La semana en los negocios: gastar más, obtener menos

Los consumidores siguieron gastando en mayo, pero recibieron menos por su dinero. Ajustado a la inflación, el gasto cayó en mayo por primera vez este año, un 0,4 por ciento, ya que el gasto aumentó menos que los precios. El gasto también fue más débil en los primeros cuatro meses de 2022 de lo que se creía anteriormente. Aunque los estadounidenses apenas han dejado de hacer compras incluso cuando aumentan los precios de la gasolina, los comestibles, los viajes y casi todo lo demás, hay señales de que los altos precios pueden estar empezando a afectar la demanda. Los artículos caros, en particular, se han visto afectados, empezando por el mercado de la vivienda, que se ha enfriado en las últimas semanas debido a que los altos precios se combinaron con el aumento de las tasas hipotecarias.

Estamos a la mitad de 2022 y hay señales en los mercados financieros de que no todo va bien. El mercado de valores tuvo sus peores primeros seis meses del año desde 1970. El S&P 500 ha caído casi un 21 por ciento desde su punto máximo en enero. Bitcoin ha caído más del 50 por ciento este año. Un índice que sigue la nota del Tesoro a 10 años ha caído alrededor de un 10 por ciento. Los bonos, que se considera que proporcionan rendimientos más bajos pero más estables para los inversores, también han bajado. Jerome H. Powell, presidente de la Reserva Federal, dijo la semana pasada que era muy probable que los esfuerzos del banco para combatir la inflación “implicaran algo de dolor”. Con todas las noticias financieras y económicas preocupantes, los economistas han aumentado la probabilidad de que la economía estadounidense caiga en una recesión.

La Corte Suprema limitó el jueves la capacidad de la Agencia de Protección Ambiental para restringir las emisiones de carbono de las centrales eléctricas. El fallo de 6-3, que restringe pero no elimina la capacidad de la agencia para regular el sector energético, fue visto como un golpe a la agenda climática del presidente Biden. La decisión también tiene implicaciones para otros tipos de regulaciones, que ahora pueden volverse más difíciles de defender. El tribunal usó el caso para afianzar la denominada doctrina de las cuestiones principales, que permite que un tribunal derogue las regulaciones de una agencia si el Congreso no fue lo suficientemente explícito al otorgar la autoridad y las regulaciones tienen efectos económicos significativos. En ciertos casos extraordinarios, una agencia “debe señalar una ‘autorización clara del Congreso’ para el poder que reclama”, escribió el presidente del Tribunal Supremo John G. Roberts Jr. Los especialistas legales dicen que la mayoría conservadora de la corte le ha dado a los intereses comerciales una herramienta poderosa para desafiar las regulaciones que recortan sus ganancias.

El informe de empleos de junio se publicará el viernes y se espera que muestre una desaceleración en la contratación. Las solicitudes iniciales de desempleo aumentaron desde mayo. El crecimiento del empleo fue fuerte el año pasado y a principios de este año, y Estados Unidos casi ha recuperado los 22 millones de empleos que perdió durante la pandemia. La Reserva Federal observará el informe de empleos para ver si los salarios continúan aumentando y las tasas de desempleo, y buscará indicios de si sus aumentos en las tasas de interés están causando que la economía pierda fuerza. Las actas de la reunión de junio de la Fed, en la que los encargados de formular políticas aumentaron las tasas de interés en tres cuartos de punto porcentual, el mayor aumento desde 1994, se publicarán el miércoles.

A medida que las réplicas de la caída en picado de los precios de las criptomonedas continúan reverberando, existe una división entre los que tienen y los que no tienen. Se espera que los ejecutivos ricos de criptomonedas, algunos de los cuales compraron cuando los precios eran bajos o cobraron cuando los precios eran altos, pierdan dinero pero salgan relativamente ilesos. Cameron y Tyler Winklevoss, por ejemplo, los jefes de la empresa de criptomonedas Gemini, mejor conocidos por su papel de apoyo inicial en Facebook, vieron cómo sus fortunas se reducían la semana pasada a 3.300 millones de dólares desde 4.000 millones de dólares cada uno, según Forbes. Pero los trabajadores de las empresas de criptomonedas están perdiendo sus trabajos y los inversores minoristas están viendo cómo se evaporan sus ahorros. Gemini, la primera empresa importante de criptografía en anunciar despidos, redujo alrededor del 10 por ciento de su fuerza laboral el mes pasado. Pronto siguieron firmas como Coinbase. Mientras tanto, los gemelos Winklevoss se han llevado su banda de covers de gira. Entre las canciones que tocaron: “Don’t Stop Believin’”.

El fin de semana del 4 de julio es uno de los fines de semana de viajes más concurridos del año. Y este verano, se espera que sea complicado. Se prevén retrasos y cancelaciones de vuelos en todo el país. El mes pasado, Pete Buttigieg, el secretario de transporte, instó a las aerolíneas a asegurarse de seguir sus horarios de vuelo, informó Reuters. (Eso fue justo antes de que se cancelara su propio vuelo de Washington a Nueva York). Una combinación de factores, incluida la demanda reprimida de los viajeros, los problemas continuos de personal en las aerolíneas y aeropuertos y la propagación de Covid significa que los horarios de vuelo pueden ser poco confiables. Los mismos problemas están afectando los viajes en Europa, donde los trabajadores de las aerolíneas y los aeropuertos están organizando protestas por la falta de personal y salarios.

Ernst & Young acordó pagar $ 100 millones a la Comisión de Bolsa y Valores después de que los reguladores descubrieran que cientos de auditores de la empresa habían hecho trampa en los exámenes de ética, y la empresa no hizo lo suficiente para detenerlo. Spirit Airlines ha retrasado la votación de los accionistas hasta el 8 de julio mientras continúa hablando tanto con Frontier Airlines como con un pretendiente rival, JetBlue. Y los principales actores de los medios, la tecnología y los negocios se reunirán en Idaho el martes para la conferencia anual de Sun Valley organizada por Allen & Company. El evento ha sido llamado “campamento de verano para multimillonarios”.