La escasez de munición de artillería debilita la moral del frente ucraniano

REGIÓN DE DONETSK, Ucrania — Casi cuatro meses después de la invasión de Rusia, el ejército ucraniano se está quedando sin municiones para su artillería de la era soviética y no ha recibido suficientes suministros de sus aliados para mantener a raya a los rusos, funcionarios ucranianos y oficiales de artillería en el campo. decir.

La escasez ha puesto a las tropas ucranianas en una creciente desventaja en la guerra de desgaste impulsada por la artillería en el este del país, con las baterías de Rusia ahora disparando varias veces más rondas que las de Ucrania. Si bien Occidente está enviando armas, no están llegando lo suficientemente rápido o en cantidades suficientes para compensar el menguante arsenal de Ucrania.

Las armas occidentales, las piezas de artillería pesada de largo alcance y los sistemas de cohetes de lanzamiento múltiple, son más precisos y altamente móviles, pero lleva tiempo desplegarlos y entrenar a los soldados para usarlos. Mientras tanto, Ucrania se está quedando sin municiones para las armas más antiguas.

En el frente en Donbas, los soldados ucranianos se ven obligados a conservar los proyectiles y, a menudo, no pueden devolver el fuego uno por uno.

En una posición de artillería ucraniana el viernes, varios proyectiles rusos acababan de pasar por encima, aterrizando en un campo con ruidos sordos metódicos, cuando se le dijo a la tripulación del arma que se preparara para disparar. Sus drones habían detectado un grupo de obuses rusos a unas pocas millas de distancia.

Los soldados se apresuraron, arrancando ramas de su arma autopropulsada de 122 milímetros camuflada en el borde de una zona boscosa. El cañón se inclinó hacia el cielo antes de disparar solo dos tiros, enviando tierra y hojas al aire.

Hace unas semanas, el arma habría estado disparando constantemente, dijo su tripulación. Ahora, en lugar de cubrir las posiciones rusas con artillería, solo pueden atacar objetivos específicos, como los obuses rusos.

“Nos estamos quedando sin proyectiles”, dijo Oleg, uno de los soldados de la tripulación, vestido con pantalones sucios y zapatillas de skate. “No se suministran lo suficientemente rápido ya que disparamos con demasiada frecuencia”.

Mariana Bezugla, miembro del Parlamento de Ucrania y subdirectora del Comité de Seguridad Nacional, Defensa e Inteligencia, dijo que se estaba produciendo una escasez similar de municiones para las armas de la era soviética en todo el teatro oriental, donde las fuerzas ucranianas han estado luchando para mantener el recurso. -rico Donbas, que comprende las regiones de Luhansk y Donetsk.

“Tienen muchos recursos, muchas municiones”, dijo Bezugla sobre los rusos. “No es comparable con el nuestro”.

La Sra. Bezugla dijo que Ucrania ha recibido muchas municiones para sus nuevas piezas de artillería de la OTAN, todavía no tiene suficientes armas para reemplazar el equipo más antiguo. “Tenemos municiones del nuevo tipo, pero aún nos faltan armas” para dispararlas, dijo.

Los funcionarios del Pentágono dicen que han agotado todos los esfuerzos para conseguir armamento y municiones soviéticas y rusas disponibles para que las usen las tropas ucranianas, después de meses de regateo con aliados que todavía usaban los viejos sistemas. Un alto oficial militar estadounidense reconoció que el pozo se había secado y dijo que Ucrania probablemente tendría que depender de los sistemas de municiones occidentales para defenderse de Rusia en el Este.

Pero eso significa acelerar el entrenamiento de las tropas ucranianas en los nuevos sistemas, dijo el funcionario, lo que puede llevar algún tiempo. Los funcionarios del Pentágono han condensado drásticamente el tiempo de entrenamiento de las tropas ucranianas, en comparación con lo que gastan las tropas estadounidenses antes de ser declarados competentes en algunos de los sistemas de armas.

El viernes, el subjefe de inteligencia militar de Ucrania, Vadym Skibitsky, le dijo al periódico The Guardian que Ucrania estaba perdiendo la batalla de artillería con Rusia en el frente debido a la escasez de proyectiles de artillería para sus armas más antiguas. Dijo que Ucrania estaba disparando entre 5.000 y 6.000 proyectiles de artillería al día y que “casi había agotado todas nuestras municiones”.

Por el contrario, las fuerzas rusas están disparando alrededor de 60.000 proyectiles de artillería y cohetes cada día en los combates de Donbas, según un alto asesor del mando militar ucraniano que no estaba autorizado a hablar en público.

Michael Kofman, director de estudios sobre Rusia en CNA, un instituto de investigación en Arlington, Virginia, dijo que los suministros de municiones serían fundamentales para el resultado final en la batalla por el este de Ucrania.

“Esta guerra tiene mucho más que ver con el desgaste de la artillería que con la maniobra, lo que significa que uno de los factores decisivos es quién tiene más municiones”, dijo.

Que Ucrania se estaba quedando sin municiones apenas ha sido un secreto. Los funcionarios ucranianos señalaron el problema hace meses. En las líneas del frente, los comandantes observaron, alarmados, cómo las existencias disminuían en medio de la batalla. Los soldados dicen que las solicitudes de apoyo de artillería no reciben respuesta por falta de proyectiles.

