Golden State vence a Boston Celtics y gana el campeonato de la NBA

BOSTON — Resulta que la dinastía acababa de detenerse.

Golden State ha vuelto a ganar el campeonato de la NBA, cuatro temporadas después de la última. Es el séptimo título de la franquicia y el cuarto para sus tres superestrellas: Stephen Curry, Klay Thompson y Draymond Green, quienes pasaron la última década creciendo juntos, ganando juntos y, en los últimos tres años, aprendiendo cuán frágil puede ser el éxito.

El jueves, derrotaron a los Boston Celtics, 103-90, en el Juego 6 de la final de la NBA. Ganaron la serie, 4-2, y celebraron su victoria definitiva en el piso de parquet de TD Garden, debajo de 17 pancartas de campeonato, frente a una multitud de fanáticos decepcionados.

Cuando quedaban 24 segundos en el juego, Curry encontró a su padre cerca de la línea de fondo, lo abrazó y lo sacudió mientras sollozaba en sus brazos. Entonces Curry se volvió hacia el juego. Se puso las manos en la cabeza y se puso en cuclillas, luego cayó a la cancha.

“Creo que me desmayé”, dijo Curry más tarde.

Pensó en los últimos meses de los playoffs, en los últimos tres años, en las personas que no creían que pudiera estar aquí de nuevo.

“Se te pone la piel de gallina solo de pensar en todas esas instantáneas y episodios por los que pasamos para volver aquí”, dijo Curry.

Curry, quien anotó 34 puntos en el juego decisivo, fue nombrado el jugador más valioso de la final. Era la primera vez en su carrera que ganaba el premio.

“Sin él, nada de esto sucede”, dijo el entrenador de Golden State, Steve Kerr. “Para mí, este es su mayor logro”.

Boston dio pelea.

Los Celtics tomaron una ventaja de 14-2 para abrir el juego, jugando mejor que en su deslucido comienzo del Juego 5, pero la potencia de fuego de Golden State amenazó con abrumarlos. Durante casi seis minutos de tiempo de juego desde finales del primer cuarto hasta principios del segundo, Boston no pudo anotar.

Golden State construyó una ventaja de 21 puntos en el segundo cuarto y mantuvo ese colchón al comienzo del tercero.

Cuando quedaban 6 minutos y 15 segundos en el tercero, Curry conectó su quinto triple del juego, lo que le dio a su equipo una ventaja de 22 puntos. Extendió su mano derecha y señaló su dedo anular, seguro de que estaba en camino de ganar su cuarto anillo de campeonato.

El momento pudo haber motivado a los Celtics, quienes respondieron con una racha de 12-2. En última instancia, sin embargo, tenían demasiado terreno que recuperar.

Golden State celebró después de dos temporadas de récords mediocres, una que lo convirtió en el peor equipo de la NBA. Sus jugadores y entrenadores pasaron esas temporadas esperando que sanaran las lesiones de Thompson, que sanaran las (menos) lesiones de Curry y que piezas nuevas o jóvenes de su lista para crecer y asumir roles importantes.

Cuando volvieron a estar completos, el núcleo de tres jugadores habló sobre consolidar su legado.

Eran mucho más jóvenes cuando comenzaron sus viajes juntos. Golden State seleccionó a Curry en 2009, Thompson en 2011 y Green en 2012.

Curry tenía 27 años cuando ganaron su primer campeonato juntos en 2015. Thompson y Green tenían 25.

Esa temporada también fue la primera de Kerr como entrenador del equipo.

Golden State tuvo marca de 67-15 y pasó rápidamente de los playoffs a la final de la NBA, sin tener idea de lo difícil que podría ser llegar allí. Al año siguiente, el equipo estableció un récord de liga con 73 victorias en la temporada regular, pero perdió en un viaje de regreso a la final. Kevin Durant se unió al equipo en la agencia libre ese verano, y Golden State ganó los siguientes dos campeonatos, convirtiéndose en uno de los mejores equipos en la historia de la NBA.

Los campeones crecieron como personas y como jugadores durante este tramo. Curry y Green agregaron niños a sus familias. Eran estrellas de rock en el camino, con enjambres de fanáticos esperándolos en sus hoteles. Tres campeonatos en cuatro temporadas hicieron que Golden State pareciera invencible.

Sólo las heridas podían detenerlos.

La carrera dinástica terminó de manera devastadora en 2019 durante su quinta aparición consecutiva en la final. Durant había estado luchando con una lesión en la pantorrilla, luego se rompió el tendón de Aquiles derecho en el Juego 5 de la final contra Toronto y dejó el equipo por los Nets en la temporada baja. Thompson se rompió el ligamento cruzado anterior de la rodilla izquierda durante el siguiente juego. Los Raptors ganaron el campeonato ese día.

“Fue el final de una era en Oracle”, dijo Curry, refiriéndose al antiguo estadio de Golden State en Oakland, California. El equipo se mudó al Chase Center en San Francisco en 2019. Agregó: “Se están preparando para el verano. , tratando de reagruparse y averiguar qué va a pasar el próximo año”.

Las dos temporadas de futilidad que siguieron fueron difíciles para todos ellos, pero no más que para Thompson, quien también se desgarró el tendón de Aquiles derecho durante el otoño de 2020, dejándolo fuera de juego por un año más.

Durante las finales de este año, a menudo ha pensado en ese viaje.

“No cambiaría nada”, dijo Thompson. “Estoy muy agradecido y todo lo que hice hasta ese momento me llevó a esto”.

