Johnson sigue un libro de jugadas familiar en su respuesta al último escándalo.

Este último escándalo, sobre un látigo adjunto en el Parlamento acusado de conducta sexual inapropiada, es solo uno de una serie larga y angustiosamente similar de problemas autoinfligidos que le sucederán al gobierno del primer ministro Boris Johnson.

Y su respuesta, su afirmación original de que no había tenido conocimiento de ninguna queja formal contra el funcionario, Chris Pincher, seguida de una serie de revelaciones dolorosas y, finalmente, la admisión de que, de hecho, lo había sabido todo el tiempo, fue el libro de texto de Johnson. .

Engañar, omitir, ofuscar, fanfarronear, negar, desviar, atacar: el plan del primer ministro para hacer frente a una crisis, dicen sus críticos, casi nunca comienza, y rara vez termina, con simplemente decir la verdad. En cambio, tiende a comenzar con una negación, pasar por varias admisiones provisionales en las que sus falsedades anteriores se reformulan como esfuerzos honorables de transparencia, y luego termina con una gran muestra de remordimiento en la que parece asumir la responsabilidad de lo sucedido mientras sugiere que No fue su culpa.

Considere cómo el Sr. Johnson capeó el escándalo antes de este, sobre las fiestas alcohólicas celebradas en el número 10 de Downing Street y otras oficinas gubernamentales en violación de las estrictas reglas de bloqueo de Covid que su gobierno había impuesto en el resto del país. Como un abogado defensor que mantiene abiertas todas sus opciones en la corte, Johnson desplegó una serie de declaraciones a menudo contradictorias para explicar el “Partygate”, como se lo llamó.

“Esas eran reuniones de gente en el trabajo”, dijo inicialmente, cuando surgieron fotos de la primera fiesta. “Aquí es donde vivo y es donde trabajo. Eran reuniones de gente en el trabajo, hablando de trabajo”.

Cuando quedó claro que había habido una segunda fiesta, en el jardín, y que de hecho él había asistido, el portavoz de Johnson primero dijo que al primer ministro no se le había dicho con anticipación que se llevaría a cabo una reunión.

El propio Sr. Johnson declaró que sabía sobre la fiesta pero que había pensado erróneamente que era un “evento de trabajo”. Luego, haciéndose eco de la famosa explicación de Bill Clinton “No inhalé” cuando lo acusaron de fumar hierba en Oxford, el primer ministro declaró que, en cualquier caso, se había quedado solo 25 minutos.

“Nadie me dijo que lo que estábamos haciendo estaba en contra de las reglas”, dijo. “Cuando salí a ese jardín pensé que asistía a un evento de trabajo”.

Después de eso, la evidencia de una miríada de otras fiestas comenzó a aparecer en los periódicos de manera tan abundante y rápida que comenzó a parecer que no había pasado un día sin que el personal del No. 10 no estuviera de fiesta hasta la noche. Hubo uno en el que se fotografió al Sr. Johnson con miembros del personal, envuelto en oropel y con un gorro de Papá Noel, y otro que resultó ser una fiesta de cumpleaños para él, con un pastel.

El señor Johnson siguió repitiendo, de diversas formas, que no sabía nada de nada, que si lo hubiera sabido no habría ido, que la gente tenía que trabajar y que a veces lo hacían cuando había vino presente, y que, hasta donde él sabía, , no se rompieron las reglas.

Acabó pagando una multa por incumplir las normas del Covid, junto a su mujer y otras 81 personas, después de que la policía abriera una investigación sobre 12 de las partes.

El Sr. Johnson luego cambió a un modo de contrición total y pareció creer (correctamente, como se vio después) que su disculpa sería suficiente para ayudarlo a superar la última mala racha.

Después de que surgieron nuevos detalles de una fiesta de siete horas en Downing Street la noche anterior al funeral del duque de Edimburgo, un funeral en el que su viuda, la reina, se sentó sola debido a las restricciones de Covid, Johnson dijo que estaba muy perdón.

“Lamento profunda y amargamente que eso haya sucedido”, dijo Johnson a la Cámara de los Comunes. Agregó: “Solo puedo renovar mis disculpas tanto a Su Majestad como al país por los errores de juicio que se cometieron, y por los cuales asumo toda la responsabilidad”.