Informe revela fuerte aumento de jóvenes transgénero en EE. UU.

Alrededor de 1,6 millones de personas en los Estados Unidos son transgénero, y el 43 por ciento de ellos son adultos jóvenes o adolescentes, según un nuevo informe que proporciona las estimaciones nacionales más recientes de esta población.

El análisis, basado en encuestas gubernamentales de salud realizadas entre 2017 y 2020, estimó que el 1,4 % de los jóvenes de 13 a 17 años y el 1,3 % de los de 18 a 24 años eran transgénero, en comparación con aproximadamente el 0,5 % de todos los adultos. .

Esas cifras revelaron un aumento significativo entre las personas más jóvenes: la estimación de personas transgénero de 13 a 25 años casi se duplicó desde el informe anterior de los investigadores, publicado en 2017, aunque los informes utilizaron métodos diferentes.

Los datos apuntan a un marcado cambio generacional. Los jóvenes tienen cada vez más el lenguaje y la aceptación social para explorar sus identidades de género, dijeron los expertos, mientras que los adultos mayores pueden sentirse más limitados. Pero las cifras, que varían mucho de un estado a otro, también plantean interrogantes sobre posibles impulsores culturales, como el papel de la influencia de los pares o el clima político de la comunidad.

“Es apropiado para el desarrollo que los adolescentes exploren todas las facetas de su identidad, eso es lo que hacen los adolescentes”, dijo la Dra. Angela Goepferd, directora médica del Programa de Salud de Género en el Hospital Infantil de Minnesota, quien no participó en el nuevo análisis. “Y, generacionalmente, el género se ha convertido en una parte de la identidad de alguien que es socialmente más aceptable explorar”.

El Dr. Goepferd, que no es binario, señaló que muchos adolescentes no necesariamente querrían o necesitarían medicamentos o cirugías para hacer la transición a otro género, como era típico de las generaciones anteriores.

Las encuestas, creadas por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, no preguntaron a los adolescentes más jóvenes sobre identidades no binarias u otras identidades de género, que también han aumentado en los últimos años. Pero casi una cuarta parte de los adultos en las encuestas que dijeron que eran transgénero se identificaron como “no conformes con el género”, lo que significa que no se identificaron como un hombre o una mujer transgénero.

“Como cultura, solo debemos apoyarnos en el hecho de que existe diversidad de género entre nosotros”, dijo el Dr. Goepferd. “Y eso no significa que debamos tratarlo médicamente en todos los casos, pero sí significa que nosotros, como sociedad, debemos hacer espacio para eso”.

Los nuevos datos fueron analizados por investigadores del Instituto Williams, un centro de investigación de la facultad de derecho de la Universidad de California en Los Ángeles que produce informes de gran prestigio sobre la demografía, los comportamientos y las preocupaciones políticas de las poblaciones LGBTQ en los Estados Unidos.

Los adolescentes constituían una parte desproporcionadamente grande de la población transgénero, encontró el estudio. Mientras que los adolescentes más jóvenes eran solo el 7,6 por ciento de la población total de EE. UU., representaban aproximadamente el 18 por ciento de las personas transgénero. Asimismo, los jóvenes de 18 a 24 años constituían el 11 por ciento de la población total, pero el 24 por ciento de la población transgénero.

Los adultos mayores tenían una parte desproporcionadamente pequeña: aunque el 62 por ciento de la población total, solo el 47 por ciento de las personas transgénero tenían entre 25 y 64 años. Y aunque el 20 por ciento de los estadounidenses tienen más de 65 años, ese grupo de edad representa solo el 10 por ciento del número total de personas transgénero a nivel nacional.

El Instituto Williams utilizó datos de dos fuentes nacionales: el Sistema de Vigilancia de Factores de Riesgo del Comportamiento de los CDC, administrado a adultos en todo el país, y su Encuesta de Comportamiento de Riesgo Juvenil, realizada en escuelas secundarias. Las encuestas, que se realizaron por teléfono o en persona, recopilan datos demográficos, así como una variedad de información médica y de comportamiento, como hábitos de fumar, estado de VIH, nutrición y ejercicio.

A partir de 2017, la encuesta de la escuela secundaria incluyó una pregunta opcional sobre si el estudiante era transgénero. De 2017 a 2020, 15 estados incluyeron esta pregunta en sus encuestas de secundaria, mientras que 41 estados incluyeron la pregunta para adultos al menos una vez en ese período de tiempo.

El Instituto Williams utilizó estos datos, junto con modelos estadísticos de variables demográficas y geográficas, para llegar a sus estimaciones de la población transgénero en todo el país.

“Es importante saber que las personas trans viven en todas partes de los Estados Unidos y que las personas trans son parte de las comunidades de todo el país”, dijo Jody Herman, investigadora principal de políticas públicas en el Instituto Williams y autora principal. del informe “Usamos los mejores datos disponibles, pero necesitamos más y mejores datos todo el tiempo”.

La Oficina del Censo de EE. UU. comenzó a hacer preguntas sobre la orientación sexual y la identidad de género el año pasado, como parte de un nuevo esfuerzo de recopilación de datos. E incluso las estadísticas nacionales de suicidio, importantes en el estudio de esta población vulnerable, no tienen información sobre la sexualidad o la identidad de género.

