La protesta por la clínica de la escuela secundaria expone profundas divisiones en la salud mental

En la noche de enero, cuando el superintendente presentó al personal del Generations Family Health Center, el grupo de atención médica sin fines de lucro que brindaría servicios en la escuela, los visitantes miraban desde las pantallas de Zoom con sonrisas alegres.

El plan era que terapeutas autorizados de Generations trabajaran en un espacio en el tercer piso de la escuela. Los estudiantes podrían ser referidos por maestros o familiares, o podrían venir ellos mismos, y las sesiones de terapia se programarían durante el horario escolar. Los terapeutas facturarían al seguro con base en una escala móvil de tarifas, usando fondos federales si fuera necesario, de modo que no habría costo para la escuela y poco, si es que hubiera alguno, para las familias.

Luego, un escalofrío entró en la sala cuando los miembros de la junta comenzaron a acribillarlos a preguntas. Las sonrisas de los visitantes se desvanecieron.

¿Aconsejarían a los estudiantes sobre el control de la natalidad o el aborto? (No darían consejos médicos, pero podrían discutirlo si surge). Si los niños fueran referidos y no quisieran terapia, ¿se verían obligados a hacerlo? (No.) ¿Los compañeros verían a los estudiantes entrar en tratamiento, exponiéndolos al ridículo y al estigma? (Esperemos que no.) ¿Podrían recibir terapia sin que sus padres lo supieran?

Posiblemente, sí, fue la respuesta. Por ley, los médicos en Connecticut pueden proporcionar seis sesiones de tratamiento de salud mental a menores sin el consentimiento de los padres bajo un conjunto limitado de circunstancias: si el menor buscó tratamiento, se consideró clínicamente necesario y si requerir notificación a los padres disuadiría al menor de recibirlo.

Esta disposición se usa raramente; en la cercana ciudad de Putnam, que ha albergado una clínica de salud mental en la escuela durante nueve años, tratando a cientos de estudiantes, ningún niño ha sido tratado sin el permiso de los padres, dijo Michael Morrill, miembro de la junta escolar de Putnam.

Pero fue un punto de conflicto importante para Norm Ferron, uno de los miembros de la junta de Killingly, quien dijo que el acuerdo “le daría a un estudiante mucho más acceso a asesoramiento sin buscar la aprobación de los padres, y no estoy muy interesado en eso”.