Vadym Mischuk, de 32 años, un soldado ucraniano que acababa de salir del frente cerca de la ciudad oriental de Bakhmut, dijo el jueves que hay tanto fuego de artillería ruso que “ni siquiera escuchamos el nuestro”. Un soldado, que se negó a proporcionar su nombre por razones de seguridad, estimó que por cada proyectil ucraniano disparado, los rusos dispararon 10.

El ejército ucraniano ha sido honesto sobre las deficiencias, algo que un ejército normalmente no telegrafiaría al enemigo en una guerra, tal vez porque hacerlo agrega un sentido de urgencia a los pedidos de armamento occidental más poderoso.

“A principios de marzo ya sabíamos que durante la guerra intensiva con Rusia nuestros recursos se estaban agotando”, escribió el jueves en Facebook el ministro de defensa de Ucrania, Oleksiy Reznikov. Agregó: “Depender únicamente de las armas soviéticas fue definitivamente una estrategia perdedora”.

Incluso antes de la invasión, los depósitos de municiones de Ucrania habían sido blanco de saboteadores, que explotaban regularmente como gigantescos y letalmente peligrosos espectáculos de fuegos artificiales.

En muchos casos se culpó a espías o drones que lanzaban dispositivos incendiarios. Entre 2015 y 2019, explotaron seis depósitos de municiones en Ucrania, quemando alrededor de 210.000 toneladas de municiones, o tres veces más de lo que el ejército ucraniano gastó en el mismo lapso de tiempo en la lucha contra los separatistas respaldados por Rusia, según Radio Free Europe/Radio Liberty.

Tras la invasión de Rusia, los países de la OTAN han intervenido para reforzar el suministro de municiones de Ucrania, pero las transferencias no siempre se han realizado sin problemas. Los países del antiguo Pacto de Varsovia y los países de la OTAN utilizaron diferentes calibres de municiones, un legado perdurable que significa que gran parte del arsenal de Ucrania, construido hace décadas según las especificaciones soviéticas, no puede disparar municiones occidentales.

El tesoro recién adquirido de Ucrania de proyectiles de artillería de 155 milímetros de la OTAN ahora es más grande que todo su arsenal de municiones de artillería antes de que comenzara la guerra, dijo Reznikov. Pero las fuerzas ucranianas tienen muy pocas armas en el frente para disparar las municiones y se enfrentan a grandes desafíos logísticos no solo para que participen en el combate, sino también para mantenerlas una vez allí.

Algunos países europeos han enviado tantas de sus propias reservas de municiones a Ucrania, en algunos casos hasta el 30 por ciento, que están cada vez más ansiosos por reponer sus existencias, dijeron funcionarios de la Unión Europea.

Los funcionarios dijeron que si bien todavía había un flujo relativamente constante de equipo militar de la UE y sus aliados, Ucrania no estaba recibiendo tanta artillería pesada como necesitaba.

Con la escasez de proyectiles de artillería, las fuerzas ucranianas han ajustado sus tácticas para compensar la falta de apoyo de artillería. El viernes, por ejemplo, una unidad de tanques en Donbas estaba usando un tanque ucraniano T-64BV más como una pieza de artillería que como un tanque de batalla principal.

En lugar de atacar objetivos directamente, el tanque condujo varios kilómetros hacia el frente, se colocó en una línea de árboles y arrojó proyectiles a las posiciones rusas mientras un oficial ucraniano ajustaba su puntería por radio y usaba una cabeza de dron en lo alto, el procedimiento que generalmente se usa con morteros u obuses.

“Ya es un hecho que los tanques se usan porque no hay suficiente artillería”, dijo el comandante de la unidad de artillería, quien pidió ir por su nombre de guerra, Razor. Su unidad de obuses autopropulsados ​​de 122 milímetros se había quedado sin munición ucraniana y ahora usaba proyectiles suministrados por la República Checa.

Pero la munición puede ser voluble. Las municiones con décadas de antigüedad pueden volverse poco confiables si no se almacenan correctamente con el tiempo, lo que podría generar más fallas. Otro soldado, que habló bajo condición de anonimato, dijo que un lote de cohetes suministrados por la República Checa estaba defectuoso y que solo tres de 40 dispararon.

Los soldados ucranianos heridos en combate también expresaron su consternación por el escaso apoyo de la artillería, que atribuyeron a la falta de municiones.

“No hay una hora con una pausa” en los bombardeos rusos, dijo el teniente Oleksandr Kolesnikov, quien resultó herido a fines del mes pasado, en una entrevista en una ambulancia mientras era evacuado a un hospital en el oeste. “La artillería es muy intensa”. Dijo que su comandante llamó a la artillería en respuesta, pero recibió solo una salva.

La superioridad de la artillería rusa ha asustado a los soldados, dijo. “En la guerra, todo da miedo y le tememos a todo. Solo los idiotas no tienen miedo”.

El informe fue contribuido por Oleksandr Chubko de Kramatorsk, Ucrania, maria varenikova de Barvinkove, Ucrania, Matina Stevis-Gridneff de Bruselas y helena cooper y Juan Ismay de Washington