Golden State venció a Celtics en el Juego 5, moviéndose a 1 victoria del título de la NBA

SAN FRANCISCO (AP) — Golden State había estado arruinando su ofensiva durante casi todo el tercer cuarto el lunes por la noche cuando Andrew Wiggins le pasó el balón a Jordan Poole, un joven guardia con una enorme confianza. Justo antes de que expirara el tiempo, Poole lanzó un triple desde 33 pies que rebotó en el cristal antes de atravesar el aro.

El tirón fue un soplo de vida para Golden State en el Juego 5 de las finales de la NBA, y para los fanáticos de los nudillos blancos del equipo, que montaron olas de altibajos antes de que los Warriors lograran una victoria de 104-94 que puso en la cúspide de otro campeonato.

Golden State, que tomó una ventaja de 3-2 en la serie, puede hacerse con su cuarto título en ocho temporadas, y el primero desde 2018, cuando el equipo sale de gira para enfrentar a Boston en el Juego 6 el jueves por la noche.

Wiggins lideró a Golden State con 26 puntos, y Klay Thompson agregó 21. Jayson Tatum tuvo un máximo de 27 puntos para los Celtics en la derrota.

Después de un comienzo sólido, Golden State ganaba por 12, pero cuatro tiros libres de Jaylen Brown y triples consecutivos de Tatum le dieron a los Celtics los primeros 10 puntos de la segunda mitad, un sorprendente giro de los acontecimientos dado que Golden State tórridos terceros cuartos. Los Celtics pronto tomaron la delantera cuando Marcus Smart y Al Horford conectaron sus propios triples consecutivos, parte de una racha de 19-4.

Golden State falló sus primeros ocho intentos de triples de la segunda mitad antes de que Thompson finalmente hiciera un par, un impulso muy necesario para Golden State y para Thompson, que había tenido su parte de problemas en la serie.

Después de que Poole marcó el tercer cuarto con su profundo triple, un tiro que tuvo a la afición local en el Chase Center en un estado cercano al delirio, sus compañeros de equipo parecieron montar esa cresta de emoción. Para cuando Thompson se deshizo de Smart para hacer otro triple, Golden State estaba atrás por 8 puntos.

Después de anotar 43 puntos en la victoria del Juego 4 de Golden State, Stephen Curry tuvo un esfuerzo silencioso en el Juego 5, terminando con solo 16 puntos y disparando 0 de 9 desde el rango de 3 puntos. Pero sus compañeros cumplieron. Golden State apareció encerrado desde el inicio, pasando el balón de lado a lado, de esquina a esquina, en la búsqueda constante del mejor tiro posible. No es que el equipo siempre haya podido conectar, disparando 3 de 17 desde el rango de 3 puntos en la primera mitad.

Aún así, Golden State se adelantó hasta por 16 al final del primer cuarto antes de que Boston comenzara a disminuir con Curry descansando en el banquillo. Smart hundió un tiro en salto de 10 pies. Robert Williams se abrió camino adentro para una bandeja.

Golden State recalibró cuando Curry aseguró una ventaja de 51-39 en el medio tiempo con una bandeja de arriba abajo.

En la primera mitad, Golden State fue impulsado por Wiggins, quien anotó 16 puntos y 7 rebotes, y por Draymond Green, quien armó uno de sus tramos más asertivos de la final. En los primeros cuatro juegos de la serie, anotó un total de 17 puntos. Para el medio tiempo del Juego 5, tenía 8 puntos y volaba por la cancha.

Tatum, después de trabajar con su tiro durante gran parte de la serie, hizo lo que pudo para mantener cerca a los Celtics, acumulando 13 puntos y 8 rebotes en la primera mitad.

Antes del juego, el entrenador de los Celtics, Ime Udoka, expresó su preocupación de que Tatum se había preocupado por buscar faltas en lugar de hacer buenos tiros. Udoka quería que fuera “más físico” en sus impulsos.

“Muchas veces está como flotando, arrancando con una pierna, cuando puede plantar y arrancando con dos, termina un poco más fuerte”, dijo Udoka, y agregó: “Solo le estamos diciendo que sea decisivo. Lo ha hecho todo el año, ha visto todas las coberturas y, en su mayor parte, las ha separado”.

Para el entrenador de Golden State, Steve Kerr, el lunes fue el 25 aniversario de un momento conmovedor de su carrera como jugador. Fue el tiro en suspensión de Kerr en el Juego 6 de las finales de 1997 lo que aseguró otro campeonato para los Chicago Bulls, el quinto de la era de Michael Jordan, contra los Utah Jazz.

“Algo con lo que todo joven jugador de baloncesto sueña”, dijo, y agregó: “Las finales son las finales, ya sea que estés jugando o entrenando. Es la máxima competición en el mundo del baloncesto”.