La OMC acuerda una relajación limitada de las protecciones de patentes sobre las vacunas contra el covid

Los países miembros de la Organización Mundial del Comercio llegaron el viernes a un acuerdo limitado para aliviar las protecciones de propiedad intelectual sobre las vacunas contra el coronavirus, con el objetivo de aumentar el suministro para los países más pobres.

La medida facilitaría a los fabricantes de los países en desarrollo anular las patentes de las vacunas y exportarlas para venderlas en otros países de bajos ingresos.

Pero el acuerdo, el resultado de una ambiciosa exención de patentes propuesta hace casi dos años, llega demasiado tarde y tiene un alcance demasiado modesto para afectar significativamente el suministro mundial de vacunas, dijeron los expertos.

“Esto realmente no nos lleva más allá del statu quo de manera significativa”, dijo Mihir Mankad, investigador que asesora a Médicos sin Fronteras en los Estados Unidos sobre cuestiones de política y defensa de la salud mundial.

Una limitación clave es el tiempo. La producción de vacunas contra el covid-19 por parte de las principales compañías farmacéuticas que las inventaron ahora supera con creces la demanda. Los principales obstáculos que suprimen las tasas de vacunación en los países de bajos ingresos son los desafíos con la distribución y las vacunas, no con el suministro en sí.

El acuerdo no se aplica a las pruebas y tratamientos de coronavirus, que según los expertos eran las prioridades más urgentes en este momento de la pandemia, y su suministro global podría aumentar significativamente debido a una relajación de las protecciones de propiedad intelectual.

En octubre de 2020, con los países ricos bloqueando los pedidos de las vacunas Covid que pronto estarían disponibles, India y Sudáfrica redactaron una ambiciosa renuncia a los derechos de propiedad intelectual en virtud del acuerdo de la OMC sobre derechos de propiedad intelectual relacionados con el comercio, conocido como ADPIC.

Hace un año, cuando los países más pobres aún enfrentaban una grave escasez de vacunas, la administración Biden apoyó la propuesta. La medida fue un alejamiento significativo de décadas de oposición liderada por Estados Unidos a la flexibilización de las normas de propiedad intelectual sobre medicamentos.

Katherine Tai, representante comercial de Estados Unidos, anunció el acuerdo del viernes como “un resultado concreto y significativo para llevar vacunas más seguras y efectivas a quienes más las necesitan”.

Pero los expertos dijeron que la propuesta se debilitó significativamente durante meses de negociaciones. Dijeron que no esperaban que el acuerdo final alentara a los fabricantes de los países en desarrollo a comenzar a producir vacunas contra el covid, en parte porque no aborda los secretos comerciales y los conocimientos de fabricación que muchos productores necesitarían.

La industria farmacéutica, que argumenta que las protecciones sólidas de propiedad intelectual son cruciales para la innovación, se ha opuesto ferozmente al esfuerzo de la OMC durante las negociaciones.

El principal grupo de cabildeo de la industria, Pharmaceutical Research and Manufacturers of America, criticó duramente el acuerdo del viernes. Stephen J. Ubl, el jefe del grupo, lo calificó como uno de una serie de “trucos políticos” y dijo que “no ayudará a proteger a las personas contra el virus”. Señaló que la industria ya había producido más de 13 mil millones de dosis de vacunas Covid.

James Love, quien dirige Knowledge Ecology International, una organización sin fines de lucro enfocada en la propiedad intelectual en medicina, dijo que el acuerdo del viernes está lejos de ser una exención de patente, como se concibió originalmente en la propuesta ante la OMC.

“A algunas personas les puede parecer que se trata de una nueva flexibilidad mágica”, dijo. Pero el acuerdo se limita a “tomar la forma más incómoda de exportar y hacerla menos incómoda”, dijo.

El acuerdo del viernes aclara y amplía los mecanismos existentes que permiten la concesión de licencias obligatorias, en las que los gobiernos anulan las restricciones de propiedad intelectual para permitir la fabricación de medicamentos, normalmente en situaciones de emergencia. Pero las licencias obligatorias no han sido fáciles en el pasado.

“Es políticamente muy, muy difícil, y los países que intentan hacerlo enfrentan mucha presión”, dijo Melissa Barber, investigadora que estudia el acceso a los medicamentos en la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard. “Tal vez esto lo haga más fácil, pero creo que esas dinámicas de poder no van a cambiar”.