Juez declara en desacato a Cushman & Wakefield en investigación sobre Trump en Nueva York

El martes, un juez del estado de Nueva York declaró en desacato al tribunal a una de las firmas de bienes raíces más grandes del mundo, que tasó varias de las propiedades del expresidente Donald J. Trump, en medio de una investigación civil sobre si el expresidente infló falsamente el valor de sus activos.

El juez, Arthur F. Engoron, dijo que la firma, Cushman & Wakefield, no cumplió con las citaciones de la oficina del fiscal general de Nueva York en su investigación sobre Trump y su negocio familiar. Ordenó a la firma pagar una multa diaria de $10,000 a partir del jueves hasta que entregue los documentos solicitados a la procuradora general, Letitia James.

El juez Engoron, quien por separado declaró en desacato a Trump en abril, reprendió a la firma por no responder a las solicitudes de la corte antes de la fecha límite a principios de este mes. “Cushman & Wakefield solo puede culparse a sí mismo si elige tratar los plazos que se avecinan con despreocupación”, escribió el juez Engoron en una orden el martes por la noche.

Un portavoz de la firma de bienes raíces dijo el miércoles que la compañía había hecho “un gran gasto y esfuerzo” para cumplir con las citaciones y apelaría el fallo.

“La decisión de declarar en desacato a Cushman & Wakefield demuestra que no comprende hasta dónde ha llegado Cushman para cumplir con la orden de la Corte”, dijo el portavoz.

La orden de desacato llega en un momento crítico en la investigación de la Sra. James sobre si el Sr. Trump y su negocio familiar, la Organización Trump, exageraron de manera fraudulenta el valor de sus palos de golf, hoteles y otras propiedades inmobiliarias en los estados financieros anuales.

La próxima semana, sus investigadores tienen programado interrogar a Trump y a dos de sus hijos bajo juramento, la culminación de una investigación de tres años.

Su oficina podría presentar una demanda contra el Sr. Trump y la compañía en las semanas posteriores a las entrevistas, lo que los acusaría de inflar de manera fraudulenta el valor de las propiedades de Trump para asegurar condiciones de préstamo favorables y otros beneficios financieros.

Cushman & Wakefield, que emplea a 60.000 personas en más de 60 países, se fundó en Nueva York hace más de un siglo y se ha convertido en una de las firmas inmobiliarias más grandes del mundo. Más allá de sus servicios de corretaje, la empresa también tasa propiedades comerciales para los clientes.

La empresa fue contratada por la Organización Trump para evaluar tres de sus propiedades en el centro de la investigación de la Sra. James: Seven Springs Estate en el condado de Westchester, Nueva York; Trump National Golf Club, Los Ángeles en California; y 40 Wall Street en el Bajo Manhattan.

La Sra. James ha buscado información sobre esas valoraciones de Cushman & Wakefield e información sobre su relación más amplia con el Sr. Trump.

La Sra. James, una demócrata, ya escribió en documentos judiciales que las prácticas comerciales de la Organización Trump eran “fraudulentas o engañosas”, pero argumentó que su oficina necesitaba interrogar al Sr. Trump, así como a sus dos hijos mayores, Ivanka Trump y Donald. Trump Jr., para determinar qué empleados de la Organización Trump fueron responsables de cualquier mala conducta.

Debido a que la investigación es civil, la Sra. James puede presentar una demanda, pero no cargos penales. Aún así, una demanda podría asestar un duro golpe al expresidente. Si se determina que Trump es responsable en el juicio, un juez podría imponer fuertes sanciones financieras y restringir las operaciones de la Organización Trump en Nueva York, en un momento en que Trump se postulará nuevamente para presidente.

El Sr. Trump, quien tuvo que pagar $110,000 para que se levantara su propia orden de desacato esta primavera, ha negado haber actuado mal y calificó la investigación de la Sra. James como una “cacería de brujas”.

El juez Engoron había concluido que el Sr. Trump no cumplió en su totalidad con la citación de la Sra. James para sus documentos personales. Trump finalmente fue liberado por desacato, pero solo después de que pagó la multa y sus abogados aclararon hasta qué punto revisaron sus registros.