Gerente de Bomberos de los Ángeles, Joe Maddon

ANAHEIM, Calif. — Joe Maddon se convirtió en el último mánager de los Angelinos en fallar en ejecutar la visión del propietario del equipo, Arte Moreno, de lograr la gloria con Mike Trout y Shohei Ohtani. Fue despedido el martes por la tarde.

La medida se produjo después de que los Angelinos habían perdido 12 juegos consecutivos, una racha que llegó a 13 con una derrota por 6-5 ante los Medias Rojas de Boston el martes por la noche.

Los Angelinos han pasado de un récord de 24-14 el 16 de mayo, cuando estaban empatados en el primer lugar de la División Oeste de la Liga Americana con los Astros de Houston, a una marca de 27-30 y una desventaja de 9.5 juegos en la división. Con la derrota del martes en entradas adicionales, Los Ángeles estableció un récord de franquicia por su racha perdedora más larga en una temporada, superando una racha de 12 juegos desde 1988.

Antes del juego, Phil Nevin, anteriormente entrenador de tercera base del equipo, asumió el cargo de gerente interino.

El gerente general, Perry Minasian, dijo que tomó la decisión el martes porque pensó que “era hora de una nueva voz” y que “no era algo que pensara que iba a suceder hace tres semanas”. Pero en última instancia, decidió, con 106 juegos restantes en la temporada regular y los Angelinos todavía a 1.5 juegos de un lugar en los playoffs de la Liga Americana a pesar de su deslizamiento, que no estaba dispuesto a esperar para ver si Maddon era capaz de guiar un cambio.

Así que el martes por la mañana temprano, dijo Minasian, asistió a una ceremonia escolar donde su hija recibiría un premio de segundo grado, condujo hasta el Angel Stadium y llamó a Moreno con su recomendación y, al recibir el apoyo de Moreno, condujo hasta la casa de Maddon para dar la noticia. Minasian dijo que la conversación duró unos 30 minutos y que Maddon fue amable. El gerente general dijo que “no tuvo interacción” con jugadores o entrenadores para tomar su decisión.

Maddon, quien ha sido cercano a Moreno desde que se desempeñó en el cuerpo técnico del entonces manager Mike Scioscia cuando Moreno compró el equipo, estaba en la cima del mundo como el manager ganador de la Serie Mundial de los Cachorros de Chicago hace solo seis años. Fue cortejado a Anaheim después de separarse de los Cachorros después de la temporada 2019. Los Angelinos despidieron a Brad Ausmus, quien había estado con el equipo por solo un año, para asegurar a Maddon, quien estaba en su temporada 33 con la organización como jugador, entrenador o gerente.

Pero esta es una organización de los Angelinos completamente diferente a la que Maddon dejó para administrar Tampa Bay en 2006. Desde que Bill Stoneman se fue después de la temporada 2007, el club ha pasado por cinco gerentes generales: Tony Reagins, Jerry Dipoto, Stoneman nuevamente (en un interino base), Billy Eppler y, ahora, Minasian. Nevin será el tercer entrenador en liderar al equipo en cuatro temporadas luego de la partida de Scioscia en 2018, luego de una racha de estabilidad de 19 temporadas.

Moreno ha estado persiguiendo su propio título de Serie Mundial con los Angelinos desde que compró el equipo en 2003, un año después de que ganaran cuando aún eran propiedad de Walt Disney Company. Aunque jugaron en la postemporada en cinco de las primeras ocho temporadas de Moreno como propietario del equipo, los Angelinos no han clasificado para los playoffs desde 2014. Trout ya tiene 30 años y Ohtani, la estrella japonesa que es elegible para la agencia libre después de la temporada 2023, ha dejado fuertes indicios en el pasado de que su futuro con los Angelinos puede depender de su capacidad para ganar. Esos hechos se combinan para crear un momento de inquietud en la organización.

“Obviamente, no es mi decisión”, dijo Trout cuando se le preguntó sobre la inestabilidad organizacional de los gerentes y gerentes generales. “Creo que, en este juego, la gente viene y la gente se va. Es parte de eso. Es duro. Hay decisiones difíciles, días difíciles, y obviamente este es uno de los más difíciles. Pero estamos aquí para finalmente ganar partidos”.

Las cosas tomaron otro giro amargo más tarde el martes por la noche cuando Trout, quien había pegado un jonrón en la primera entrada, dejó el juego con tensión en la ingle izquierda después de soltar un doblete en la tercera entrada. Después del partido, dijo que no le preocupaba perder tiempo por la lesión.

Ohtani, a través del traductor Ippei Mizuhara, dijo: “Obviamente, esto no es todo culpa de Joe. Los jugadores, incluyéndome a mí, tienen la culpa de su bajo rendimiento. Sólo quiero darle las gracias a Joe. Realmente he aprendido y aprecio todo lo que ha hecho por mí”.

Cuando Minasian reemplazó a Eppler luego de una temporada 2020 en la que Los Ángeles tuvo marca de 26-34, se colocó en la posición, a veces incómoda, de heredar un gerente junto con el puesto. Mientras Minasian ha tenido problemas para reconstruirse en torno a dos jugadores que han ganado cuatro de los últimos ocho premios al Jugador Más Valioso de la Liga Americana (Trout en 2014, 2016 y 2019; Ohtani en 2021), Eppler pasó a los Mets, donde lidera al mejor equipo. en la Liga Nacional.

Aparentemente, todo salió mal para los Angelinos durante la reciente racha de derrotas, desde Trout soportando una mala racha de 0 de 26 hasta que el antesalista Anthony Rendon aterrizó en la lista de lesionados, nuevamente, hasta que el cuerpo de lanzadores del equipo fue tremendamente inconsistente.

“Las últimas dos semanas han sido realmente duras”, dijo Minasian. “No ha habido una fase del juego en la que hayamos estado bien. Hemos tenido problemas en el montículo, hemos tenido problemas en el plato, hemos tenido problemas a la defensiva, hemos tenido problemas con el corrido de bases. Lo único que diré es que el esfuerzo ha sido grande. Yo creo en este grupo. Hemos pasado por un tramo difícil”.

En Nevin, de quien Minasian dijo que administraría por el resto de la temporada, los Angelinos eligen a un hombre que jugó 12 temporadas en las mayores y pasó los últimos cuatro veranos como entrenador de tercera base para los Yankees. Nevin dirigió en más de 1,000 juegos durante siete temporadas en los sistemas de ligas menores de los Detroit Tigers y los Arizona Diamondbacks, compilando un récord general de 481-525.

“Muy rara vez ves a alguien con la trayectoria profesional que ha tenido, tener una carrera en las ligas mayores y ganar suficiente dinero como lo ha hecho, para ser bastante franco, y administrar en las ligas menores tantos juegos como lo hizo, es no sucede muy a menudo”, dijo Minasian. “Creo que vamos a estar en buenas manos en el futuro”.

El relevista de los Angelinos, Archie Bradley, quien jugó para Nevin en 2014 y 2015 en Class AAA Reno, señaló que los Angelinos estaban en Filadelfia cuando los Filis despidieron a su manager, Joe Girardi, el viernes.

“Le hemos restado un poco de importancia a esto, pero 12 seguidos es mucho”, dijo Bradley sobre la racha perdedora y la culpa que implica el despido de un manager. “Tenemos que hacer algo diferente. Hemos mantenido una buena actitud, pero cuando la gente comenzó a perder sus trabajos y a irse a casa por eso, desde el punto de vista de un jugador, nunca te acostumbras”.

Durante 19 temporadas como gerente o gerente interino con los Tampa Bay Rays, los Cubs y los Angels, Maddon ha compilado un récord de 1,382-1,216.

Maddon, a través de un mensaje de texto, se negó a hablar el martes por la tarde y escribió que había “hablado todo el día” y que era hora de comida mexicana. Dijo que volviéramos mañana.