La Casa Blanca describe el plan de vacunación contra el covid para niños menores de 5 años

La Casa Blanca describió las primeras etapas de su plan para hacer que las vacunas contra el coronavirus estén disponibles este mes para aproximadamente 18 millones de niños menores de 5 años, el último grupo de estadounidenses que aún no son elegibles para las vacunas.

La administración Biden ha puesto a disposición de los estados y proveedores de salud 10 millones de dosis; la mitad estuvieron disponibles para pedidos la semana pasada, la otra mitad esta semana. Ofrece cantidades iguales de vacunas Pfizer-BioNTech y Moderna.

Las órdenes de los estados han sido algo tibias hasta ahora, según los datos que altos funcionarios de la administración proporcionaron a los periodistas en una sesión informativa el miércoles por la noche. De los cinco millones de dosis ofrecidas la semana pasada, se han pedido el 58 por ciento de las fabricadas por Pfizer-BioNTech, al igual que aproximadamente un tercio de las fabricadas por Moderna.

Los funcionarios, que hablaron bajo condición de anonimato para anticipar un anuncio formal el jueves, dijeron que los pedidos iniciales eran típicos de las campañas de vacunación contra el covid-19 hasta el momento, ya que los estados suelen aumentar sus pedidos con el tiempo. Aún así, la aceptación de la vacuna entre los niños de 5 a 11 años ha sido lenta, una tendencia que a los expertos en salud les preocupa que pueda continuar con el grupo más joven.

Una encuesta de Kaiser Family Foundation realizada en abril encontró que solo el 18 por ciento de los padres con niños menores de 5 años dijeron que los vacunarían de inmediato, mientras que el 38 por ciento dijo que esperarían y verían. Su vacilación podría deberse, al menos en parte, al hecho de que el virus suele ser menos riesgoso para los niños pequeños.

Funcionarios federales dijeron el miércoles que esperaban que muchos niños menores de 5 años fueran vacunados por pediatras y médicos de atención primaria. Pero dijeron que habían organizado una red de otros lugares que trabajarían para vacunar a las familias, incluidas farmacias y hospitales infantiles.

Para llegar a consultorios pediátricos más pequeños y proveedores rurales, dijeron los funcionarios, las dosis se empaquetan por cientos.

Los programas gubernamentales como Medicaid, el Programa de seguro médico para niños y el Programa para mujeres, bebés y niños trabajarán con las familias para fomentar la vacunación, dijeron los funcionarios. Otros grupos, incluida la Academia Estadounidense de Pediatría, la Asociación de Museos Infantiles y la Red Nacional de Bancos de Pañales, proporcionarán materiales educativos.

La entrega de las vacunas depende de que la Administración de Drogas y Alimentos autorice las dosis pediátricas, un paso que podría tener lugar la próxima semana, y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades las recomienden, lo que iniciaría formalmente la campaña. La FDA y su panel externo de asesores de vacunas se reunirán el próximo miércoles para discutir las vacunas para niños pequeños; el propio comité de expertos de los CDC está programado para reunirse días después.

La Dra. Rochelle P. Walensky, directora de los CDC, sería la última en despedirse.

Las autoridades dijeron que esperaban que las vacunas comenzaran en serio la semana siguiente, tal vez a partir del 21 de junio, y que todos los padres que buscan la vacuna para sus hijos podrían encontrar dosis dentro de las semanas posteriores.

Moderna está buscando la autorización de su vacuna de dos dosis para niños menores de 6 años, mientras que Pfizer está pidiendo a los reguladores que autoricen su vacuna de tres dosis para niños menores de 5 años.

Los funcionarios federales han dicho que no se están adelantando a las acciones regulatorias al anunciar planes de distribución de la vacuna antes de que se autorice. En cambio, dijeron, están trabajando para preparar a las familias y los médicos para el posible lanzamiento. El año pasado, la Casa Blanca fue criticada por subvertir la revisión regulatoria que generalmente precede a las campañas de vacunación cuando anunció una amplia campaña de refuerzo antes de que los funcionarios de la FDA o sus asesores externos intervinieran, una decisión que resultó divisiva.

No se espera que las deliberaciones sobre la vacuna para los niños más pequeños provoquen el mismo tipo de disidencia. Los padres han clamado durante mucho tiempo por la opción, y se les dio esperanza brevemente durante el invierno cuando los funcionarios de la FDA trabajaron para que las dos dosis iniciales de la inyección de Pfizer-BioNTech estuvieran disponibles para los niños mientras estudiaban una tercera dosis. Ese plan fracasó cuando los datos mostraron que dos dosis no proporcionaron una protección significativa contra la variante Omicron.

Moderna propone un régimen de dos dosis para niños de 6 meses a 5 años, usando una cuarta parte de la dosis de un adulto. Pfizer y BioNTech están trabajando en un régimen de tres dosis para niños de 6 meses a 4 años, a una décima parte de la dosis para adultos.

Los funcionarios de la Casa Blanca volverán a informar a los periodistas sobre los planes de distribución el jueves a las 11 a.m.