Harry Gesner, arquitecto de Soaring California Style, muere a los 97 años

Harry Gesner, el apuesto arquitecto amante del surf cuyos altísimos diseños celebraron el espectacular paisaje de California en casas que se extendían sobre cañones, se alzaban sobre playas y se elevaban desde acantilados, murió el 10 de junio en su casa en Malibú, California, un verticilo de un lugar llamado el castillo de arena. Tenía 97.

La causa fueron complicaciones del cáncer, dijo Casey Dolan, su hijastro.

El Sr. Gesner, que se crió en California, podía esquiar y surfear como un profesional. Voló su primer avión a los 14 años. La actriz June Lockhart fue su primer amor, durante su último año en la escuela secundaria de Santa Mónica (ella fue a Westlake, conocieron el esquí acuático), pero su romance se vio interrumpido por su servicio en la Segunda Guerra Mundial. .

Como arquitecto, fue en gran medida autodidacta, aunque Frank Lloyd Wright lo invitó a estudiar en Taliesin West, su propiedad y escuela en Scottsdale, Arizona. paredes de vidrio, salas de estar hundidas y redondas, hoyos para fogatas y techos con estructura en forma de A. Definirían el paisaje y la estética del sur de California y su espíritu libre, tanto como las casas de John Lautner, otro modernista ecléctico, que diseñó Chemosphere, también conocida como la casa del platillo volador, que flota sobre North Hollywood Hills.

El Sr. Gesner dibujó su casa más famosa mientras se balanceaba en su tabla larga frente a su ubicación final en Malibú. Situada en la playa de una cala apartada, Wave House, construida para su amigo y compañero surfista Gerry Cooper, parece una criatura alada o una ola en la cresta. Las tejas redondas de cobre cortadas a mano en su techo abovedado son como las escamas de un pez.

Wave House se construyó en 1957, el mismo año en que el arquitecto sueco Jorn Utzon ganó el concurso para diseñar la Ópera de Sídney, y muchos declararon, y continúan manteniendo, que Wave House había sido su inspiración. Gesner dijo que el parecido era una coincidencia, aunque recordó que Utzon lo llamó para felicitarlo por su diseño, que había sido publicitado en todo el mundo.

“Desearía que la gente no insistiera en que algo se parece a otra cosa, pero lo hacen”, le dijo a Lisa Germany para su libro “Houses of the Sundown Sea” (2012), un estudio del trabajo de Gesner. “Es la naturaleza humana y un aburrimiento. Un concepto inspirador proviene de una colección de partes y piezas de todo lo que experimentamos en el acto de la vida cotidiana y esa salsa maravillosa, la ‘imaginación’”.

Harry Harmer Gesner nació el 28 de abril de 1925 en Oxnard, California, al oeste de Los Ángeles. Su padre, Harry M. Gesner, fue un inventor, ingeniero y aventurero que a los 16 años cabalgó con los Rough Riders, la caballería voluntaria dirigida por Theodore Roosevelt en la Guerra Hispanoamericana; surfeó con Duke Kahanamoku, la primera estrella del surf hawaiano; y voló su propio biplano. La madre de Harry, Ethel (Harmer) Gesner, era una artista, hija de Alexander Harmer, un destacado pintor de paisajes del sur de California. Un tatarabuelo fue José de la Guerra, un rico comandante militar español y terrateniente en Santa Bárbara conocido como El Capitán, y uno de los tíos del Sr. Gesner fue Jack Northrop, el diseñador de aeronaves, ingeniero e industrial que creó el prototipo para lo que se convertiría en el bombardero furtivo B-2.

El Sr. Gesner tenía 19 años cuando desembarcó en la playa de Normandía, esquivando las olas desde el costado de una lancha de desembarco. La experiencia lo marcó para siempre; él fue, dijo años después, “cambiado bruscamente de un niño a un hombre después de aproximadamente un minuto con los miembros heridos, moribundos y a punto de ser muertos de mi escuadrón”.

Sobrevivió al Día D, pero casi pierde las piernas por congelación luchando a lo largo de la línea alemana. Hizo bocetos mientras marchaba, capturando los acueductos, iglesias y castillos de Europa, notando sus detalles góticos.

Después de su descarga, pasó seis meses en Yale como oyente de una clase de arquitectura impartida por Frank Lloyd Wright, quien era profesor invitado en ese momento. Wright invitó al Sr. Gesner a estudiar con él en Taliesin, pero el Sr. Gesner abordó un carguero y se dirigió a Ecuador, donde excavó artefactos preincaicos. Luego se dirigió a la Ciudad de México, donde se encontró con Errol Flynn en un bar. Flynn le pidió que lo ayudara a llevar su yate, Sirocco, de regreso a California, pero la fecha de partida se posponía constantemente, por lo que el Sr. Gesner se fue a casa.

