La hepatitis inexplicable no es más común en los niños de EE. UU. que antes de la pandemia, sugieren los CDC

La hepatitis inexplicable no parece haberse vuelto más común entre los niños estadounidenses de lo que era antes de que comenzara la pandemia de covid-19, según una nueva revisión de tres grandes bases de datos médicas realizada por investigadores de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Los resultados son parte de una investigación en curso sobre un desconcertante grupo de casos de hepatitis grave, o inflamación del hígado, en niños previamente sanos, que datan de octubre de 2021. Hasta el 26 de mayo, se habían informado 650 casos probables en 33 países, según a la Organización Mundial de la Salud. Aunque los casos son extremadamente raros, pueden ser graves y dar lugar a trasplantes de hígado o la muerte.

La hepatitis tiene una amplia variedad de causas, incluidos los virus de la hepatitis A a E, toxinas y ciertos medicamentos. En el grupo reciente de casos, sin embargo, se han descartado muchas de estas causas comunes.

Los investigadores han estado investigando una variedad de posibles explicaciones, incluida la posibilidad de que los casos puedan estar relacionados con la pandemia o causados ​​por una infección con un adenovirus, uno de una familia de virus comunes que generalmente causan síntomas similares a los del resfriado y la gripe y tienen detectado en muchos de los niños afectados. (También es posible que los dos factores funcionen en conjunto. Una infección anterior por coronavirus podría dejar a los niños más vulnerables a una infección posterior por adenovirus, por ejemplo).

Los funcionarios también han estado tratando de determinar si los casos representan un fenómeno nuevo o son simplemente un nuevo reconocimiento de uno que ha existido durante mucho tiempo; siempre ha habido un subconjunto de casos de hepatitis pediátrica sin una causa clara.

En el nuevo estudio, los investigadores encontraron que desde octubre de 2021 hasta marzo de 2022, la cantidad de visitas semanales a la sala de emergencias y las admisiones mensuales al hospital que se registraron como asociadas con la hepatitis pediátrica de una causa no especificada no fue significativamente mayor que los valores de referencia previos a la pandemia, calculados como desde 2017. La cantidad de trasplantes de hígado pediátricos por mes tampoco aumentó significativamente, encontró el estudio.

Para investigar la hipótesis del adenovirus, los científicos revisaron datos de la empresa Labcorp, que analiza de forma rutinaria muestras de heces pediátricas para detectar adenovirus tipo 40 y 41, que generalmente causan síntomas gastrointestinales. La proporción de muestras que dieron positivo no fue significativamente mayor en los últimos meses que en los años anteriores a la pandemia, encontraron los científicos.

Los hallazgos difieren de los informes de Gran Bretaña, donde los funcionarios informaron un pequeño aumento en la hepatitis inexplicable entre los niños pequeños en 2022 en comparación con años anteriores, así como un aumento en las infecciones por adenovirus.

Debido a que la hepatitis pediátrica sigue siendo rara, sería difícil detectar un aumento modesto, advierten los investigadores, y se necesita investigación y seguimiento continuos. “La evaluación continua de las tendencias, además de las investigaciones epidemiológicas mejoradas, ayudará a contextualizar los casos notificados de hepatitis aguda de etiología desconocida en niños estadounidenses”, escriben.

El nuevo estudio tiene una serie de limitaciones, señalan los autores. No existe una base de datos completa de casos de hepatitis pediátrica sin explicación en los Estados Unidos, por lo que se desconoce la verdadera prevalencia. También hay retrasos entre el momento en que se producen los ingresos hospitalarios y los trasplantes de hígado y el momento en que se notifican estos resultados, lo que significa que es posible que no se incluyan en el análisis los casos más recientes.