La noche conflictiva que dio inicio a la apuesta de Trump por anular las elecciones

WASHINGTON — Rudolph W. Giuliani parecía borracho y se dirigía directamente al presidente.

Era la noche de las elecciones de 2020, y el presidente Donald J. Trump estaba viendo cómo se le escapaba su candidatura a la reelección, voto a voto. Según el testimonio en video preparado por el comité de la Cámara de Representantes que investiga el asalto al Capitolio el 6 de enero, Giuliani, el exalcalde de la ciudad de Nueva York y abogado personal de Trump, estaba soltando teorías de conspiración.

“Nos lo están robando”, le dijo Giuliani al presidente cuando lo encontró, según Jason Miller, uno de los principales asistentes de campaña del presidente, quien le dijo al comité del 6 de enero que Giuliani estaba “definitivamente intoxicado”. esa noche. “¿De dónde vienen todos los votos? Tenemos que ir a decir que ganamos”.

Varias veces esa noche, los propios familiares y asesores más cercanos de Trump lo instaron a rechazar el consejo de Giuliani. El Sr. Miller le dijo que no “fuera y declarara la victoria” sin tener una mejor idea de los números. “Es demasiado pronto para hacer una proclamación como esa”, dijo Bill Stepien, su director de campaña. Incluso su hija Ivanka Trump le dijo que aún se estaban contando los resultados.

Pero al final, Giuliani fue el único esa noche que le dijo al presidente lo que quería escuchar.

Los desvaríos de Giuliani sobre las boletas robadas alimentaron las propias teorías de conspiración del presidente sobre una elección amañada, alimentadas en público y en privado desde mucho antes de que se contaran los votos. Ayudaron a desencadenar un asalto a la democracia que duró meses y, en opinión del comité, condujeron inexorablemente a la mafia que irrumpió en el Capitolio con la esperanza de detener la certificación de Joseph R. Biden Jr. como presidente.

El Sr. Trump le dijo al Sr. Miller, al Sr. Stepien y al resto que estaban siendo débiles y que estaban equivocados. Durante una conversación en el área de recepción de las viviendas de la Casa Blanca, les dijo que iba a ir en “una dirección diferente”.

No mucho después, Trump hizo precisamente eso, apareciendo ante las cámaras a las 2:21 a. m. en el East Room frente a una pared con banderas estadounidenses.

Denunció la elección en el discurso, calificando la votación como “un fraude para el público estadounidense” y una “vergüenza” para el país. “Nos estábamos preparando para ganar esta elección”, dijo a sus seguidores y a los televidentes. “Francamente, ganamos esta elección”.

El informe interno de la Casa Blanca esa noche fue elaborado por el comité del 6 de enero. Durante su segunda audiencia pública el lunes, el comité reprodujo un video que pintaba un vívido retrato de cómo Trump rechazó las advertencias de sus asistentes y asesores más cercanos y salió a declararse ganador.

El testimonio de las personas más cercanas al expresidente documentó efectivamente el comienzo formal de la insistencia de Trump de que se robaron las elecciones.

Trump no había sido tímido con esa expectativa; Semanas antes del día de las elecciones, había predicho un “fraude como nunca antes se había visto”. E incluso mientras se contaban los votos, Trump comenzó a transmitir ese mensaje. Pero el testimonio ofrecido en la audiencia del lunes fue el eje del argumento que el comité está tratando de presentar: que Trump sabía que sus afirmaciones de una elección fraudulenta no eran ciertas y las hizo de todos modos.

“Ese es el resultado final”, dijo el representante Bennie Thompson, el demócrata de Mississippi que preside el comité. “Tuvimos una elección que perdió el señor Trump, pero se negó a aceptar los resultados del proceso democrático”.

En las semanas posteriores a la noche de las elecciones, los principales asesores de Trump le dijeron repetidamente que sus afirmaciones de fraude no tenían fundamento.

El comité subrayó ese hecho con largos videos del exfiscal general William P. Barr, quien dijo que rechazar la “avalancha” de acusaciones de fraude del presidente era “como jugar al topo porque algo saldría un día y entonces al día siguiente sería otro problema”. Llamó a las afirmaciones de fraude de Trump y Giuliani “completamente falsas y tontas y generalmente basadas en información completamente errónea”.

Pero la descripción que hizo el comité de la Casa Blanca la noche de las elecciones fue la narrativa más convincente del día. Y el testimonio de los asistentes de Trump que dijeron que tenían dudas sobre las afirmaciones de fraude de Trump fue sorprendente, particularmente porque algunos de esos mismos asistentes habían expresado su apoyo al presidente en público, poniendo en duda el resultado de las elecciones.