“Nadie sabe cuántas personas trans o cuántas personas homosexuales o bisexuales se suicidaron el año pasado”, dijo Amit Paley, director de The Trevor Project, un grupo de prevención del suicidio que recientemente publicó su propio informe basado en redes sociales. encuestas de los medios, que muestran que los jóvenes LGBTQ tenían altas tasas de problemas de salud mental y pensamientos suicidas.

“Esos datos no existen porque el gobierno no los recopila en los registros de defunción”, dijo Paley. “Es algo en lo que estamos trabajando para tratar de cambiar”.

Cuando se publicó su informe anterior en 2017, los investigadores del Instituto Williams no tenían datos de encuestas reales para adolescentes más jóvenes, sino que utilizaron modelos estadísticos para extrapolar en función de los datos de adultos. En ese momento, estimaron que había 150.000 adolescentes transgénero en el país, o aproximadamente el 0,7 por ciento de los adolescentes.

Con la inclusión de los nuevos datos de la encuesta de la escuela secundaria agregados en 2017, esa estimación ahora se ha duplicado a 300,000.

No está claro si ese salto refleja imprecisiones en la estimación anterior, un verdadero aumento en el número de adolescentes transgénero, o ambos.

“Esa es la pregunta desconcertante de por qué sucede todo esto”, dijo el Dr. Herman.

La composición racial de los adultos transgénero y los adolescentes transgénero era más o menos la misma. Aproximadamente la mitad de ambos grupos eran blancos, un poco menos que el número relativo de personas blancas en la población general, y un número desproporcionadamente grande de cada grupo identificado como latino.

Los datos también muestran la distribución de las personas trans por estado. Nueva York tiene la población estimada más grande de adolescentes transgénero, con un 3 por ciento, mientras que Wyoming tiene la más baja, con un 0,6 por ciento. Los adultos transgénero mostraron un rango más estrecho, con un 0,9 por ciento de adultos identificándose como transgénero en Carolina del Norte y un 0,2 por ciento en Missouri.

Los números de adolescentes se basaron en encuestas recopiladas en 15 estados: Colorado, Delaware, Florida, Hawái, Maryland, Maine, Michigan, Nueva Jersey, Nevada, Nueva York, Pensilvania, Rhode Island, Virginia, Vermont y Wisconsin. Luego, los investigadores utilizaron los datos de la encuesta para crear un modelo de cómo el estado y las características individuales afectan la probabilidad de ser transgénero. Usando ese modelo, junto con los datos demográficos del censo, hicieron estimaciones para los otros 35 estados y Washington, DC.

Los expertos que trabajan con adolescentes transgénero coincidieron en que ciertos factores sociales indudablemente jugarían un papel en sus identidades, tal como lo hicieron hace décadas cuando las personas homosexuales y lesbianas aparecían en grandes cantidades por primera vez.

“Significa una nueva confianza entre una nueva generación para ser auténticos en su identidad de género”, dijo Phillip Hammack, profesor de psicología y director del Laboratorio de Diversidad Sexual y de Género de la Universidad de California, Santa Cruz. “Creo que vimos algo muy similar, solo que tal vez no teníamos los números exactos para respaldarlo, ya que vimos una mayor visibilidad en torno a etiquetarse como gay, lesbiana, bisexual en los años noventa”.

Los datos de encuestas recientes de Gallup, también analizados por el Instituto Williams, muestran que los adultos jóvenes también constituyen una parte desproporcionadamente grande de la población LGBTQ total en los Estados Unidos, que varía de manera similar de un estado a otro.

Las redes sociales han sido un catalizador importante para que los adolescentes cuestionen sus identidades de género en la actualidad.

“Creo que una gran parte de esto definitivamente es Internet”, dijo Indigo Giles, una estudiante universitaria de 20 años en Austin que ha protestado contra las investigaciones de abuso de padres de niños transgénero en el estado de Texas.

máx. Giles dijo que se dieron cuenta de que no eran binarios después de encontrar una comunidad de personas con ideas afines en Tumblr. “Las personas que tal vez han tenido estos sentimientos durante mucho tiempo, pero que no han tenido las palabras para expresarlos, finalmente pueden ver, de una manera tan accesible, a otros que sienten lo mismo”, dijeron.

Y a la inversa, puede ser mucho más difícil para las personas mayores explorar sus identidades de género más adelante en la vida.

El Dr. Hammack describió a una persona a la que entrevistó que habló sobre lo difícil que era declararse no binario a los cincuenta años porque “miramos a nuestro alrededor y todo el mundo es muy joven”. Y otras que se identificaron como lesbianas masculinas o marimachos, dijo, le han dicho: “Si fuera tan joven, tal vez habría seguido ese camino, pero no estaba disponible”.

El Dr. Goepferd, del Children’s Hospital Minnesota, señaló otra posible razón de la menor proporción de personas transgénero mayores: debido al menor acceso a la atención médica, junto con las altas tasas de violencia y suicidio, las personas transgénero tienen más probabilidades de morir a edades más tempranas. .

“La dura realidad es que no tenemos ancianos trans porque no sobrevivieron”, dijeron.