La era de comprar los mejores autos deportivos a bajo precio parece haber terminado

Henry N. Manney III, un periodista automovilístico mejor conocido por sus extensos escritos en la revista Road & Track, compró un Ferrari 250 GTO a fines de la década de 1960. Uno de los 36 que se construyeron, el auto fue el auto deportivo/de carreras de primera línea de $18,000 de Ferrari en 1962. Cuando los autos salieron de la línea por primera vez, Enzo Ferrari, el fundador de la compañía, tuvo que aprobar personalmente a cada comprador.

Pero menos de una década después, cuando Manney compró su GTO, pagó menos de un tercio de su costo original. Hoy, el automóvil podría valer más de $ 60 millones, con un modelo de 1963 vendido por $ 70 millones en 2018.

Con esa compra, el Sr. Manney, quien murió en 1988, se convirtió en algo así como una leyenda, un héroe popular y un modelo a seguir para las personas de escasos recursos que pudieron comprar y disfrutar autos verdaderamente especiales a través del milagro de la depreciación. Es un pasatiempo en el que es posible que los entusiastas de los autos de base ya no puedan participar hoy.

Por el momento, los ciclos de depreciación de los autos deportivos de alta gama claramente están haciendo algo inusual. En el pasado, estos autos perdían un gran porcentaje de su valor poco después de la venta. A partir de ahí, fue un largo camino hasta el final de la curva de depreciación, donde los automóviles a menudo languidecían durante años, a veces décadas, antes de que el interés impulsado por la nostalgia hiciera subir los valores nuevamente. Los coleccionistas tenderían a darse cuenta solo cuando el valor de un automóvil hubiera recuperado su precio original.

Pero recientemente, las curvas de depreciación parecen haberse vuelto mucho más superficiales, y la apreciación parece estar ocurriendo mucho antes que en el pasado. Eso puede significar el fin de la clase media actual que sueña con comprar autos aspiracionales por centavos de dólar.

“A mediados de la década de 2010, el paradigma cambió en torno a los autos deportivos de alta gama”, dijo John Wiley, gerente de análisis de valoración de Hagerty, la compañía de seguros de automóviles. “Mientras que autos como el Ford GT 2005, el Porsche Carrera GT 2005 y el BMW Z8 2003 habían experimentado una modesta depreciación después de cinco años, la próxima generación de autos deportivos de alta gama y producción limitada como el McLaren P1, el nuevo Ford GT y El Porsche 918 Spyder lo había apreciado todo después de cinco años”.

Art Mason, un piloto de una aerolínea comercial que vive en Pensilvania, tenía sus propios sueños de ser propietario de un Ferrari. Si bien sus sueños no eran tan elevados como los de Manney, compró un Ferrari 308 GTSi de 1982, completo con garantía, por $35,500 en 2008.

“Ese precio era un poco más de la mitad de lo que costaba el auto nuevo, y los 308 habían estado disponibles en ese rango de precios durante casi 20 años”, dijo. “Para un niño del oeste de Filadelfia que pasó su juventud empujando su nariz contra las ventanas de las salas de exhibición, la idea de tener un Ferrari era un gran problema”.

Mason vendió el Ferrari hace unos 10 años por $36,000, pero hoy, ese 308 podría estar alcanzando los $100,000, o un tercio más que su precio de lista original.

La idea de tener un Ferrari a la mitad del precio nuevo o menos se está desvaneciendo rápidamente. Un 360 Modena de principios de la década de 2000 con transmisión manual ya cuesta alrededor de $ 25,000 más que su precio original, de alrededor de $ 150,000. Que la trayectoria de depreciación de Ferrari no se ha parecido en nada a la de su antepasado, el 308.

“Muchas personas están dispuestas a pagar significativamente más por los autos que los coleccionistas en el pasado”, dijo Mason. “Por mucho que me encantara ser dueño de un Ferrari, simplemente no me atrae tanto con los precios que los autos están ofreciendo ahora. Muchos de estos autos están siendo metidos en grandes colecciones y escondidos. Parece una prueba de que los entusiastas como yo ya no compran estos autos”.

Neil Gellman, un agente de bienes raíces con sede en St. Louis, había querido un Porsche 911 Turbo durante la mayor parte de su vida.

Hace unos ocho años, se dio cuenta de que los 911 Turbos de principios de la década de 2000 se habían vuelto notablemente, y casi increíblemente, baratos. Compró un modelo 2001 con 39,000 millas por $36,000.

“El auto nuevo costó más de $100,000”, dijo Gellman. “No podía creer que por menos de $40,000 pudiera comprar un 911 Turbo apenas usado, por lo que era esencialmente el precio de un Camry nuevo”.

Hoy, el valor de ese automóvil ya se está acercando a su precio de venta original. En retrospectiva, el Sr. Gellman se da cuenta de que compró su automóvil en la parte inferior de la curva de depreciación. “Nunca esperé que el auto aumentara tanto de valor, tan rápido. Podría haberme aferrado a eso”, dijo.

Por lo general, señaló el Sr. Wiley de Hagerty, los autos como los Porsche 911 Turbos usados ​​tocan fondo y luego se quedan allí por un tiempo.

“Hasta alrededor de 2011, todavía se podía comprar un 911 Turbo de la década de 1980 por menos de la mitad de su precio original”, dijo.

Ahora, los nuevos 911 Turbo se venden por encima de su precio original y ningún modelo existente parece estar depreciándose. Algunos 911 de ciertas épocas, de hecho, se están apreciando con bastante rapidez, particularmente aquellos con transmisión manual, dijo Wiley.

“Es difícil llegar a una explicación precisa”, dijo. “Los autos ciertamente se han vuelto más caros, y la gente puede estar usándolos y valorándolos de manera diferente, recorriéndolos con menos millas, y tal vez también se está dando cuenta de que nos estamos acercando al final de la era de la combustión interna pura del automóvil, y eso estos autos se considerarán bastante especiales en el futuro”.

Los Lamborghinis también están aumentando de valor. El Gallardo fue el automóvil más vendido de la compañía, con más de 14 000 vendidos entre 2008 y 2018. Fue una gran cantidad para un fabricante boutique, que había fabricado aproximadamente 30 00 automóviles en total antes de que saliera el Gallardo. Alrededor de 2019, los Gallardo antiguos más antiguos habían tocado fondo en el rango de $ 80,000, aproximadamente la mitad de su costo original. Hoy en día, esos autos tienen un precio de más de $ 100,000, y los raros Gallardos de transmisión manual se venden por más de $ 200,000.

También existe la realidad actual basada en la oferta y la demanda.

Muchos de los autos deportivos nuevos que se producen en cantidades más pequeñas en realidad comienzan a precios significativamente más altos que el precio de venta real. Recientemente, el Sr. Mason, el piloto de Pensilvania y ex propietario de Ferrari, compró un nuevo Porsche 718 Spyder.

“Podría haber sido la última persona común en comprar uno al precio de lista, y nunca habría pagado una prima, pero por lo que entiendo, la gente está pagando más de $30,000 por encima del MSRP para obtener uno. Si bien un comprador en esas circunstancias podría no recuperar ese margen adicional del concesionario en el futuro, no espero que mi automóvil se deprecie mucho, nunca”.