Hombre confiesa haber matado a periodista y activista indígena, dice la policía

BRASÍLIA — Un pescador confesó que ayudó a matar a un periodista británico y a un experto brasileño en pueblos indígenas y luego fue con las autoridades a buscar sus cuerpos el miércoles, según la policía federal brasileña. Fue un avance sombrío en la búsqueda de 10 días de los hombres desaparecidos en las profundidades del Amazonas que ha paralizado a Brasil y provocado indignación internacional.

Sin embargo, hasta el miércoles por la tarde, la policía federal dijo que los cuerpos de los dos hombres aún no habían sido recuperados.

Uno de los dos hermanos que fueron detenidos por la policía en su investigación confesó haber matado a los hombres desaparecidos, dijo Tahuana Marques, vocera de la policía federal brasileña. La Sra. Marques también confirmó que la policía federal había llevado a un sospechoso en un bote para encontrar los cuerpos de los hombres desaparecidos. No estaba claro cuál de los sospechosos confesó.

La policía condujo a un hombre cuyo rostro estaba oculto por una sudadera con capucha a un bote el miércoles por la mañana en Atalaia do Norte, una pequeña ciudad en la selva tropical que ha sido el centro de la investigación.

Dom Phillips, reportero independiente de The Guardian, y Bruno Araújo Pereira, exfuncionario del gobierno que trabajaba en la zona para combatir la pesca y la minería ilegales, desaparecieron el 5 de junio mientras viajaban por el río Itaquaí en una zona remota del Amazonas cerca de la limita con Perú y Colombia.

El Sr. Phillips estuvo en el área para entrevistar a los equipos de patrullas indígenas que han tomado medidas enérgicas contra la pesca y la caza ilegales. Pereira ayudó a dirigir esas patrullas, que durante meses habían provocado amenazas de pescadores y cazadores ilegales. El Sr. Phillips estaba trabajando en un libro durante el viaje y los dos hombres se dirigían a casa cuando desaparecieron.

La policía federal brasileña dijo el martes que dos hermanos, Amarildo y Oseney da Costa de Oliveira, estaban detenidos como sospechosos en la investigación del asesinato, aunque aún no han sido acusados.

Los testigos vieron a los hermanos en un bote detrás de Phillips y Pereira justo antes de que fueran vistos por última vez, según documentos de investigación de la policía federal brasileña vistos por EqPlayers.

Amarildo da Costa de Oliveira había amenazado a Pereira en el pasado, según los documentos. Una asociación local de grupos indígenas que ayudó a organizar las patrullas dijo que también mostró un arma a un grupo que incluía a Pereira y Phillips el día antes de que desaparecieran.

Brasil se ha enfrentado a una creciente presión internacional para intensificar su respuesta a la desaparición de los dos hombres. En un intercambio en el Parlamento británico el miércoles, Theresa May, la ex primera ministra, pidió al gobierno que haga de “este caso una prioridad diplomática” y que “haga todo lo posible para garantizar que las autoridades brasileñas pongan los recursos necesarios para descubrir la verdad”. y averigua qué les ha pasado a Dom y Bruno.

La Amazonía ha sido devastada durante décadas por la violencia entre las personas que quieren desarrollar la selva tropical con fines de lucro y quienes intentan detenerlos. El estado de Amazonas, donde desaparecieron Phillips y Pereira, ha sufrido una mayor deforestación en los últimos años y se encuentra entre las áreas más violentas de la selva.

El Valle de Javari está plagado de pesca, caza y minería ilegales, un problema exacerbado por los recortes presupuestarios del gobierno bajo el presidente Jair Bolsonaro. Ahora, los indígenas locales han comenzado a patrullar formalmente el bosque y los ríos, y los hombres que explotan la tierra para ganarse la vida han respondido con amenazas cada vez más amenazantes.

Alrededor de las 6 am del 4 de junio, Phillips y Pereira estaban con una patrulla, detenidos a lo largo de un río serpenteante, cuando se acercó otro bote, según funcionarios de Univaja, una asociación indígena del valle de Javari que ayuda a organizar las patrullas. La embarcación que se acercaba llevaba a tres hombres que se sabía que eran pescadores ilegales, dijo Univaja, y cuando pasó, los hombres le mostraron sus armas a la lancha patrullera. Era el tipo de amenaza que Univaja había estado informando recientemente a las autoridades.

A la mañana siguiente, el Sr. Phillips y el Sr. Pereira iniciaron su viaje de regreso a casa, viajando por el río Itaquaí en una embarcación nueva con un motor de 40 caballos de fuerza y ​​suficiente combustible para el viaje. Tenían previsto llegar a Atalaia do Norte, que está en la frontera con Perú, alrededor de las 8 a. m. del 5 de junio.

La desaparición de Phillips y Pereira provocó indignación mundial y obligó a Bolsonaro a defender la respuesta de su gobierno a la crisis y sus políticas más amplias en la Amazonía. Bolsonaro ha dicho que su gobierno está trabajando “incansablemente” para encontrar a Phillips y Pereira, pero también ha tratado de culpar a los dos hombres desaparecidos.

El miércoles, dijo que a Phillips no le agradaba esta parte de la Amazonía debido a sus informes sobre actividades ilegales y sugirió que era “tonto” ir a la región desarmado.

“Debería haber sido más cuidadoso y decidió irse de excursión”, dijo Bolsonaro. “No sabemos si alguien lo vio y fue tras él; hay piratas en el río, hay todo lo que puedas imaginar allí”.

André Spigariol informado desde Brasilia; jack nicas de Manaos, Brasil; y Ana Ionova de Río de Janeiro. Víctor Moriyama contribuyó con un reportaje desde Atalaia do Norte, Brasil.