crisis energética cada vez peor debido a la guerra de Rusia en Ucrania.

La medida le daría al gobierno más control para solucionar una tormenta de problemas que han plagado el programa de energía nuclear de Francia, el más grande de Europa, en un momento en que el presidente Emmanuel Macron se comprometió a mitigar el dolor del aumento del costo de vida protegiendo a los consumidores del aumento vertiginoso. precios de la energía.

Élisabeth Borne, la primera ministra francesa, dijo a los legisladores el miércoles en su primer discurso importante ante el Parlamento que el cambio era necesario para garantizar la independencia energética de Francia y al mismo tiempo cumplir con el objetivo principal de combatir el cambio climático.

“La transición energética requiere energía nuclear”, dijo.

Aunque Francia obtiene alrededor del 70 por ciento de su electricidad de la energía nuclear, una proporción mayor que cualquier otro país del mundo, Borne dijo que ya no podía contar con el petróleo y el gas rusos.

El gobierno debe garantizar su soberanía energética manteniendo el 100 por ciento del capital de la empresa, Électricité de France, o EDF, dijo, frente al 84 por ciento actual. La empresa es el principal productor de electricidad de Francia y opera todas sus centrales nucleares.

El intervencionismo económico por parte del gobierno es una fuerte tradición en Francia, incluso cuando en su mayoría se ha alejado de las nacionalizaciones radicales de la década de 1980 bajo François Mitterrand, el presidente socialista en ese momento.

Aún así, el paso fue simbólico para el presidente Emmanuel Macron. Ex banquero de inversiones, había sido elegido en 2017 en una plataforma declaradamente favorable a los negocios que prometía recortar la regulación y reducir el gasto público. Pero no tardó en seguir los pasos de sus predecesores.

En 2017, su gobierno nacionalizó el astillero más grande de Francia, STX France, para evitar que un competidor italiano se hiciera cargo. Más recientemente, la pandemia de Covid-19 y el conflicto entre Rusia y Ucrania han acelerado su giro de reformador del libre mercado a defensor de la intervención estatal.

Macron ahora insiste en que el gobierno debe defender la soberanía económica y energética para reforzar la independencia de Francia y cumplir los objetivos climáticos, incluso recuperando el control de industrias nacionales clave.

Francia depende menos que sus vecinos europeos como Alemania del gas y el petróleo rusos. Pero para mantener esa relativa independencia, la mejora de los viejos reactores nucleares del país se ha vuelto crucial para el gobierno, ya que la guerra en Ucrania ha disparado los precios de la energía, alimentando la inflación y haciendo que el costo de vida sea una de las mayores preocupaciones de los franceses.

En febrero, Macron anunció un proyecto de 51.700 millones de euros para revisar el programa nuclear de Francia que incluía planes para que EDF construyera el primero de hasta 14 gigantescos reactores de agua a presión de próxima generación para 2035.

Élie Cohen, economista que ha estudiado el sector nuclear, dijo que “la única solución es la nacionalización” porque “el gobierno ha elegido una combinación energética centrada en la energía nuclear, y porque EDF ahora se ve obligada a construir más reactores mientras no tienen los recursos para hacerlo”.

El gobierno ya había insinuado que estaba considerando la renacionalización. Durante su campaña para la reelección, Macron había dicho en una conferencia de prensa que quería implementar planes energéticos a largo plazo que implicarían “recuperar el control del capital de varios actores industriales”.

EDF es uno de los gigantes industriales más destacados de Francia. El año pasado, la empresa empleó a más de 165.000 personas y obtuvo unos ingresos de unos 85.000 millones de euros, o unos 86.000 millones de dólares.

Pero la mayor parte de la infraestructura nuclear de Francia se construyó en la década de 1980 y ha sufrido una falta de inversión que llegó a un punto crítico en los últimos meses con una combinación de problemas de mantenimiento inesperados que cerraron alrededor de la mitad de los reactores atómicos del país, la mayoría en Europa. — y envió la producción nuclear de Francia a su nivel más bajo en casi 30 años.

