Hay una escasez de Sriracha ‘sin precedentes’ en este momento

Un elemento fijo en los restaurantes vietnamitas, la salsa sriracha puede unir pho aromático con una sacudida de calor. Es el ingrediente estrella de la mayonesa picante que zigzaguea en innumerables rollos de sushi, e incluso ha inspirado a una legión de fanáticos a disfrazarse para Halloween cada año como una botella de plástico roja con tapa verde.

Pero este año, la escasez de chiles jalapeños rojos lo ha amenazado todo para la sriracha, un amado condimento elaborado con chiles mexicanos madurados al sol y sazonado con vinagre, sal, azúcar y ajo.

Huy Fong Foods, una empresa con sede en Irwindale, California, que produce una de las salsas sriracha más populares del mundo, confirmó que estaba experimentando una “escasez sin precedentes” que afectaba a todos sus productos a base de chile, que también incluyen chile ajo. salsa y sambal oelek.

En un comunicado enviado por correo electrónico, un representante de la compañía dijo que el problema surgió de “varios eventos en espiral, incluida la pérdida inesperada de la cosecha de chile de primavera”. Huy Fong Foods generalmente consume 100 millones de libras de chiles cada año, agregó el representante.

La compañía había presagiado la escasez de sriracha en una carta de abril a los clientes en la que anunciaba que las condiciones climáticas desfavorables habían resultado en una “grave escasez” de chiles. Dijo que todos los pedidos realizados después de mediados de abril se pausarían hasta septiembre.

“Desafortunadamente, esto está fuera de nuestro control y sin este ingrediente esencial no podemos producir ninguno de nuestros productos”, escribió la compañía.

Una sequía persistente este año en México obstaculizó el riego y provocó “rendimientos espectacularmente bajos” de los chiles rojos, que se cultivan principalmente en cuatro estados del norte del país durante los primeros cuatro meses del año, dijo Guillermo Murray-Tortarolo, quien investiga el clima Estudios en la Universidad Nacional Autónoma de México.

El cambio climático es un posible factor causante de la sequía, dijo Murray-Tortarolo, y agregó que lo más probable es que la sequía se intensifique y cause problemas de suministro de producción en el futuro y aumentos de costos para los clientes.

En un documental de 2013 titulado “Sriracha”, David Tran, el fundador de Huy Fong Foods, describió la perdurable popularidad de la sriracha y cómo empezó todo.

Después de que terminó la guerra de Vietnam en 1975, el Sr. Tran aterrizó en Los Ángeles, donde decidió hacer sriracha, una salsa que se cree que fue inventada por una mujer tailandesa llamada Thanom Chakkapak. En 1980, mezclaba su salsa y entregaba pedidos en su camioneta Chevy azul. En las décadas siguientes, explotó el interés por la sriracha, dijo Tran en el documental.

“Los últimos 30 años, la economía a veces sube y baja, para mí no siento nada”, dijo Tran. “Todos los días, todos los meses, el volumen aumenta”. En 2013, dijo, la empresa elaboraba 70.000 botellas diarias de la salsa con chiles jalapeños rojos.

Ahora, las botellas exprimibles son un bien preciado para los clientes en pánico que están despejando los pasillos de las tiendas de comestibles y racionando lo que les queda.

Joyce Park, fanática de la sriracha desde hace mucho tiempo que vive en Seattle, dijo que toma botellas cada vez que las ve en la tienda, un caso que describió como cada vez más raro. La Sra. Park esperaba marinar la carne en sriracha para servir en su próxima boda de barbacoa en el patio trasero. Ella dijo que en su lugar podría hacer pollo sazonado con Tajín, un producto mexicano de sal de chile y lima.

“Solo tengo como tres botellas. ¿Que voy a hacer?” dijo la Sra. Park, de 53 años. “Es una emergencia, pero con suerte hay otras comidas picantes”.

En Twitter, otros publicaron imágenes de esperanzadas expediciones en busca de sriracha. Algunos que no tuvieron éxito dijeron que tuvieron que recurrir a la compra de marcas alternativas de sriracha.

Los amigos alertaron a Lurene Kelley, de 51 años, de Memphis, Tenn., sobre el problema de los condimentos picantes. Durante una década, dijo, se la conoce por adornar “prácticamente todos los alimentos salados” con sriracha.

No solo le preocupa la sriracha, sino también el sambal oelek, una pasta de chile puro que también vende Huy Fong Foods.

“¡Ni siquiera sé cómo comer un rollito de primavera vietnamita sin esa salsa!” exclamó la Sra. Kelley. “Ahora, eso es una crisis alimentaria”.

Los restaurantes dijeron que también estaban sintiendo la escasez.

Hanoi House, un restaurante vietnamita en el East Village de la ciudad de Nueva York, utiliza sambal oelek para preparar varias de sus salsas. Cuando el proveedor del restaurante se quedó sin sambal oelek durante varios días recientemente, el restaurante tuvo que reunir una pequeña cantidad de varias tiendas minoristas, dijo Sara Leveen, copropietaria de Hanoi House.

“Pudimos reunir un pequeño stock que debería durarnos varias semanas”, dijo la Sra. Leveen. “Entonces iremos desde allí”.

Otras empresas, como Mother-in-Law’s Kimchi, que también usan chiles mexicanos para sus productos, dijeron que se estaban preparando para el impacto.

“Todavía no ha llegado a un proveedor más pequeño como yo, pero creo que solo significa que está llegando”, dijo Lauryn Chun, quien fundó Mother-in-Law’s Kimchi en la ciudad de Nueva York hace 13 años.

La escasez de chile fue otro obstáculo más en dos años de problemas en la cadena de suministro, agregó la Sra. Chun.

“Ha habido un aumento de precio para cada elemento que se utiliza en la fabricación de cualquier cosa durante los últimos dos años”, dijo.

En cuanto a lo que depara el futuro, Huy Fong Foods dijo en un comunicado que esperaba una “temporada de otoño fructífera”.

kirsten noyesinvestigación aportada.