La pequeña Amal, una marioneta refugiada que viajó por Europa, visitará Nueva York

La pequeña Amal, una marioneta de 12 pies de altura que representa a un refugiado sirio de 10 años, ha visitado una docena de países, visitó la Royal Opera House de Londres y otros destinos turísticos, e incluso se reunió con el Papa.

Pero este otoño, Amal se embarcará en una aventura completamente nueva, cruzando el Atlántico por primera vez en un viaje a Nueva York destinado a promover un abrazo abierto a refugiados e inmigrantes.

Está previsto que Amal llegue al Aeropuerto Internacional John F. Kennedy el 14 de septiembre, con planes de viajar a los cinco condados, visitando a niños, artistas, políticos y líderes comunitarios en el camino, según un anuncio del jueves de Walk Productions. , que coproduce la visita con St. Ann’s Warehouse.

Su viaje original de 5,000 millas desde Turquía a Inglaterra el año pasado, que incluyó visitas a campamentos de inmigrantes, fue diseñado para resaltar la difícil situación de millones de refugiados sirios en Europa que viajaron largas distancias a través del continente para huir de la guerra civil del país. Se suponía que el proyecto terminaría ahí, dijo su director artístico, Amir Nizar Zuabi, pero alrededor de dos tercios del camino, el equipo creativo se dio cuenta de que Amal podría tener un futuro más allá de esas circunstancias geopolíticas específicas.

“Ella se convirtió en una excusa para que las comunidades se unieran y fueran amables con un extranjero”, dijo Zuabi, “y al hacerlo, entender algo sobre ellos mismos, entender qué hay para celebrar en sus comunidades”.

La imponente marioneta, que es operada por tres personas, incluida una persona sobre zancos, visitará St. Ann’s y varias otras instituciones culturales de Nueva York participarán en su viaje, incluida la Academia de Música de Brooklyn, el Lincoln Center y el Teatro Clásico. de Harlem. La visita, que tiene un presupuesto de más de $1 millón, está prevista que concluya a principios de octubre con un viaje a la Estatua de la Libertad.

En 2018, St. Ann’s presentó una obra de teatro Off Broadway, “The Jungle”, que inspiró al personaje de Amal. Presentada por primera vez en el Young Vic Theatre antes de trasladarse al West End, “The Jungle” se basa en lo que sus escritores, Joe Murphy y Joe Robertson, observaron cuando instalaron un centro de artes interactivo en un campamento de inmigrantes en Calais, Francia. La obra regresará a St. Ann’s el próximo febrero.

Susan Feldman, directora artística de St. Ann’s, dijo que vio por primera vez el efecto de Amal en el público durante un viaje el año pasado a una escuela primaria en un suburbio de París, donde los estudiantes comenzaron a gritar y a seguirla tan pronto como la vieron. su.

“Se convirtió en una especie de flautista de Hamelín”, dijo Feldman. “Fue muy mágico”.

Aunque la presencia de Amal no es abiertamente política, Feldman dijo que sentía que la visita a Estados Unidos enviaría un mensaje importante en un país donde la inmigración se ha convertido en un “fútbol político” y los niños migrantes se han enfrentado a condiciones de vida peligrosas.

Para Feldman, las visitas de Amal a Europa se sintieron como un desfile de inocencia y esperanza. “Tener eso en las calles de una manera muy visible podría ser muy hermoso”, dijo.

Diseñada por Handspring Puppet Company de Sudáfrica, Amal es bastante delicada (sus brazos y la parte superior de su cuerpo están hechos de cañas de bambú) y ha necesitado mucho mantenimiento durante sus meses de viaje, dijo Zuabi. A principios de este año, visitó a jóvenes refugiados ucranianos en Polonia.

Pero es probable que Nueva York no sea su último viaje: Amal ha recibido solicitudes para visitar países de todo el mundo, dijo, y hay planes en proceso para viajes a otros lugares de los EE. UU. el próximo año.