Los problemas incluyeron un retraso de dos años en el mantenimiento requerido para docenas de reactores envejecidos que se pospuso durante los cierres de coronavirus; problemas de seguridad como corrosión y sellos de soldadura defectuosos en los sistemas utilizados para enfriar el núcleo radiactivo de un reactor; y el aumento de las temperaturas de primavera y verano que han dificultado el enfriamiento de los reactores.

El Sr. Cohen, que trabaja en el CNRS, la organización nacional de investigación de Francia, dijo que desde su privatización parcial en 2005, EDF ha enfrentado crecientes desafíos industriales, financieros y económicos.

De acuerdo con las normas de competencia francesas y europeas, la empresa se ha visto obligada a vender energía a terceros vendedores más pequeños a un precio inferior a sus costos de producción reales y precios de mercado.

El plan tenía como objetivo dar un acceso justo a la energía nuclear y cumplir una promesa política de proteger a los hogares franceses del aumento de los precios de la energía, pero resultó ser un castigo para EDF.

Recientemente, en enero, el gobierno ordenó a EDF que vendiera más energía nuclear a los competidores para limitar el aumento de los precios de la electricidad en Francia, una medida que Bruno Le Maire, el ministro de finanzas, dijo que le costaría hasta 8.400 millones de euros, o unos 8.500 millones de dólares.

El gobierno también ha ordenado ocasionalmente a EDF que limite sus precios para mantener bajos los precios del mercado, reduciendo efectivamente los márgenes de la compañía, incluso cuando ya tiene una deuda de 43 mil millones de euros, alrededor de $ 45 mil millones.

“EDF no podía comportarse como una empresa normal, que busca inversiones y una rentabilidad normal”, dijo Cohen.

Yves Marignac, especialista en energía nuclear de négaWatt, un grupo de investigación de París, dijo que la empresa “ya no es competitiva en las condiciones del mercado y ya no tiene recursos financieros”.

Esta sombría situación económica ha hecho imposible que EDF responda a los ambiciosos planes de Macron para una ola de reactores atómicos de nueva generación, de acuerdo con el objetivo de Francia de reducir las emisiones de carbono y reducir su dependencia de la energía extranjera.

“La renacionalización simplemente refleja el hecho de que EDF no está en posición de invertir en el mantenimiento de los reactores existentes y en la creación de nuevos reactores en la escala de los proyectos anunciados por el presidente”, dijo el Sr. Marignac.

“Señala el final de la ilusión de que la energía nuclear puede mezclarse con la economía privada”, agregó.

Francia creó EDF en 1946, después de la Segunda Guerra Mundial, al nacionalizar y fusionar más de 1400 pequeños productores de electricidad. Siguió siendo de propiedad estatal hasta 2005, cuando la empresa fue parcialmente privatizada.

Aunque la Sra. Borne no especificó si el gobierno procedería con un proyecto de ley de nacionalización o compraría las acciones de los accionistas minoritarios, que actualmente tienen una participación del 14 por ciento en EDF, su discurso sugirió lo segundo. Los empleados de EDF tienen la participación restante del uno por ciento.

“Este desarrollo permitirá a EDF fortalecer su capacidad para llevar a cabo proyectos ambiciosos que son esenciales para nuestro futuro energético lo más rápido posible”, dijo la Sra. Borne.

El anuncio francés se produjo el mismo día en que los legisladores de la Unión Europea votaron a favor de considerar algunos proyectos de energía nuclear y de gas como “verdes”, dándoles acceso a préstamos baratos e incluso subsidios estatales, un cambio que Francia había presionado en medio del creciente impulso de Europa. desvincularse del petróleo y el gas rusos.

La inflación en la eurozona aumentó recientemente a un récord del 8,6 por ciento, ya que las consecuencias de la guerra en Ucrania y el conflicto económico que ha desencadenado entre Rusia y Europa occidental continuaron elevando los precios de la energía, aunque la tasa de inflación de Francia, del 6,5 por ciento, es comparativamente más bajo que el de otros países europeos.

Se espera que el gabinete recién nombrado de Macron presente un proyecto de ley el jueves que tiene como objetivo ayudar a los franceses a mantenerse al día con la inflación aumentando varios beneficios sociales, limitando el aumento de los alquileres y creando subsidios para que los hogares más pobres compren productos alimenticios esenciales.

Liz Concejal contribuyó reportando desde Georgia..