Kayla Harrison derrota fácilmente a un oponente sustituto

La segunda pelea de Kayla Harrison de la temporada regular de la Professional Fighters League se desarrolló de manera tan predecible como sugirieron las probabilidades de apuestas, inclinadas fuertemente a su favor.

Harrison, quien ganó el título de peso ligero femenino de la PFL en cada una de las últimas dos temporadas, necesitó solo dos minutos, 35 segundos, un golpe al cuerpo y una serie de golpes el viernes por la noche para despachar a Kaitlin Young y calificar para la postemporada.

El 20 de agosto en Londres, Harrison, dos veces medallista de oro olímpico en judo, se enfrentará a Martina Jindrova por un puesto en la final de la PFL.

Más allá de esa pelea, las perspectivas de una pelea de alto perfil con Amanda Nunes o Cristiane Justino (también conocida como “Cris Cyborg”), las dos peleadoras más conocidas en el rango de peso de Harrison, siguen siendo turbias. Nunes tiene contrato con Ultimate Fighting Championship y está programado para enfrentar a Julianna Peña el 30 de julio, y Justino está alineado con la promoción de artes marciales mixtas Bellator.

Una serie de peleas que involucren a Harrison, Nunes y Justino sigue siendo una posibilidad atractiva, aunque remota, y Donn Davis, presidente y copropietario de la PFL, sostiene que promovería un evento junto con Bellator o la UFC. Pero por ahora, los contratos existentes toman precedencia, y Harrison dijo que está enfocada en transformarse de una experta en judo a una artista marcial mixta versátil.

“Solo soy un peleador mucho más evolucionado. Soy una persona mucho más evolucionada”, dijo Harrison en una conferencia de prensa antes de la pelea. “Cada día mejoro un poco y todavía estoy rascando la superficie”.

Harrison, que ahora tiene marca de 14-0 en MMA profesional, estaba programada para enfrentar a Julia Budd, cuya experiencia en kickboxing sugería que sería la oponente profesional más dura de Harrison hasta el momento. Pero Budd se retiró de la pelea después de una lesión al final del campo de entrenamiento, y la PFL la reemplazó con Young, de 36 años, quien ingresó a la pelea del viernes con un récord de 12-12-1.

Después de tocarse los guantes en la campana de apertura, los luchadores se rodearon con cautela. Harrison, en una posición de zurdo, se deslizó hacia adelante, fintando y midiendo las reacciones de Young.

Y luego cargó, empujando a Young contra la cerca antes de golpearla contra la lona. Luego vino una secuencia de grappling, que favoreció a Harrison, el experto en judo, y finalmente los puñetazos que llevaron al árbitro a detener el combate.

“El objetivo es salir y dominar”, dijo Harrison, quien cumplió 32 años el sábado, en una entrevista televisiva después de la pelea. “A veces simplemente lo sientes”.

Al principio de la pelea, que tuvo lugar en el Overtime Elite Arena en Atlanta, los locutores notaron las probabilidades de apuestas desequilibradas y dijeron que un jugador había apostado $ 2.7 millones en una victoria de Harrison.

Dadas las circunstancias, un dos veces campeón olímpico contra un reemplazo de último minuto, esa promesa de siete cifras fue menos una apuesta que una inversión. Justo antes de la campana de apertura, los apostadores enumeraron a Harrison como un favorito de menos 6000, lo que significa que una apuesta de $6000 generaría un pago de $100. Con esas probabilidades, la apuesta de $2.7 millones habría generado $45,000.

La PFL espera que el dinero que ha invertido en la carrera de Harrison pague dividendos similares a largo plazo.

El contrato de Harrison cubre dos temporadas y le paga aproximadamente $1 millón por pelea. Las matemáticas al revés sugieren que ganó alrededor de $6,450 por segundo el viernes por la noche, si no se cuenta el tiempo que pasó entrenando. El PFL cree que el dinero vale la pena considerando el impulso que Harrison le da al perfil del PFL.

La UFC es para las MMA lo que la NFL es para el fútbol americano profesional: la marca más grande y generadora de dinero, y el líder indiscutible de la industria. En 2016, la agencia de talentos Endeavour pagó $4,200 millones por una participación mayoritaria en la promoción de peleas, y la compañía ahora apunta a una valoración de $10,000 millones.

El PFL tiene como objetivo consolidar su posición en el segundo lugar.

Mientras que la UFC organizará su evento del 30 de julio en el American Airlines Center en Dallas, la PFL celebró su reciente cartelera en el área de Dallas en un estadio con capacidad para 2500 asientos en Arlington.

Davis señala que la asociación de transmisión de la PFL con ESPN le da la misma distribución amplia que disfruta el UFC, pero reconoce que es un desvalido que se beneficia de tener a Harrison bajo contrato. Él dice que Harrison está a punto de convertirse en el próximo boxeador de marca del deporte.

“Imagínese si la USFL hubiera descubierto y desarrollado a Tom Brady”, dijo Davis en una entrevista antes de la pelea, refiriéndose a la Liga de Fútbol de los Estados Unidos.

Aún así, los combates que podrían llevar a Harrison y la PFL a nuevos niveles de prominencia siguen siendo esquivos e hipotéticos.

Nunes, la excompañera de entrenamiento de Harrison, ha dicho que le da la bienvenida a una pelea, siempre que Harrison firme con el UFC. Y Nunes es una excampeona, programada para una revancha el 30 de julio con Peña, quien ganó el título de peso pluma de la UFC en diciembre pasado.

Según los informes, Justino, quien compitió por última vez en abril, negociando un combate de boxeo contra la campeona indiscutible de boxeo de peso ligero Katie Taylor.

“He estado entrenando y entrenando boxeo para una pelea. Estoy buscando una pelea”, dijo Justino a los periodistas después de su pelea más reciente de MMA. “He hecho de todo. Hice lucha libre. Hice jujitsu. Hice una pelea de muay thai. Es el único que no he hecho, es el boxeo. Es uno de mis sueños.”

El próximo paso para Harrison es la pelea de semifinales contra Jindrova y, potencialmente, un lugar en la final de la PFL de 2022.

La única garantía más allá de esos combates: una temporada más en el contacto PFL de Harrison.