La Corte Suprema rechaza la prohibición de Maine de ayudar a las escuelas religiosas

WASHINGTON — La Corte Suprema dictaminó el martes que Maine no puede excluir a las escuelas religiosas de un programa estatal de matrícula. La decisión, de un tribunal que se ha vuelto excepcionalmente receptivo a los reclamos de personas y grupos religiosos en una variedad de entornos, fue la última de una serie de fallos que requieren que el gobierno ayude a las instituciones religiosas en los mismos términos que otras organizaciones privadas.

La votación fue de 6 a 3, con los tres jueces liberales de la corte en desacuerdo.

El caso, Carson v. Makin, No. 20-1088, surgió de un programa inusual en Maine, que requiere que las comunidades rurales sin escuelas secundarias públicas organicen la educación de sus jóvenes residentes de una de dos maneras. Pueden firmar contratos con escuelas públicas cercanas, o pueden pagar la matrícula en una escuela privada elegida por los padres siempre que sea, en palabras de una ley estatal, “una escuela no sectaria de acuerdo con la Primera Enmienda de la Constitución de los Estados Unidos”. .”

Dos familias en Maine que envían o quieren enviar a sus hijos a escuelas religiosas desafiaron la ley, diciendo que violaba su derecho a ejercer libremente su fe.

Una de las escuelas en cuestión en el caso, Temple Academy en Waterville, Maine, dice que espera que sus maestros “integren los principios bíblicos con su enseñanza en cada materia” y les enseñe a los estudiantes “a difundir la palabra del cristianismo”. El otro, Bangor Christian Schools, dice que busca desarrollar “dentro de cada estudiante una cosmovisión cristiana y una filosofía de vida cristiana”.

Las dos escuelas “admiten con franqueza que discriminan a los homosexuales, las personas transgénero y los no cristianos”, dice el informe de la Corte Suprema de Maine.

El caso fue muy similar a uno de Montana decidido por la corte en 2020, Espinoza v. Montana Department of Revenue. En ese caso, el tribunal dictaminó que los estados deben permitir que las escuelas religiosas participen en programas que otorgan becas a estudiantes que asisten a escuelas privadas.

El presidente del Tribunal Supremo, John G. Roberts Jr., escribiendo en nombre de la mayoría en el caso de Montana, dijo que una disposición de la Constitución del estado que prohibía la ayuda a las escuelas dirigidas por iglesias contravenía la protección de la Constitución de los EE. UU. del libre ejercicio de la religión al discriminar a las personas religiosas. y escuelas

“Un estado no necesita subsidiar la educación privada”, escribió el presidente del Tribunal Supremo. “Pero una vez que un estado decide hacerlo, no puede descalificar a algunas escuelas privadas solo porque son religiosas”.

Pero la decisión de Montana se centró en el estatus religioso de las escuelas, no en sus planes de estudio. Puede haber una diferencia, dijo el presidente del Tribunal Supremo Roberts, entre la identidad religiosa de una institución y su conducta.

“Reconocemos el punto”, escribió, “pero no necesitamos examinarlo aquí”.

El nuevo caso de Maine resolvió esa pregunta abierta.

La Corte Suprema ha sostenido durante mucho tiempo que los estados pueden optar por brindar ayuda a las escuelas religiosas junto con otras escuelas privadas. La pregunta en los casos de Montana y Maine fue la opuesta: ¿Pueden los estados negarse a brindar dicha ayuda si se pone a disposición de otras escuelas privadas?