La puntualidad es tener un momento

En los últimos años, el comediante Mike Birbiglia se ha convertido en una suerte de vocero de las virtudes de la puntualidad. En un especial de Netflix, “Gracias a Dios por las bromas”, le pide a la audiencia que aplauda si “llega tarde”. En medio de los aplausos, dice: “Lo que la gente que llega tarde no entiende de nosotros, la gente que llega a tiempo, es que los odiamos”. Ofrece la línea mientras los que llegan tarde encuentran sus asientos. “Bienvenidos al programa”, bromea.

Esa era una rutina que hacía antes de la pandemia. Ahora, dijo en una entrevista, cumplir con un horario se ha vuelto aún más importante. Al igual que muchos otros comediantes que recurrieron a los podcasts y otros trabajos paralelos cuando los programas en vivo desaparecieron en gran medida de sus horarios, se encuentra más ocupado que nunca.

“Estoy tratando de concentrarme en dos años de trabajo que no podría hacer con todo el trabajo que tengo ahora”, dijo Birbiglia, quien ha producido 73 episodios de “Working It Out”, un podcast en el que él y sus invitados como Judd Apatow, Sarah Silverman y Bowen Yang hablan de comedia y, a veces, prueban material nuevo.

Un cambio en la relación de las personas con el reloj también ha afectado al negocio de los restaurantes. “Desde la pandemia, vemos un aumento real en la actividad de reservas en línea”, dijo Debby Soo, directora ejecutiva de OpenTable, la empresa de reservas digitales. “Mientras que solía haber más personas sin cita previa, ahora las personas planifican con anticipación y programan el horario de sus comidas”.

Los comensales también reservan horarios más tempranos, dijo Patti Röckenwagner, propietaria de Dear John’s, un asador de Los Ángeles que alguna vez fue propiedad de Frank Sinatra. “Las personas que comían a las 7:30 u 8 pm ahora comen a las 6 o 6:30, porque no viajan”, dijo. “No corren a casa después del trabajo para cambiarse de ropa y, de hecho, están realmente listos para salir de sus hogares a las 5:30”.

Un horario de máxima audiencia más temprano y la continua popularidad de las comidas al aire libre en medio de las continuas oleadas de coronavirus han complicado el funcionamiento de un restaurante, agregó la Sra. Röckenwagner.