Ken Bode, presentador erudito de la ‘Semana de Washington’ en PBS, muere a los 83 años

Ken Bode, un exoperador político y corresponsal de televisión barbudo y bajista que, armado con un Ph.D. en política, moderador del popular programa de PBS “Washington Week in Review” en la década de 1990, falleció el jueves en Charlotte, Carolina del Norte. Tenía 83 años.

Su muerte, en un centro asistencial, fue confirmada por sus hijas, Matilda y Josie Bode, quienes dijeron que no se ha identificado la causa.

A partir de 1994, el Sr. Bode (pronunciado BO-dee) combinó la simpatía y el conocimiento al dirigir una discusión los viernes por la noche entre un panel rotativo de reporteros sobre los temas del día que surgían en Washington. Su papel, como él lo vio, era “atraer a personas que realmente están cubriendo las noticias para vaciar sus cuadernos y brindar perspectiva, no para discutir entre ellos”, dijo a The Washington Post en 1999.

Como presentador del programa, ahora llamado “Semana de Washington”, sucedió a Paul Duke, quien había dirigido esa mesa redonda de educados parlantes durante dos décadas, y precedió a Gwen Ifill, excorresponsal de NBC News que murió en 2016 a los 61 años. El programa , que se estrenó en 1967, se anuncia como el programa de noticias y asuntos públicos de horario estelar de mayor duración de la televisión. El anfitrión actual es Yamiche Alcindor.

Los televidentes leales y generalmente mayores del programa estaban tan comprometidos en la década de 1990 que cuando Bode asumió el control, incluso su barba resultó controvertida. Procedió a introducir segmentos grabados en video y entrevistas remotas con corresponsales y a traer más diversidad a su panel de reporteros.

También se tomó más libertades con el lenguaje que su predecesor.

Crédito…PBS

Al finalizar una entrevista con Bob Woodward de The Washington Post sobre las políticas económicas del presidente Bill Clinton, el Sr. Bode citó la sarcástica predicción de un periódico británico de que la inminente visita del presidente a Oxford, Inglaterra, brindaría a las personas la oportunidad de “concentrarse en uno de los objetivos del presidente”. órganos menos publicitados: su cerebro”. Describió una vacante en la Corte Suprema como “una novena parte de un tercio del gobierno”.

Aún así, Dalton Delan, entonces vicepresidente ejecutivo recién nombrado de WETA en Washington, que continúa produciendo el programa, quería vigorizar el formato. Propuso incluir periodistas universitarios, invitados sorpresa y entrevistas en la calle y reemplazar al Sr. Bode con la Sra. Ifill (ella dijo que inicialmente rechazó la oferta), cambios que llevaron al Sr. Bode a saltar, o no serlo. empujó tan suavemente, desde la silla del anfitrión en 1999.

Kenneth Adlam Bode nació el 30 de marzo de 1939 en Chicago y se crió en Hawarden, Iowa. Su padre, George, era dueño de una granja lechera y luego de una tintorería. Su madre, June (Adlam) Bode, llevaba los libros.

El Sr. Bode, el primer miembro de su familia en asistir a la universidad, se especializó en filosofía y gobierno en la Universidad de Dakota del Sur y se graduó en 1961. Obtuvo un doctorado en ciencias políticas en la Universidad de Carolina del Norte, donde participó activamente. en el movimiento por los derechos civiles.

Enseñó brevemente en la Universidad Estatal de Michigan y la Universidad Estatal de Nueva York en Binghamton, y luego gravitó hacia la política liberal.

En 1968, el Sr. Bode trabajó en las campañas presidenciales de los senadores Eugene McCarthy y George S. McGovern. Se convirtió en director de investigación de una comisión del Partido Demócrata, dirigida por el Sr. McGovern y el Representante Donald M. Fraser de Minnesota, que abogó por reformas en el proceso de selección de delegados a la Convención Nacional Demócrata de 1972. Más tarde dirigió una organización de tendencia liberal llamada Centro para la Reforma Política.

Su matrimonio con Linda Yarrow terminó en divorcio. En 1975, se casó con Margo Hauff, una profesora de estudios sociales de secundaria que escribía y diseñaba materiales educativos para niños con problemas de aprendizaje. Le sobreviven ella, además de sus hijas, así como un hermano y dos nietos.

Después de trabajar en política, el Sr. Bode comenzó a escribir para The New Republic a principios de la década de 1970 y se convirtió en su editor de política. Se mudó a NBC News en 1979, alentado por el periodista de la cadena Tom Brokaw, un amigo de la universidad, y eventualmente se convirtió en el corresponsal político nacional de la cadena. En ese cargo, presentó “Bode’s Journal”, un segmento semanal del programa “Today”, en el que exploró, entre otros temas, las violaciones del derecho al voto, la discriminación racial y los abusos de patrocinio, como recordó su productor Jim Connors en una entrevista.

El Sr. Bode dejó la red una década más tarde para enseñar en la Universidad DePauw en Indiana, donde fundó el Centro de Medios Contemporáneos. Mientras estuvo en DePauw, de 1989 a 1998, viajó a Washington para presentar “Washington Week in Review” y escribió un documental de CNN ganador de un Emmy, “The Public Mind of George Bush” (1992).

A partir de 1998, fue decano de la Escuela de Periodismo Medill de la Universidad Northwestern durante tres años y siguió siendo profesor allí hasta 2004.

Bode dijo que se retiró del periodismo televisivo por motivos familiares. “Estaba criando a mis hijos en 100 aeropuertos al año”, dijo. Como le dijo a EqPlayers en 1999, “supe entonces que mi problema era que tenía el mejor trabajo, pero también tenía una oportunidad de ser padre y la estoy perdiendo”.