La NASA planea unirse a los esfuerzos de investigación de ovnis

Es casi seguro que los ovnis no son visitantes extraterrestres que zumban en los cielos de la Tierra, pero la NASA, sin embargo, está financiando un estudio que analizará los avistamientos inexplicables con una mente abierta.

Durante una presentación el jueves ante las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina, Thomas Zurbuchen, administrador asociado de ciencia de la NASA, dijo que el estudio trataría de examinar científicamente lo que el gobierno federal llama fenómenos aéreos no identificados o UAP.

El estudio, que costará menos de $ 100,000 y comenzará en el otoño, “se centrará en identificar los datos disponibles, cómo recopilar mejor los datos futuros y cómo la NASA puede usar estos datos para avanzar en la comprensión científica de las UAP”, dijo el Dr. Zurbuchen. dijo durante una conferencia de prensa telefónica el jueves por la tarde.

El Dr. Zurbuchen dijo que examinar los informes de ovnis podría ser un “tipo de investigación de alto riesgo y alto impacto”, posiblemente descubriendo algún fenómeno científico completamente nuevo, o posiblemente no descubriendo nada nuevo o interesante en absoluto.

Durante años, un oficial de inteligencia militar, Luis Elizondo, dirigió un grupo poco conocido dentro del Pentágono llamado Programa de Identificación de Amenazas Aeroespaciales Avanzadas. El Pentágono ha dicho que el programa se cerró en 2012, pero los patrocinadores del programa dijeron que su trabajo continuó. En 2021, el Pentágono anunció que formaría un nuevo grupo de trabajo para analizar el problema, luego de un informe ordenado por el Congreso.

En una audiencia del subcomité de la Cámara el mes pasado, funcionarios del Pentágono testificaron sobre informes militares de fenómenos inexplicables, incluido un objeto esférico reflectante que pasó a gran velocidad junto a un avión de combate. Los funcionarios dijeron que no había evidencia de que estos fenómenos fueran de naturaleza extraterrestre.

El esfuerzo de la NASA será independiente del del Pentágono y estará dirigido por David Spergel, un astrofísico que actualmente es presidente de la Fundación Simons en Nueva York, que financia el trabajo de investigación fundamental en matemáticas y ciencias. La NASA aún no ha elegido a los otros científicos que participarán en el estudio.

El estudio de la NASA también considerará otras explicaciones como fenómenos naturales o tecnología avanzada desconocida desarrollada por Rusia, China u otros países.

“Francamente, creo que hay nueva ciencia por descubrir”, dijo el Dr. Zurbuchen.

Al final del período de estudio de nueve meses, el Dr. Zurbuchen no esperaba respuestas definitivas. Pero dijo que el esfuerzo ayudaría a catalogar los datos disponibles y preguntaría qué otros datos deberían recopilarse.

“Es para un programa de investigación que luego podemos implementar”, dijo.

Si bien muchos científicos podrían considerar la investigación de ovnis como “no ciencia real”, es importante abordar cuestiones controvertidas, dijo el Dr. Zurbuchen.

La NASA ahora tiene un programa sólido en astrobiología, que analiza la vida en otras partes del sistema solar y la galaxia, pero casi no trabaja sobre la posibilidad de que civilizaciones inteligentes compartan nuestro universo.

El vacío refleja décadas de escepticismo del Congreso. En 1978, el senador William Proxmire de Wisconsin otorgó uno de sus premios “Vellocino de oro” al modesto programa SETI de la NASA, destacando lo que llamó un desperdicio del dinero de los contribuyentes. En 1992, la NASA inició un programa de radioastronomía para buscar señales de radio de civilizaciones extraterrestres, pero el Congreso canceló ese esfuerzo al año siguiente.

Desde entonces, las búsquedas sistemáticas de civilizaciones alienígenas han sido en su mayoría esfuerzos financiados de forma privada, como los realizados por el Instituto SETI en California y por Breakthrough Listen. Esa iniciativa en el Centro de Investigación SETI de Berkeley está financiada por Yuri Milner, un inversionista en tecnología multimillonario nacido en Rusia que vive en los Estados Unidos.

Durante la conferencia de prensa, el Dr. Zurbuchen señaló la investigación de la NASA que está tratando de identificar posibles “firmas tecnológicas” (signos de una civilización tecnológica) en las observaciones astronómicas. Dichos signos podrían incluir la contaminación del aire en las atmósferas de planetas distantes.

“Lo hemos incluido deliberadamente en nuestra cartera de investigación”, dijo el Dr. Zurbuchen.

Sin embargo, Seth Shostak, astrónomo del Instituto SETI, dijo que dudaba que la NASA volviera a gastar millones de dólares en SETI, dada la cancelación en 1993 de su último programa.

“La NASA se ha mantenido fuera del juego SETI desde entonces simplemente porque cree que no tiene espacio en su presupuesto para un programa que a menudo se veía como un pato de metal en una galería de tiro”, dijo el Dr. Shostak en un correo electrónico.