Justo después de las 11:15 p. m., Fox News llamó a Arizona por el Sr. Biden, un gran golpe para la campaña del Sr. Trump. Usando entrevistas con Ivanka Trump, su esposo, Jared Kushner, y varios de los asistentes de campaña del presidente, el video del comité capturó cómo la sensación de celebración dentro de la residencia de la Casa Blanca pasó de un optimismo vertiginoso a una ansiedad sombría.

“Ambos decepcionados con Fox y preocupados de que tal vez nuestros datos o nuestros números no fueran precisos”, testificó Miller, describiendo el estado de ánimo entre los partidarios del presidente.

Después de la llamada de Arizona, el equipo de Trump estaba furioso, según informes anteriores sobre la noche. Trump les dijo a sus asistentes que hicieran que Fox News cambiara de rumbo de alguna manera. El Sr. Miller hizo una llamada a un contacto en la red. El Sr. Kushner contactó al propietario de la red.

“Hola, Rupert”, dijo el yerno del presidente en un teléfono celular cuando Rupert Murdoch, el jefe de la matriz corporativa de la red, atendió su llamada.

Pero pronto habría otra preocupación para el grupo de ayudantes que más tarde se denominó “Equipo Normal”, según Stepien. Recibieron una advertencia alarmante: el Sr. Giuliani había bebido demasiado y había subido las escaleras a la vivienda, donde el presidente estaba viendo los regresos.

Varios de los ayudantes de Trump intentan interferir, pero Giuliani, que había estado mirando las pantallas en la sala de guerra de la campaña e insistía en que el presidente había ganado Michigan, no se inmutó.

Exigió ver al presidente, según un exasistente familiarizado con la conversación.

El Sr. Stepien confrontó al Sr. Giuliani. ¿Cómo estamos ganando? le preguntó. Mark Meadows, el jefe de gabinete de la Casa Blanca, también estaba allí y le dijo a Giuliani que se equivocó al decir que Trump había ganado Michigan.

“¡Eso no es cierto, Rudy!” dijo en voz alta, según la persona familiarizada con la conversación. (El Sr. Meadows casi de inmediato aceptaría en público y en privado las acusaciones de fraude del presidente, como se documenta en los mensajes de texto descubiertos por el comité).

Los ayudantes del presidente pronto fracasaron en su intento de mantener a Giuliani alejado de él. En la presentación del video, Giuliani desestimó a sus rivales por sus intentos de impedir que le diera su consejo al presidente.

“Hablé con el presidente”, dijo a los investigadores del comité. “Es posible que hayan estado presentes. Pero hablé con el presidente varias veces esa noche”.

Pocos de los asistentes del presidente hicieron públicas sus dudas sobre las posibilidades del presidente en los días posteriores a las elecciones. De hecho, fue todo lo contrario. Durante una conferencia telefónica con reporteros el día después de las elecciones, Stepien dijo que creía que Trump ganaría Arizona por 30,000 votos cuando terminara el conteo.

Trump había estado diciendo durante meses que ganaría las elecciones, incluso cuando las encuestas lo mostraban detrás de Biden, en un clima político agriado por el desempeño torpe y errático de Trump durante la pandemia de coronavirus. Pero aun así comenzó a sembrar semillas de dudas sobre la confiabilidad de las boletas por correo, disponibles de manera más amplia debido a la pandemia, mucho antes en el año.

Semanas antes del día de las elecciones, advirtió que esos votos, junto con los emitidos a través de la votación anticipada, se contarían más tarde que los votos emitidos el mismo día para Trump, el presidente sorprendió a los asesores al declarar que simplemente saldría y diría que había ganado. .

“Queremos que cesen todas las votaciones”, dijo Trump en sus comentarios temprano en la mañana del 4 de noviembre. “No queremos que encuentren boletas a las 4 de la mañana y las agreguen a la lista. ¿OK?”

Más tarde ese día, Ivanka Trump envió un mensaje de texto a una cadena que incluía al Sr. Meadows: “¡Mantén la fe y la lucha!”. Trump casi de inmediato comenzó a decirle a Giuliani que comenzara a recopilar la información que pudiera.

Para el viernes, el gurú de los datos de la campaña de Trump dejó claro que los números simplemente no estaban allí para que él tuviera éxito. Al día siguiente, Kushner envió a Stepien, Miller y otros asistentes para decirle a Trump que tenía muy pocas probabilidades de éxito en los desafíos en curso.

Cuando los hombres llegaron a la residencia de la Casa Blanca, Trump estaba tranquilo, pero no estaba interesado en prestar atención a las advertencias. Continuó repitiendo sus conspiraciones electorales después de la audiencia del lunes, emitiendo una incoherente respuesta de 12 páginas con un resumen simple:

“¡Hicieron trampa!” el escribio.