Trabajó para otro tío, un arquitecto, como aprendiz de los constructores y luego comenzó a diseñar sus propias casas.

Para sus padres y una tía, el Sr. Gesner diseñó casas hechas con ladrillos de adobe colocados en ángulo. Acurrucados en sus paisajes, parecían como si estuvieran creciendo de la tierra. Para un desarrollador, construyó un romboide vidrioso, ubicado en una cresta sobre la costa de Malibú. Para una familia con un sitio pequeño en un cañón, construyó una casa como un puente, o un acueducto, que se extiende por dos pendientes.

Para Fred Cole, el magnate de la ropa de baño, diseñó un apartamento de soltero con marco en A doble con toques tahitianos (para sus paredes de vidrio, el Sr. Gesner diseñó “cortinas” hechas de bambú y cuentas de vidrio) y lo colocó en un sitio angosto con vista a Sunset Boulevard que los ingenieros habían afirmado que era imposible construir sobre él.

El Sr. Gesner se convertiría en el arquitecto de referencia para muchos de los solteros adinerados de Hollywood. John Scantlin, cuya compañía inventó el Quotron, el primer sistema de mercado de valores basado en cinta magnética, que reemplazó a las viejas máquinas de teletipo, solo pidió un dormitorio, una sala de estar, una pequeña cocina y un bar (así como un garaje para tres autos y canchas de tenis). El baño era una gruta, con el retrete escondido en un bosque de helechos, y la casa estaba rodeada por una piscina, desde la cual se podía nadar hasta la gruta.

Un proyecto que nunca abandonó la mesa de dibujo fue un complejo para Marlon Brando, que se construiría en el atolón de la Polinesia Francesa que había comprado después de filmar “Mutiny on the Bounty” a principios de la década de 1960. Iba a ser alimentado por molinos de viento y paneles solares y enfriado por un acuario gigante que Brando quería llenar con tiburones y morenas. Los troncos de palmeras gigantes debían ser contrafuertes voladores para múltiples techos, que debían estar revestidos con hojas de pandanus. Brando también quería una versión en miniatura de esta fantasía isleña para su propiedad en Beverly Hills. Como dijo Gesner a Architectural Digest en 2008, era difícil mantener al actor enfocado.

“Estaba muy orientado al dormitorio, y todo evolucionó a partir de ahí”, dijo. “De repente, en medio de una discusión, entraba una hermosa modelo asiática y Marlon desaparecía durante media hora. Simplemente me sentaba allí y leía un libro”.

El Sr. Gesner usó materiales sostenibles mucho antes de que estuviera de moda. El castillo de arena, que construyó para él y su cuarta esposa, la actriz Nan Martin, en la apartada ensenada de Malibu justo al lado de Wave House, se hizo con madera recuperada de una escuela secundaria que se había incendiado y mármol de baños públicos que estaban a punto de ser demolidos. Usó viejos postes telefónicos para sostener su torre: la Sra. Alemania, la autora de “Houses of the Sundown Sea”, describió el lugar como “un molino de viento holandés, un faro español, la vivienda de un Hobbit”. Gesner lo llamó un hogar para “dos adultos creativos y muy enamorados, un bebé y un labrador retriever”.

Además de su hijastro, al Sr. Gesner le sobreviven su hija, Tara Tanzer-Cartwright; dos hijos, Jason y Zen; y cinco nietos. Sus matrimonios con Audrey Hawthorne, Patti Townsend y Patricia Alexander terminaron en divorcio. La Sra. Martin murió en 2010.

En la década de 1990, el Sr. Gesner convirtió su amado Mercedes 190 SL convertible plateado de 1959 en un vehículo eléctrico. Tenía tres patentes para un sistema para convertir los desechos sólidos en combustible, y en sus últimos años trabajó en diseños de estructuras de madera y concreto vertido que fueron diseñadas para condiciones climáticas extremas. “Casas que sobreviven”, las llamó.

“Soportarán los peores elementos”, dijo a EqPlayers en 2012. “Huracanes, por supuesto. tornados. Tsunamis. Termitas y manchas solares. Además de soportar un río volcánico de roca fundida, creo que podemos resolver todos nuestros problemas con un buen diseño, un diseño sensato y práctico que tenga en cuenta todos los elementos”.