La batalla por Mariupol se redujo a una sola fábrica. ¿Irá Sievierodonetsk por el mismo camino?

Al final, la batalla por la ciudad ucraniana de Mariupol se redujo a un enfrentamiento por una sola gran planta industrial. Ahora, parece que la pelea por Sievierodonetsk en el este de Ucrania podría seguir el mismo camino.

Los búnkeres debajo de la acería Azovstal de Mariupol, un gigantesco complejo industrial cuyas enormes chimeneas dominaban el horizonte de la ciudad, ofrecieron a los combatientes y civiles ucranianos un lugar para esconderse, en condiciones desgarradoras, durante semanas después de que el resto de la ciudad cayera en manos de las fuerzas rusas.

Los búnkeres de la fábrica de la Asociación Química Azot en Sievierodonetsk, una ciudad industrial a orillas del río Siversky Donets, parecen estar desempeñando un papel similar. Mientras la ciudad es atacada por las fuerzas rusas que intentan tomar las últimas partes de la provincia de Lugansk que han desafiado su control, los combatientes en la planta, a solo unas cuadras del río, han resistido.

Cientos de civiles están atrapados en la planta y un portavoz de la Oficina de Coordinación de Asuntos Humanitarios de la ONU, Saviano Abreu, dijo que “la gente está sufriendo y experimentando constantes bombardeos y bombardeos”.

Dmytro Firtash, cuya empresa, Group DF, es propietaria de la planta, dijo en un comunicado este mes que entre los civiles había empleados que se habían quedado para salvaguardar “lo que queda de los productos químicos altamente explosivos de la planta”.

El Sr. Firtash es un magnate de la energía ucraniano que, en 2019, enfrentaba la extradición a los Estados Unidos por cargos de soborno y extorsión.

Después de un bombardeo de artillería que duró semanas, las fuerzas rusas avanzaron hacia la ciudad. Los combates cuadra por cuadra han ido y venido, según funcionarios ucranianos, y no está claro el número exacto de combatientes ucranianos que quedan y qué parte de la ciudad controlan.

La planta es un conjunto de edificios alargados y bajos que ocupan varias manzanas en la parte occidental de la ciudad, con dos chimeneas altísimas y varias más pequeñas. Los productos químicos son un elemento básico de la producción industrial del país y, antes de la guerra, la planta era un importante productor de amoníaco, urea y nitrato de amonio.

Las autoridades ucranianas publican imágenes diarias de los últimos daños en la ciudad destrozada. La mayoría de los civiles ya se han ido.

Para aquellos que resisten, el reabastecimiento de municiones, alimentos, agua y suministros médicos es crucial. Después de la caída de Mariupol a principios de mayo, el presidente Volodymyr Zelensky de Ucrania elogió la valentía de los pilotos de helicópteros que murieron tratando de reabastecer la acería. En el caso de Sievierodonetsk, los puentes que conectan la ciudad de Lysyschansk en la orilla occidental del río habían sido cruciales para el reabastecimiento y la evacuación, pero las autoridades ucranianas dijeron el martes que el último puente había sido destruido.

“Las fuerzas rusas continúan luchando por el control de la planta industrial de Azot y han destruido todos los puentes entre Sievierodonetsk y Lysychansk, lo que probablemente aísle a los defensores ucranianos restantes dentro de la ciudad de las líneas críticas de comunicación”, dijo el Instituto para el Estudio de la Guerra, un Washington grupo de expertos, dijo un informe el miércoles.