Hacia el norte, al Alto Manhattan, o al Bajo Bronx, con $400,000. Adivina qué apartamento eligieron.

Jakob W. Plummer y Vichet Chum pasaron seis años en un pequeño apartamento de dos habitaciones con alquiler estabilizado en Washington Heights. No fue especialmente agradable: recibieron luz solar directa durante unos 15 minutos a media mañana. Los fuegos artificiales estallaron durante todo el verano, haciendo que Lucy, la perra, se encogiera debajo del piano. Y algo siempre andaba mal: un fregadero estaba roto, no había gas, se formaban agujeros en el techo del baño.

La pareja, que se conoció a través de su trabajo en el teatro (el Sr. Plummer, de 30 años, es director de escena y el Sr. Chum, de 36, es dramaturgo), generalmente tenía un compañero de cuarto en el segundo dormitorio, que ayudaba a pagar el alquiler de $1,925. Soñaban con comprar un lugar propio, pero temían que estuviera fuera de su alcance.

“Como autónomos, es imposible convencer a un banco de que se les paga lo suficiente para obtener una hipoteca”, dijo Plummer. “Es difícil explicar que tengo 15 empleadores diferentes en un año”.

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Pero sus finanzas mejoraron recientemente. Después de estar desempleado durante la pandemia, el Sr. Plummer consiguió un trabajo de cumplimiento de normas de Covid en Broadway y ahora ha vuelto a la dirección de escena. El Sr. Chum recibió un anticipo para una novela para adultos jóvenes, “Kween”, y sus padres se ofrecieron a ayudar con el pago inicial.

“La pregunta tácita fue que si nos visitaban tendrían un lugar donde quedarse”, dijo Chum, quien creció en Dallas, hijo de inmigrantes camboyanos. El Sr. Plummer es de Ohio.

Entonces, el otoño pasado, con un presupuesto de alrededor de $ 400,000, la pareja salió a buscar una cooperativa, preferiblemente no muy lejos de su alquiler. Con la preaprobación de la hipoteca de Actors Federal Credit Union, descubrieron que podían pagar una o dos habitaciones cerca de su vecindario de Upper Manhattan o en el Bronx.

Su cacería resultó ser breve, limitada en parte por el presupuesto y la ubicación. “No sabía que necesitábamos buscar más”, dijo el Sr. Chum. “Estoy un poco debilitado por demasiadas opciones”.

Su casa tenía que estar cerca de una estación de metro, y preferían un lugar vivido antes de la guerra a algo nuevo.

“También juzgaríamos los apartamentos sobre la base del agente de ventas”, dijo Plummer. “¿Esta es la persona a la que decidieron confiarle la venta?” Descubrieron que algunos eran groseros o desdeñosos.

Entre sus opciones:

Descubra lo que sucedió después respondiendo a estas dos preguntas: