Incluso con fondos federales, las escuelas de EE. UU. todavía dependen de métodos de bajo costo para frenar a Covid, muestra un estudio.

A pesar de la financiación federal adicional, las escuelas de EE. UU. informaron que era más probable que confiaran en estrategias de bajo costo para mejorar la ventilación y frenar la propagación del coronavirus, según un estudio publicado el martes por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Las medidas incluyen realizar actividades al aire libre, abrir puertas y ventanas e inspeccionar los sistemas de calefacción, ventilación y aire acondicionado existentes, según el estudio.

Solo alrededor de un tercio de las escuelas públicas informaron que tomaron medidas más costosas, como reemplazar o actualizar sus sistemas HVAC. Menos de uno de cada tres dijo que usaba sistemas de filtración de partículas de aire de alta eficiencia (HEPA) en las aulas y las cafeterías.

Las escuelas que atienden a los niños en las comunidades estadounidenses más pobres tenían un poco más de probabilidades de haber reemplazado o mejorado los sistemas HVAC que las que atienden a las comunidades con niveles medios de pobreza, encontró el estudio. Casi la mitad de las escuelas que atienden a las comunidades más pobres, y cerca de la mitad de las escuelas que atienden a las comunidades más ricas, habían reemplazado o mejorado sus sistemas HVAC, en comparación con solo un tercio de las escuelas con niveles medios de pobreza. Las escuelas más pobres también tenían más probabilidades de haber inspeccionado y validado sus sistemas HVAC que las escuelas con niveles medios de pobreza.

Los autores del informe de los CDC sugirieron que, si bien las escuelas en áreas más ricas pueden haber tenido recursos para actualizar sus sistemas, las escuelas en áreas de alta pobreza podrían tener más experiencia en el acceso y uso de fondos federales para tales fines.

Del 35 al 44 por ciento de las escuelas en las comunidades más pobres informaron que usaban sistemas de filtración HEPA en los espacios donde comen los niños, en las aulas y en las áreas de alto riesgo, y del 36 al 50 por ciento de las escuelas que atienden a comunidades con bajos niveles de pobreza informaron que usaban HEPA. filtros en esas áreas.

Por el contrario, solo una de cada cuatro o cinco escuelas que atienden comunidades con niveles medios de pobreza informaron usar filtros HEPA en esos lugares.

El estudio se basó en los hallazgos de una muestra representativa a nivel nacional de 420 escuelas públicas K-12, utilizando datos recopilados entre el 14 de febrero y el 27 de marzo del Estudio Nacional de Prevención de Covid-19 en Escuelas. El marco de muestreo consta de escuelas públicas de los 50 estados y el Distrito de Columbia; es una encuesta basada en la web que se distribuye a los administradores escolares.

Sin embargo, solo el 26 por ciento de las escuelas que recibieron la encuesta en febrero y marzo respondieron. El porcentaje de estudiantes elegibles para comidas gratis o con descuento se utilizó para determinar el nivel de pobreza de la comunidad de cada escuela.

La ubicación también se correlacionó con las medidas tomadas para mejorar la ventilación: era menos probable que las escuelas rurales usaran sistemas portátiles de filtración HEPA que las escuelas en las ciudades y los suburbios.

Las escuelas en las ciudades, por otro lado, eran menos propensas a abrir las ventanas que las escuelas rurales, suburbanas o de la ciudad, posiblemente debido a preocupaciones sobre el ruido y la contaminación del aire (algunas también pueden tener ventanas que no se abren). Las escuelas de la ciudad también eran menos propensas a usar ventiladores para aumentar el movimiento del aire cuando abrían las ventanas.

“Es posible que se necesiten esfuerzos adicionales para garantizar que todas las escuelas accedan y utilicen con éxito los recursos para mejorar la ventilación”, en particular las escuelas en áreas rurales y aquellas con niveles medios de pobreza, escribieron los autores.