De cara a esta temporada, no se esperaba que Golden State regresara a esta etapa tan pronto. Esto fue particularmente cierto porque de cara a la temporada, la fecha de regreso de Thompson no estaba clara.

Pero entonces, esperanza. Golden State abrió la campaña 2021-22 ganando 18 de sus primeros 20 juegos. El equipo había encontrado una joya en Gary Payton II, quien había sido dejado de lado por otros equipos debido a su tamaño o porque no era un destacado tirador de tres puntos. Andrew Wiggins, adquirido en un intercambio de 2020 con Minnesota, Kevon Looney, quien fue reclutado semanas después de ese campeonato de 2015, y Jordan Poole, una selección tardía de primera ronda en 2019, demostraron por qué el equipo los valoraba tanto.

Curry estableció un récord de carrera en triples y fue mentor de los jugadores más jóvenes del equipo.

¿Quién podría decir qué tan bueno podría ser este equipo una vez que Thompson regresara?

Esa respuesta llegó en los playoffs.

Golden State venció a los Denver Nuggets en cinco juegos y a los Memphis Grizzlies en seis. Luego, Dallas ganó solo un juego de Golden State en las finales de la Conferencia Oeste.

Curry, Thompson y Green, el motor de cinco finales consecutivas, llegaron a la serie de campeonato de este año completamente cambiados.

“Las cosas que aprecio hoy, no necesariamente las aprecié entonces”, dijo Green. “En 2015, odiaba tomar fotografías y, ya sabes, realmente no sumé dos y dos. Como, hombre, estos recuerdos son tan importantes”.

Prometieron no dar por sentada ninguna parte de la experiencia de las finales, ni siquiera las partes negativas.

A lo largo de la serie, los fanáticos de Boston corearon a Green usando un improperio. Durante la celebración del champán en el vestuario posterior al partido, sus compañeros los imitaron.

“Es hermoso”, dijo Green. “Aceptas los tiempos difíciles, y eso es lo que hacemos y así es como llegamos a la cima. Para nosotros fue algo hermoso. Escuchar a mis compañeros de equipo cantar eso, no hay nada mejor que eso”.

Se enfrentaron a un equipo de Boston Celtics que era joven, como lo eran en 2015, liderado por los veinteañeros Jayson Tatum, Jaylen Brown y Marcus Smart, guiados por el veterano estadista Al Horford. Los Celtics hicieron casi todo de la manera más difícil mientras buscaban el campeonato número 18 de la histórica franquicia.

Barrieron a los Nets en la primera ronda pero jugaron siete juegos contra los Milwaukee Bucks y el Miami Heat. Ganaron cuando tenían que hacerlo y cometieron demasiadas pérdidas de balón por descuido cuando no lo hicieron.

Boston fue el equipo más joven, más fuerte y más atlético en la final. Los Celtics no temían a Golden State ni al gran escenario, y lo demostraron al ganar el Juego 1 fuera de casa. Hasta el Juego 5, los Celtics no habían perdido juegos consecutivos en los playoffs.

Curry se salió con la suya contra la defensa de Boston en el Juego 4, anotando 43 puntos. Luego, en el Juego 5, los Celtics bloquearon sus esfuerzos, solo para que sus compañeros de equipo recuperaran el terreno que perdió.

En una conferencia de prensa el miércoles por la tarde, Green recordó un momento durante el vuelo de Golden State a Boston desde San Francisco entre los juegos 5 y 6. Él, Thompson y Curry estaban sentados juntos cuando los vio Bob Myers, el gerente general y presidente de baloncesto del equipo. operaciones.

“Es como: ‘Hombre, todos ustedes son divertidos. Todavía se sientan juntos. Ustedes no entienden, son 10 años. Como, esto no sucede. Los muchachos siguen sentados juntos en la misma mesa’”, recordó Green. “Es como, ‘Los muchachos ni siquiera han estado en el mismo equipo durante 10 años, y mucho menos todavía están sentados en la misma mesa y disfrutan de la conversación y la presencia del otro'”.

En una conferencia de prensa separada unos minutos después, se le preguntó a Thompson sobre ese momento y por qué los tres todavía disfrutan de la compañía del otro. Curry estaba de pie contra una pared, observando, esperando su turno para hablar.

“Bueno, no sé nada de eso”, dijo Thompson. “Le debo algo de dinero a Draymond en fichas de dominó, así que no quiero verlo muchas veces”.

Curry dobló la cintura, se dobló con una risa tranquila.

“Estaba medio dormido”, continuó Thompson. “Draymond y Bob estuvieron charlando durante seis horas en un viaje en avión. Solo estaba tratando de dormir un poco”.

Curry dijo más tarde: “Todas las personalidades son muy diferentes. Todo el mundo viene de diferentes orígenes. Pero todos hemos cuajado en torno a una unidad colectiva de cómo hacemos las cosas, ya sea en el vestuario, en el avión, en los hoteles, como lo que sea. Sabemos cómo divertirnos y mantener las cosas ligeras, pero también entendemos lo que estamos tratando de hacer y por qué es importante en términos de ganar juegos”.

Al día siguiente ganaron juntos su cuarto campeonato. Se reunieron en una multitud y saltaron juntos. Cuando Curry ganó el MVP de la final, corearon “MVP” junto con todos los demás en el escenario.

Mucho después de que terminara la celebración, Thompson y Curry permanecieron allí juntos, sentados juntos a veces, bailando juntos a veces. Thompson miró hacia abajo del escenario y dijo que no quería irse.

Curry descendió antes que Thompson, pero primero se paró en el escalón superior. Sostenía un cigarro entre sus labios y agarraba el trofeo de MVP en su mano izquierda.