Hugh Dancy está listo para patinar de nuevo

Hugh Dancy voló alrededor de la pista, deslizándose de un pie al siguiente sobre la estera negra. El viento alborotó su cabello, el patrón en su chaqueta de pata de gallo se volvió borroso cuando aceleró.

“Es detenerse, ese es el problema”, dijo Dancy, con su típica autodesprecio, al pasar.

Una estrella de la revivida “Ley y orden”, en la que interpreta a un asistente del fiscal de distrito diligente, y de la última película de “Downton Abbey”, el Sr. Dancy, de 46 años, había venido a la pista del Rockefeller Center para dedicarse a un pasatiempo que es anterior a su amor por la actuación: el patinaje sobre ruedas.

En su internado, Dragon School en Oxford, Inglaterra, los niños pasaban la mitad del año jugando tenis y la otra mitad patinando en las canchas de tenis. “Había un par de niños que eran extremadamente buenos en eso”, dijo el Sr. Dancy. “Y luego, el resto de nosotros”.

En su mayoría, recuerda estar acostado en una fila mientras un compañero de clase temerario, “el Evel Knievel de mi grupo de compañeros de 10 años”, recordó Dancy, saltó sobre ellos.

El Sr. Dancy, encantador, dueño de sí mismo, modesto, rara vez ha patinado desde entonces. Pero en una reciente mañana de martes bañada por el sol, decidió intentarlo de nuevo, principalmente para ver si debería llevar a sus hijos, de 9 y 3 años, en un viaje futuro. (Viven en el barrio West Village de Manhattan, junto con la esposa del Sr. Dancy, la actriz Claire Danes).

Llegó a la pista justo antes de las 10 a. m., pagó la tarifa de admisión de $20 (más $10 por el alquiler de los patines) y colocó en su chaqueta una calcomanía de entrada que también servía como exención de responsabilidad. En el vestuario, cambió sus zapatillas Adidas por un hermoso par de patines de gamuza azul de la pista, ajustándose los cordones rojos. Se levantó del banco y dio unos pasos exploratorios.

“Esto no es todo lo que viene de regreso”, dijo, tambaleándose ligeramente. Tambaleándose un poco más, se dirigió hacia la pista. “Qué procesión más vergonzosa”, agregó.

Un empleado de la pista, Demis Maryannakis, le dio algunos consejos al pasar. “Afuera los brazos”, gritó. “¡Rodillas dobladas!”

El Sr. Dancy comenzó a patinar, alargando gradualmente sus zancadas a medida que aumentaba la velocidad. El Sr. Maryannakis miró con aprobación y gritó: “¡Eres increíble!”.

¿Siempre fueron todos así de amables con él? “Saben que estoy a punto de lesionarme”, dijo Dancy.

Los turistas lo vieron correr alrededor de la pista, uno de los ocho patinadores. Algunos le tomaron fotos con el teléfono celular, aunque varios lucharon por ubicarlo. “Es ridículamente guapo”, se preguntó en voz alta una mujer. “¿Es él de ‘Glee’?” Otro adivinó el procedimiento “NCIS”. Nuevamente incorrecto.

Al Sr. Maryannakis no le fue mejor. “Olvídate por completo de su nombre”, dijo.

Que nadie pudiera identificar al Sr. Dancy es quizás un tributo a su cambio de forma emocional y su carrera un tanto ecléctica. Con su cabello suelto y su acento elegante, parecía destinado a películas de época y comedias románticas ocasionales. Él hizo esos.

Mirando hacia arriba desde la pista en 30 Rockefeller Plaza, recordó filmar una escena de besos de la comedia de 2009 “Confesiones de un adicto a las compras” en una de sus terrazas. Pero también ha actuado en muchos dramas contemporáneos e incluso en alguna que otra película de acción, incluida “Black Hawk Down”, generalmente con acento estadounidense.

“He podido trabajar con mi propio acento aquí, pero solo en el escenario”, dijo.

De 2013 a 2015, interpretó a un perfilador del FBI en la serie criminal de NBC “Hannibal”. Ese programa, hermoso, espeluznante y violento, hizo que su trabajo actual, en el procedimiento ordenado “Law & Order”, se sintiera reconfortante por el contrario. Su turno como cineasta en la última película de “Downton Abbey” también fue relajante.

“Había interpretado personajes cada vez más oscuros”, dijo Dancy. “Así que en realidad estaba bastante feliz de interpretar a alguien que básicamente no lo es”.

Esa mañana, las luces rosadas de la pista enrojecieron su tez. Empezó a probar un juego de pies elegante, cruzando una pierna detrás de la otra mientras patinaba junto a la estatua dorada de Prometeo, que brillaba al sol. El borde de la pista producía descargas eléctricas al tocarlo, un incentivo para seguir patinando. Blondie tocó por los parlantes, luego Prince.

“Música de patinaje de primera”, comentó el Sr. Dancy.

Desapasionadamente, evaluó sus habilidades: “Soy un hombre de 46 años moderadamente coordinado”, dijo. “La coordinación que siempre supuse que era algo innata resultó ser un poco más inestable de lo que había planeado”.

¿Intentaría dar un giro? “No deliberadamente”, dijo, secándose la frente. “Esto es agotador.”

Otro empleado de la pista tuvo un análisis más indulgente. “Tiene una mentalidad perfecta”, dijo Daniel Carr mientras observaba al Sr. Dancy patinar. “Y tiene un gran equilibrio, un gran cruce. Dobla las rodillas, está concentrado”.

El Sr. Carr luego ofreció el último cumplido. “Eres un patinador muy a la moda”, le dijo al Sr. Dancy. “Cuando te ves bien, te sientes bien”.

El Sr. Dancy se sintió bien. Tan bueno que decidió volver a la pista más tarde en la primavera con sus dos hijos. Le preguntó al Sr. Carr si la pista ofrecía lecciones y se alegró de saber que sí. “Siento que esto es un ensayo general”, dijo Dancy.

Mientras lo decía, el hijo de otra persona pasó junto a él, patinando al doble del ritmo del Sr. Dancy. Sonrió con tristeza, tal vez recordando a su temerario compañero de clase. “Mi experiencia general en estas cosas está siendo mostrada por los niños”, dijo.