James Goldston, ex jefe de noticias de televisión, ayuda al Comité del 6 de enero

Mientras las organizaciones de noticias se apresuraban en 2017 para satisfacer el apetito inagotable de información sobre el nuevo presidente, James Goldston, presidente de ABC News, declaró el amanecer de “una nueva era dorada” en el periodismo estadounidense, con Donald J. Trump como su improbable catalizador. .

El Sr. Goldston, un nativo de Gran Bretaña que se había convertido en ciudadano estadounidense solo unos meses antes, dijo que el mundo estaba esperando con anticipación para ver qué sucedería a continuación. “Una de las cosas que hace que esta historia sea tan interesante”, dijo en una entrevista con The Hollywood Reporter, “es que nadie sabe a dónde va esto”.

Pocos, incluido el Sr. Goldston, previeron que la historia incluiría el asalto de una mafia violenta al Capitolio de los Estados Unidos.

Ese asedio es ahora su enfoque, pero no como jefe de noticias de la red. En cambio, el Sr. Goldston está ayudando a los investigadores del Congreso a volver a contar y reformular los eventos de ese día para una nación cansada y polarizada. Con un puñado de personal de producción, es su trabajo filtrar y editar una gran cantidad de imágenes de las cámaras corporales de la policía, videos de vigilancia en los pasillos y metraje sin editar de un documentalista: horas y horas de grabaciones que capturaron la insurrección a medida que se desarrollaba. Él y su equipo ayudarán al comité de la Cámara que está investigando el ataque del 6 de enero de 2021 a producir segmentos listos para la televisión para todas sus audiencias públicas, la próxima el lunes por la mañana.

Más de 20 millones de estadounidenses vieron la mano del Sr. Goldston trabajar durante la audiencia televisada a nivel nacional del comité el jueves por la noche. Vieron un video cuidadosamente editado de los alborotadores rompiendo las ventanas y dos testigos serenos que relataron la destrucción y el caos, una visualización que se sintió más hecha para la televisión que la mayoría de las audiencias del Congreso.

El Sr. Goldston, de 53 años, ascendió en los rangos de noticias de televisión como productor y finalmente obtuvo el puesto más alto en ABC News, cargo que ocupó durante siete años hasta que dejó el cargo a principios de 2021. Su trabajo para el comité comenzó en las últimas semanas, la gente con conocimiento de sus acciones dijo.

Contactado por teléfono el viernes, Goldston dijo que no podía hablar públicamente sobre lo que estaba haciendo para el comité.

Su trabajo ha provocado la ira de los republicanos, quienes han cuestionado si el comité eludió las reglas del Congreso al traerlo sin dar la debida notificación. El líder republicano de la Cámara, el representante Kevin McCarthy, acusó a los demócratas de contratar a Goldston “para coreografiar su teatro político del 6 de enero”.

En ABC News, Goldston ayudó a supervisar la evolución de una división de transmisión de noticias tradicional, hogar de estrellas como Diane Sawyer, Peter Jennings y Sam Donaldson, hacia un lugar con un mayor atractivo masivo que alejó los índices de audiencia de rivales como NBC. Las anclas y los corresponsales de mandíbula cincelada estaban de moda. Las historias que el Sr. Goldston consideraba demasiado aburridas estaban fuera. Un exejecutivo que trabajó con él recordó que lo peor que un productor o corresponsal podía oírle decir sobre una historia era que era “aburrida”.

El Sr. Goldston dejó su primera huella importante en ABC News como productor ejecutivo al transformar “Nightline”, el magno noticiero nocturno presentado por Ted Koppel, un veterano de la cobertura de Washington que dejó el programa en 2005. Bajo el mando del Sr. Goldston, el set de “Nightline” se mudó de Washington a Nueva York, y se convirtió en un programa más alegre que estaba menos enfocado en la política y tenía como objetivo competir más con David Letterman y Jay Leno, quienes presentaban programas en el mismo horario de 11:35 p.m. ranura.

La renovación fue un éxito de audiencia incluso cuando algunos críticos se quejaron de que el programa dedicó demasiado tiempo a figuras de la cultura pop como Michael Jackson, cuya muerte en 2009 cubrió extensamente. Dentro de ABC, al Sr. Goldston se le atribuyó el haber salvado a “Nightline” de la cancelación.

Los antiguos colegas del Sr. Goldston dijeron que cuando asumió el mando como presidente de ABC News en 2014, transformó una cultura de sala de redacción que a menudo era respetuosa con los principales corresponsales y creó una estructura de arriba hacia abajo que empoderó a los productores y ejecutivos senior.

Bajo su liderazgo, ABC News realizó varios cambios que marcaron un cambio cultural. Cuando la Sra. Sawyer renunció como presentadora de “World News Tonight” en 2014, unos meses antes de cumplir 69 años, el Sr. Goldston nombró a David Muir, que tenía 40 años, para reemplazarla. Puso el popular programa diurno de entrevistas “The View” bajo el control de la división de noticias y lo alejó de la unidad diurna más enfocada en el entretenimiento de ABC.

Goldston tuvo relativamente pocos tratos directos con Trump a lo largo de los años. Pero como la mayoría de los ejecutivos de noticias de alto nivel, recuerda haber recibido una llamada telefónica ocasional de él, principalmente para quejarse de la cobertura. En 2019, los dos se sentaron juntos en la misma mesa para una cena en Londres en honor al príncipe Carlos y Camila, duquesa de Cornualles.

Cuando habló en una conferencia de prensa canadiense a principios de 2017, Goldston describió la presidencia de Trump como de doble filo. Era dañino, dijo, ser referido como el “enemigo del pueblo”. Pero también les había dado a los periodistas “una verdadera claridad de propósito sobre lo que hacemos”.