‘La edad de oro del ahorro ha terminado’

Tina Koeppe creció ahorrando. Cuando era más joven, pasaba los fines de semana yendo a tiendas de segunda mano con su madre, buscando baratijas y prendas únicas, pero sobre todo buscando artículos de calidad que se ajustaran al ajustado presupuesto de su familia. Ahora en sus 40 y con una hija propia, la Sra. Koeppe ha llevado la frugalidad de su juventud a la edad adulta. La mayoría de los muebles y la decoración de su casa procedían de tiendas de segunda mano. Toda su ropa, excepto los calcetines y la ropa interior, la compró de segunda mano.

Pero últimamente, “simplemente hay artículos cada vez menos deseables”, dijo Koeppe en una entrevista. Al comienzo de la pandemia de coronavirus, comenzó a notar que sus tiendas locales de segunda mano en Lincoln, Nebraska, se estaban llenando de artículos de Shein, LuLaRoe, Fashion Nova y otras marcas de moda rápida, cuyas prendas tienden a ser relativamente económicas y, a menudo, se adaptan diseños de pequeñas tiendas y marcas de alta gama.

En ese momento, ella asumió que era porque las personas estaban limpiando sus armarios mientras estaban atrapadas en sus casas.

“Iría en tiendas de segunda mano pensando que podría encontrar algunas cosas para mi guardarropa o para mi familia, y sería absolutamente, ya sabes, basura en los estantes”, dijo la Sra. Koeppe. “Como ropa manchada de moda rápida que nadie quiere”. Pero incluso ahora, sigue encontrando artículos de moda rápida, a veces con etiquetas, colgados en los estantes.

El auge de la moda rápida ha cambiado la forma en que las mujeres jóvenes compran ropa, según Megan McSherry, de 25 años, educadora de moda sostenible. Es “casi imposible”, dijo, desplazarse por las redes sociales sin encontrarse con los llamados videos de haul que muestran cientos, a veces miles de dólares en prendas de Zara o Shein.

“Esos lances simplemente alientan el consumo excesivo”, dijo McSherry. “Y no hay forma de que todos esos artículos se usen constantemente”.

Debido al auge de la ropa de segunda mano, lo que no se usa termina siendo donado, dijo McSherry. Aunque es una mejor opción que enviar la ropa directamente al vertedero, dijo, la donación irreflexiva puede enviar artículos de menor calidad a personas que realmente los necesitan, al mismo tiempo que aumenta los costos operativos de las tiendas de segunda mano.

“Si donas basura a una tienda de segunda mano, no desaparece simplemente”, dijo en una entrevista Adam Minter, autor de “Secondhand: Travels in the New Global Garage Sale”. Agregó que las tiendas más pequeñas en particular podrían verse abrumadas fácilmente por la entrada de prendas, lo que hace que sea “mucho más difícil hacer el negocio de administrar una tienda de segunda mano”.

Dijo que su investigación había demostrado que las tiendas de segunda mano no tienen escasez de donaciones, especialmente en los últimos años. Pero un aumento en las donaciones ha llevado a un aumento de los costos comerciales. Las tiendas necesitan más empleados y más tiempo para clasificar la ropa. Los problemas de inventario y espacio significan que se necesita vender más ropa en el mercado de exportación por un costo más bajo o desecharla, lo que tiene un costo financiero, dijo. Eso significa que lo que se vende en el piso de la tienda, que generalmente es el 20 por ciento de las donaciones, tiene un precio más alto para compensar el costo de funcionamiento de la tienda.

Pero más opciones no necesariamente significan mayor calidad. El año pasado, la tienda de consignación en línea ThredUp recibió más ropa que cualquier otro año desde su fundación en 2009, y muchos de esos artículos provenían de minoristas de moda rápida, dijo la compañía. En comparación con 2020, hubo un aumento del 186 por ciento en la cantidad de artículos enumerados de Shein y un aumento del 75 por ciento en las piezas de PrettyLittleThing, dijo una portavoz de ThredUp en un correo electrónico.

“Hay toda esta ropa por ahí, pero es posible que no sean tan duraderas como te gustaría”, dijo Minter. Debido a la moda rápida, más del 60 por ciento de las fibras textiles ahora son sintéticas, derivadas de combustibles fósiles.

Esto es alarmante para las generaciones de mujeres que han estado ahorrando durante décadas como una forma de llenar sus armarios de manera asequible con prendas hechas con materiales de alta calidad.

“Yo diría que la edad de oro del ahorro ha terminado”, dijo Megan Miller, de 65 años, en una entrevista. “La capacidad de encontrar cosas de alta calidad y bien hechas definitivamente está en declive”.

Dijo que el predominio de artículos de moda rápida en las tiendas donde vive en Lake Havasu City, Arizona, a orillas del río Colorado, se ha vuelto difícil de ignorar. Encontrar tantos artículos de moda rápida mientras buscaba la frustraba, dijo, porque probablemente “fueron hechos por alguien que ganaba centavos por dólar en condiciones terribles” para alimentar la “rápida rotación de temporadas o tendencias”.

A pesar de las opciones menos deseables, la Sra. Miller todavía se aventura a ahorrar.

“Hay algo arraigado en mí acerca de no pagar precios exorbitantes por algo que sé que podría, si soy paciente, encontrar en la tienda de segunda mano por una fracción del precio”, dijo la Sra. Miller.

Angela Petraline, de 52 años, propietaria de Dorothea’s Closet Vintage, una boutique en línea operada en Des Moines, ha estado ahorrando desde la década de 1980. “Tardaría unos minutos en encontrar algo genial”, dijo sobre los viejos tiempos. “Ahora tengo suerte de encontrar algo genial”.

“Solías poder encontrar artículos vintage de alta calidad: seda, cachemira”, dijo. “Eso es más raro ahora”. La Sra. Petraline dijo que, aunque rara vez encontraba artículos para ella en las tiendas de segunda mano, había comenzado a visitarlas para encontrar prendas para su hijo adolescente. Durante los veranos iban a los pueblos cercanos para evitar que la ropa barata obstruyera sus tiendas locales.

“Pero aún así, se vuelve casi todo moda rápida”, dijo. “Lo cual es increíblemente deprimente: conduces 60 millas y dices: ‘Bueno, ¿por qué hice esto?’”

Para Koeppe, el exceso de moda rápida recientemente se volvió más inconveniente. A principios de este año, comenzó a buscar ropa de trabajo como preparación para su reingreso a la fuerza laboral. (En mayo, recibió su maestría en diseño y tecnología de instrucción).

Dijo que aunque fue considerablemente más difícil encontrar los artículos que necesitaba este año que la última vez que tuvo que buscar ropa de trabajo, no estaba interesada en otras opciones asequibles en su área, como Target o Marina antigua. Sin dejarse impresionar por las piezas de las grandes tiendas que están hechas de fibras sintéticas y que a veces comienzan a deshilacharse después de un par de lavados, ansiaba el lino, la lana y la cachemira que solía encontrar.

“Me gusta que mi ropa dure y entiendo cómo se hace la ropa”, dijo la Sra. Koeppe. “Quiero ropa que aún se vea bien después de haberla usado varias veces”.

“No debería ser más difícil encontrar cosas buenas”, agregó.