La inflación se disparó nuevamente en mayo, según mostraron nuevos datos.

Los precios subieron un 8,6 por ciento en el año hasta mayo, una reaceleración de la inflación que dificulta cada vez más a los consumidores pagar las compras diarias y plantea un gran desafío para la Reserva Federal y la Casa Blanca en su intento de asegurar una economía fuerte y estable.

El índice de precios al consumidor subió un 1 por ciento desde abril, mucho más rápido que en el mes anterior, y un 0,6 por ciento después de excluir los precios de los alimentos y el combustible, que pueden ser volátiles. Esa llamada lectura de inflación subyacente coincidió con la lectura de abril.

Los funcionarios de la Fed están atentos a las señales de que la inflación se está enfriando mensualmente mientras intentan guiar los aumentos de precios hacia su objetivo, pero el informe del viernes ofreció más motivos de preocupación que de consuelo. La tasa de inflación general fue la más rápida desde fines de 1981, ya que una amplia gama de productos y servicios, incluidos alquileres, gasolina, automóviles usados ​​y alimentos, se encarecieron considerablemente.

Los formuladores de políticas apuntan a una inflación del 2 por ciento a lo largo del tiempo utilizando un índice diferente pero relacionado, que también está muy elevado. Los banqueros centrales están aumentando las tasas de interés para hacer que los préstamos sean más caros, con la esperanza de enfriar la demanda de los consumidores y las empresas y dar a la oferta la oportunidad de ponerse al día, preparando el escenario para una inflación más moderada.

El intento de la Fed de moderar la inflación ralentizando la economía está contribuyendo a un estado de ánimo económico ya de por sí agrio. La confianza del consumidor se ha hundido durante todo el año, ya que los hogares soportan la carga de los precios más altos, y los índices de aprobación del presidente Biden también han sufrido. Tanto los economistas de Wall Street como los propietarios de pequeñas empresas se preocupan cada vez más de que sea posible una recesión el próximo año.

Esa actitud sombría significa problemas para Biden y los demócratas a medida que se acercan las elecciones de mitad de período de noviembre. A medida que el aumento de los precios pesa en las billeteras y las mentes de los votantes, los legisladores de toda la administración han dejado claro que ayudar a que la inflación vuelva a un ritmo más sostenible es su principal prioridad, pero hacerlo recae principalmente en la Reserva Federal.

Los economistas advierten que luchar contra la inflación a la baja podría ser un proceso lento y doloroso. Los problemas de producción y envío vinculados a la pandemia han mostrado signos tempranos de alivio, pero siguen siendo pronunciados, lo que hace que productos como automóviles y camiones escaseen. La guerra en Ucrania está elevando los precios de los alimentos y los combustibles, y su trayectoria es impredecible. Y la demanda de los consumidores sigue siendo sólida, impulsada por los ahorros acumulados durante la pandemia y los salarios que aumentan rápidamente, aunque no lo suficiente como para compensar por completo la inflación.

“Parece haber una resiliencia considerable en el gasto del consumidor”, dijo Matthew Luzzetti, economista jefe para EE. UU. de Deutsche Bank, antes del informe, y explicó que espera que los precios al consumidor sigan subiendo un 7,3 por ciento durante el año a partir de diciembre.

Si bien la incertidumbre es alta, los economistas en una encuesta de Bloomberg esperan que la inflación, medida por el Índice de Precios al Consumidor, se mantenga en 6.3 por ciento, más bajo que hoy, pero aún muy elevado, en el último trimestre de 2022.