Funcionarios de la Fed prometen dedicación ‘incondicional’ para reducir la inflación.

Los funcionarios de la Reserva Federal señalaron un profundo compromiso para luchar contra la inflación más alta en más de cuatro décadas, incluso cuando las interrupciones en el suministro que están en gran medida fuera de su control ayudan a impulsar los precios al alza.

Jerome H. Powell, presidente de la Fed, calificó el compromiso del banco central de controlar los aumentos de precios como “incondicional” mientras testificaba ante los legisladores de la Cámara el jueves. Su colega Michelle Bowman, gobernadora de la Fed, señaló en un discurso no programado que estaría a favor de un aumento de tres cuartos de punto en julio y aumentos de medio punto en las “próximas” reuniones después de eso, manteniendo un camino agresivo de cambio de política. mientras el banco central trata de reducir los costos.

“Estas acciones no están exentas de riesgos”, dijo la Sra. Bowman. “Pero en mi opinión, nuestra responsabilidad número uno es reducir la inflación”.

La Fed está supervisando una economía en la que el crecimiento es fuerte y los consumidores están gastando. Al mismo tiempo, los problemas de envío, el cierre de fábricas en Asia y la guerra en Ucrania han limitado el suministro de productos manufacturados, gasolina y alimentos, mientras que la escasez de mano de obra nacional ha limitado la cantidad de vuelos que pueden ofrecer las aerolíneas y las comidas que pueden ofrecer los restaurantes. A medida que la fuerte demanda choca con la oferta restringida, los precios han aumentado.

La principal herramienta de política de la Fed, el aumento de las tasas de interés, puede hacer poco para mejorar la oferta limitada, pero puede ayudar a enfriar la demanda. Las tasas hipotecarias y de tarjetas de crédito más altas pueden frenar la compra de viviendas y el gasto de los consumidores, y los préstamos comerciales más caros pueden ralentizar las expansiones y contrataciones corporativas.

La Fed ya comenzó a subir las tasas de interés, que ahora están en un rango entre 1,50 y 1,75 por ciento.

Mientras que los países de todo el mundo luchan contra los problemas de la cadena de suministro que han provocado una rápida inflación, los funcionarios de la Fed han subrayado que Estados Unidos también tiene un crecimiento rápido y un mercado laboral sólido. Eso podría darle espacio para tratar de moderar la actividad comercial y reducir los aumentos de precios sin causar una recesión total.

“En realidad tenemos una economía muy sólida”, dijo Powell a los legisladores el jueves, cuando se le preguntó sobre la situación mundial. “Más de nuestra inflación proviene de la demanda, y tenemos herramientas para trabajar bajo demanda”.

Pero Powell también ha dejado claro que, si bien es posible que el banco central pueda diseñar un aterrizaje suave, será un desafío. Las tasas de interés son contundentes, y será difícil enfriar los aumentos de precios mientras se mantiene una economía y un mercado laboral fuertes, ya que los shocks continúan sacudiendo la economía y frenando la oferta.

“Tenemos un trabajo que hacer y es muy importante que lo hagamos”, dijo el Sr. Powell. “La única forma en que podemos volver a un lugar donde la inflación vuelva a ser baja” es “tratando de equilibrar la oferta y la demanda”.