La ivermectina no acorta el tiempo de recuperación del covid, según un estudio

El medicamento antiparasitario ivermectina no reduce el tiempo necesario para recuperarse de covid, según un gran estudio publicado en línea el domingo. Es el el más grande de varios ensayos clínicos para demostrar que el fármaco, popular desde principios de la pandemia como tratamiento alternativo, no es eficaz contra el virus.

El nuevo ensayo, realizado por investigadores de la Universidad de Duke y la Universidad de Vanderbilt, probó a más de 1500 personas con covid, aproximadamente la mitad recibió el medicamento y el resto un placebo. El estudio aún no ha sido publicado en una revista científica.

“Dados estos resultados, no parece haber un papel para la ivermectina fuera del entorno de un ensayo clínico, especialmente si se consideran otras opciones disponibles con una reducción comprobada de hospitalizaciones y muertes”, dijo el Dr. Adrián Hernández, director ejecutivo del Duke Clinical Research Institute. quien dirigió el juicio, dijo en un comunicado el domingo por la noche.

En 2020, los experimentos de laboratorio con células sugirieron que la ivermectina podría bloquear el coronavirus. Los resultados generaron entusiasmo generalizado porque la ivermectina es un fármaco económico que se ha utilizado de forma segura en personas durante décadas contra las infecciones por gusanos parásitos.

El fármaco se hizo muy popular, a pesar de la falta de resultados de grandes ensayos clínicos aleatorios. Cuando esos estudios finalmente terminaron, resultaron decepcionantes. En marzo, los investigadores publicaron un estudio en el que 679 personas diagnosticadas con Covid recibieron ivermectina. El medicamento no redujo significativamente el riesgo de ir al hospital por Covid en comparación con las personas que tomaron un placebo.

El nuevo estudio de la ivermectina fue parte de un esfuerzo mayor, organizado por los Institutos Nacionales de Salud, para identificar medicamentos existentes que podrían ayudar a tratar el covid. Conocido como Acelerando las Intervenciones Terapéuticas y Vacunas COVID-19-6, o ACTIV-6 para abreviar, el programa también ha estado probando un antidepresivo y un medicamento contra el asma.

El Dr. Hernández y sus colegas administraron ivermectina a 877 voluntarios a los que se les diagnosticó covid, mientras que otros 774 recibieron un placebo. Luego, los investigadores observaron cómo progresaban sus casos.

Las personas que tomaron ivermectina no mejoraron significativamente más rápido que las que tomaron el placebo. Es más, una fracción similar de ambos grupos terminó en el hospital. Se observó una muerte durante el ensayo, de un voluntario que recibió ivermectina.

Casi la mitad de los voluntarios habían sido vacunados, dijeron los investigadores. Sus vacunas pueden haber reducido el número total de casos graves de covid, lo que dificulta la detección de un beneficio.

A pesar de los resultados negativos, los investigadores no descartaron por completo la posibilidad de que la ivermectina pueda tener un lugar en el tratamiento de Covid. Entre 90 personas que ya sufrían de covid grave cuando ingresaron al ensayo, a los que probaron la ivermectina les fue mejor que a los que tomaron el placebo. Pero los números pequeños hicieron imposible sacar conclusiones estadísticas firmes sobre el beneficio de la ivermectina. El efecto podría haber sido el resultado de la casualidad.

Para investigar ese resultado más a fondo, los investigadores seguirán probando la ivermectina en dosis más altas. Un nuevo grupo de voluntarios recibirá un 50 por ciento más del medicamento en cada dosis y durante seis días en lugar de tres.

“Dado el perfil de seguridad favorable y el continuo interés público en la ivermectina, el equipo de ACTIV-6 continuará estudiando esta dosis más alta para determinar si marcará una diferencia suficiente para ser considerado para el tratamiento de la COVID-19 de leve a moderada. ”, dijo en el comunicado la Dra. Susanna Naggie, experta en enfermedades infecciosas de la Universidad de Duke.