John R. Allen renuncia como presidente de Brookings después de las revelaciones de Qatar

John R. Allen, el general retirado de cuatro estrellas que una vez estuvo al mando de las tropas estadounidenses en Afganistán, renunció el domingo como presidente de la Institución Brookings, seis días después de que un expediente judicial revelara evidencia de que había cabildeado en secreto a favor de Qatar.

Su renuncia es el último indicio de la seriedad de la investigación federal que involucra al general. Brookings, un centro de investigación de 106 años y un pilar del establecimiento liberal de Washington, había puesto al general Allen en licencia administrativa el miércoles pasado.

“La integridad y objetividad de la beca de Brookings constituyen los principales activos de la institución, y Brookings busca mantener altos estándares éticos en todas sus operaciones”, escribieron Glenn Hutchins y Suzanne Nora Johnson, copresidentes de la junta directiva de la institución, el domingo en un correo electrónico al personal. “Nuestras políticas sobre independencia e integridad de la investigación reflejan estos valores”.

En un comunicado, el general Allen dijo: “Si bien dejo la institución con el corazón apesadumbrado, sé que es lo mejor para todos los involucrados en este momento”. Su declaración no hizo referencia a las presentaciones ni a ninguna investigación.

La presentación recientemente revelada que provocó la renuncia fue una solicitud presentada en abril por los fiscales federales para obtener una orden de cateo de las comunicaciones electrónicas del general Allen. En la solicitud, los fiscales citaron mensajes que el general Allen había enviado aparentemente en busca de pagos por trabajo para ayudar a Qatar a ganar el respaldo de Washington en una disputa con sus rivales regionales, Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos.

En la primavera de 2017, esos rivales impulsaron un intento de estrangular a Qatar cortando los lazos diplomáticos y bloqueando el comercio con el país, acusando a su gobierno de apoyar el extremismo.

Qatar alberga una importante base aérea estadounidense, y el general Allen, que recientemente dejó el gobierno, parece haber buscado un pago de 20.000 dólares facturado como “honorarios de orador” para un viaje de fin de semana para asesorar a los gobernantes de Qatar sobre la crisis.

La presentación citaba mensajes del general Allen que buscaban “lograr un acuerdo más completo de una relación a largo plazo” e intentaban durante el mismo viaje avanzar en acuerdos comerciales con Qatar para dos empresas a las que estaba afiliado.

Los fiscales también acusaron en la presentación que el general Allen mintió sobre su papel y retuvo las pruebas solicitadas por una citación.

La semana pasada, un portavoz del general Allen calificó la narrativa presentada en la presentación como “realmente inexacta, incompleta y engañosa”.

El portavoz, Beau Phillips, dijo en un comunicado que el general no había hecho nada malo o ilegal, que nunca había actuado como agente de Qatar ni de ningún gobierno extranjero y que nunca había obstruido la justicia.

El general Allen fue reclutado para viajar a Qatar por Richard G. Olson, ex embajador de EE. UU. en los Emiratos Árabes Unidos y Pakistán, e Imaad Zuberi, un ejecutivo de negocios con vínculos con el Medio Oriente. El Sr. Olson aceptó declararse culpable de violar la prohibición de cabildear a favor de un gobierno extranjero en el período inmediatamente posterior a la terminación del servicio diplomático.

El Sr. Zuberi, que pagó el viaje a Qatar, está cumpliendo una pena de prisión por violar las leyes fiscales, de financiación de campañas y de cabildeo en el extranjero, así como por obstrucción de la justicia.