La pérdida de un puente final a Sievierodonetsk puede dañar la capacidad de Ucrania para mantenerse firme.

Mientras los soldados ucranianos y rusos se involucran en batallas callejeras en Sievierodonetsk y decenas de civiles permanecen varados bajo un bombardeo implacable, el último puente que une la ciudad oriental con el territorio controlado por Ucrania en el oeste ha sido destruido, según funcionarios de ambas naciones.

La destrucción del puente podría ayudar a Moscú a apoderarse de la ciudad al dificultar que los soldados ucranianos refuercen sus posiciones, evacuen a sus heridos o se retiren. Si bien los funcionarios ucranianos dicen que los suministros aún pueden entrar y salir de Sievierodonetsk, la pérdida del puente, después de semanas de lucha allí, no deja claro si las fuerzas ucranianas pueden continuar defendiendo la ciudad.

La destrucción del puente casi corta el enlace vial final entre Sievierodonetsk, que se encuentra en la orilla este del río Siversky Donets, y la ciudad de Lysychansk, controlada por Ucrania, que se encuentra en un terreno más alto al oeste. También podría complicar el avance ruso, dificultando cualquier asalto frontal a Lysyschansk, ya que requeriría que los rusos expusieran a sus tropas al ataque mientras cruzaban el río.

No está claro quién destruyó el puente, y los ucranianos no especificaron cómo trasladarían los suministros a Sievierodonetsk, dejando abierta la posibilidad de que se pudieran utilizar barcos o puentes de pontones. Los voluntarios están tratando de recolectar botes y cuerdas para las tropas ucranianas en la ciudad.

La intensidad de los combates en Sievierodonetsk refleja su importancia como la ciudad más grande de la provincia de Luhansk que aún no está bajo el control de Moscú. En 2014, los separatistas respaldados por Rusia se apoderaron de gran parte de la región de Donbas, que se compone de las provincias de Lugansk y Donetsk. Tomar el control total de Donbas se convirtió en la prioridad militar del presidente Vladimir V. Putin después de que sus fuerzas no lograran tomar la capital de Ucrania, Kyiv, o la segunda ciudad más grande del país, Kharkiv.

Otros puentes más pequeños, al norte y al sur de Sievierodonetsk, habían sido destruidos previamente por Rusia o dejados fuera de servicio por las tropas ucranianas con la esperanza de impedir el avance de Rusia. El último puente que se destruyó fue el tramo principal de la ciudad, que conecta con la carretera principal P66 que se dirige hacia el suroeste fuera de la ciudad. Incluso antes de que fuera destruido, el puente estaba lleno de vehículos dañados y abandonados y solo era transitable en parte.

El río tiene unos 50 metros de ancho a medida que atraviesa la ciudad. Ambas orillas del río son blanco frecuente y han sido escenario de intensos bombardeos en los últimos días.

Durante semanas, las fuerzas rusas han asaltado Sievierodonetsk desde el este, norte y sur, golpeándolo con artillería en un intento de empujar a las tropas ucranianas hacia el río hacia el oeste. En feroces combates callejeros, tomaron un hotel y una estación de autobuses en el noreste de la ciudad, dijeron funcionarios ucranianos, y luego se abrieron camino hacia el centro.

Las fuerzas rusas también han estado realizando ataques dirigidos contra la planta química Azot de la ciudad, donde se han refugiado 500 civiles, dijo el martes Serhiy Haidai, gobernador regional de la provincia de Lugansk, donde se encuentra Sievierodonetsk, en la televisión nacional. También confirmó que el último puente a la ciudad había sido destruido.

El alcalde de Sievierodonetsk, Oleksandr Stryuk, dijo en la televisión nacional que la situación era “muy difícil”.

“Las tropas rusas están tratando de asaltar la ciudad, pero los militares se mantienen firmes”, dijo, y agregó que, a pesar de la falta de puentes, aún se estaban realizando evacuaciones de civiles.

Al mismo tiempo, las fuerzas rusas han bombardeado la carretera que va entre Lysychansk y la ciudad de Bakhmut al suroeste en un intento de cortar las líneas de suministro ucranianas al frente. Los funcionarios ucranianos han llamado a esa ruta el “camino de la vida” y han dicho durante más de una semana que ha sido demasiado peligroso de usar.

natalia yermak reportaje contribuido.