Kenneth Dam, diputado en los gabinetes de Reagan y George W. Bush, muere a los 89 años

Kenneth W. Dam, quien fue subsecretario de Estado cuando la Unión Soviética comenzó a implosionar durante la administración Reagan, y quien coreografió un estrangulamiento global sobre la financiación de grupos terroristas como subsecretario del Tesoro bajo George W. Bush, murió el 31 de mayo en su casa en Long Grove, Illinois. Tenía 89 años.

Su muerte fue confirmada por su hijo, Eliot.

Educado en una escuela de un solo salón en Kansas, el Sr. Dam se convirtió en profesor titular en la Facultad de Derecho de la Universidad de Chicago en 1964 y sirvió hasta 2004, cuando fue nombrado profesor titular y profesor emérito.

Fue rector de la universidad de 1980 a 1982 cuando Reagan lo reclutó para ser adjunto del secretario de Estado George P. Shultz, su antiguo colega en la Universidad de Chicago.

A él y al Sr. Shultz se les atribuyó la restauración de la estabilidad en el Departamento de Estado luego del tumultuoso mandato de Alexander M. Haig Jr. (quien famosa y erróneamente declaró: “Yo tengo el control aquí, en la Casa Blanca” después de que el presidente Reagan fuera baleado en 1981).

Ayudaron a allanar el camino para la distensión entre Estados Unidos y la Unión Soviética, sentando las bases para que Washington adoptara las políticas de glasnost y perestroika de Mikhail S. Gorbachev a partir de mediados de la década de 1980.

El Sr. Dam fue llamado a Washington de su cátedra en Chicago y prestó juramento como adjunto del Secretario del Tesoro Paul H. O’Neill menos de un mes antes de los ataques terroristas del 11 de septiembre en Nueva York y Washington. Luego se le asignó la coordinación de iniciativas internacionales de 130 naciones para identificar y erradicar las fuentes de financiamiento de los grupos terroristas.

Su cartera también incluyó servicios financieros, impuestos y crecimiento económico en países en desarrollo.

Hanna Holborn Gray, expresidenta de la Universidad de Chicago, bajo la cual el Sr. Dam se desempeñó como rector de 1980 a 1982, lo describió en una declaración como “el hombre más justo” que “aportó una calma admirable y un juicio excepcional”. a todo.”

Habilidoso negociador y estudioso de la economía, también se desempeñó como árbitro en virtud del contrato colectivo de trabajo entre la Asociación Nacional de Baloncesto y sus jugadores entre 1996 y 2001 y nuevamente en 2012.

Fue vicepresidente ejecutivo de derecho y relaciones externas de IBM de 1985 a 1992.

En 1992, United Way of America aprovechó la reputación de probidad de Dam después de que la organización fuera sacudida por revelaciones, en informes noticiosos y de una investigación interna, de abusos en las cuentas de gastos que habían subvencionado el estilo de vida de su presidente, William Aramony. El Sr. Dam fue nombrado presidente interino, encargado de imponer una supervisión financiera sobre el grupo para restaurar su credibilidad.

Kenneth Willard Dam nació el 8 de octubre de 1932 en Oliver and Ida (Hueppelheiser) Dam en Marysville, Kansas, cerca de la frontera con Nebraska. Era nieto de inmigrantes de Alemania y Dinamarca. Su padre era granjero de cereales y pollos.

El Sr. Dam sirvió en el ejército como mecanógrafo durante un año después de terminar la escuela secundaria y graduarse summa cum laude de la Universidad de Kansas en 1954. Se graduó como el primero de su clase en la Facultad de Derecho de la Universidad de Chicago en 1957. luego trabajó para Charles E. Whittaker, juez asociado de la Corte Suprema de los Estados Unidos y compañero de Kansas. (El juez Whittaker sirvió de 1957 a 1962).

El Sr. Dam ejerció la abogacía en Nueva York y regresó a la Universidad de Chicago como profesor asistente de derecho en 1960. Mientras viajaba por Europa, se interesó mucho en el papel de Estados Unidos en la reconstrucción de países y sus economías devastadas por la Segunda Guerra Mundial.

Fue nombrado profesor titular en 1964 y luego dirigió el programa de derecho y economía de la escuela.

Su puente entre la economía y el derecho llamó la atención del Sr. Shultz, quien entonces era profesor de relaciones industriales y luego se convirtió en decano de la Escuela de Graduados en Negocios de la universidad. Atrajo a Dam a Washington a principios de la década de 1970, después de que Shultz se convirtiera en director de la Oficina de Administración y Presupuesto en la administración de Nixon.

El Sr. Dam fue subdirector de seguridad nacional y asuntos internacionales de la oficina de 1971 a 1973, cuando fue nombrado director ejecutivo del Consejo de Política Económica de la Casa Blanca de Nixon. En ese cargo, fue responsable de coordinar la política económica nacional e internacional de Estados Unidos.

El Sr. Dam fue autor de varios libros, incluidos “Las reglas del juego global: una nueva mirada a la formulación de políticas económicas internacionales de EE. UU.” (2001); “Política económica más allá de los titulares”, con el Sr. Shultz (1998); y “Las Reglas del Juego: Reforma y Evolución del Sistema Monetario Internacional” (1982).

En 1962 se casó con Marcia Wachs. Además de su hijo, Eliot, le sobreviven su esposa; una hija, Charlotte Dam; y dos nietos.

Cuando el Sr. Dam llegó por primera vez a Washington después de la escuela de derecho en 1957, “todavía había un poco de granjero en él”, dijo Norman Dorsen, un compañero secretario de la Corte Suprema y más tarde profesor de la Universidad de Nueva York y presidente de la American Civil Civil. Liberties Union, le dijo a EqPlayers en 1982.

“Él no era notablemente poco sofisticado, pero veía el mundo desde una perspectiva estadounidense muy sólida”, dijo Dorsen. Agregó, sin embargo, que después de 25 años como profesor de derecho, funcionario universitario, autor, viajero del mundo y experto en economía global, al hombre que fue nombrado subsecretario de Estado le quedaba poco de granjero.

“Lo perdió bastante rápido”, dijo Dorsen.