La semana en los negocios: La Fed se vuelve grande

en su forma más Un movimiento sorprendente hasta ahora para controlar la inflación, la Reserva Federal elevó su tasa de referencia tres cuartos de punto porcentual el miércoles, el mayor aumento del banco central desde 1994. Mientras respondía las preguntas de los periodistas después del anuncio, Jerome H. Powell, presidente de la Fed, dijo que los funcionarios “no estaban tratando de inducir una recesión en este momento”. No obstante, eso es lo que muchos temen: si los esfuerzos de la Fed para controlar el aumento de los precios y reducir la demanda van demasiado lejos, el banco podría desencadenar una grave desaceleración económica, obligando a las empresas a cerrar y haciendo que las cifras de desempleo vuelvan a subir. Y la Fed no ha mostrado signos de cambiar su camino. El aumento del miércoles podría ser seguido por uno similar el próximo mes. Es probable que Powell enfrente preguntas difíciles sobre esta y otras acciones de la Fed cuando comparezca ante los legisladores en la Cámara y el Senado esta semana.

El S&P 500 subió ligeramente el viernes, pero eso fue un pequeño consuelo para los inversores, ya que el S&P tuvo su peor desempeño semanal desde marzo de 2020. Las acciones cayeron en un mercado bajista el lunes, ya que los inversores anticiparon con ansiedad los aumentos de tasas de la Fed y arrastraron más al S&P. del 20 por ciento por debajo de su pico más reciente en enero. Cuando la Fed finalmente anunció su decisión, los inversores no parecieron sorprenderse en gran medida y los mercados se mantuvieron bastante estables ese día. Pero las acciones cayeron bruscamente el jueves y siguen en terreno inestable. Y quizás fue una semana aún peor para los mercados de criptomonedas, ya que los precios continuaron cayendo y las empresas de criptomonedas recortaron personal. El precio de Bitcoin cayó por debajo de los USD 20 000 por primera vez desde fines de 2020. Coinbase dijo que estaba despidiendo al 18 por ciento de sus empleados luego de los recortes en otras empresas de criptomonedas, incluidas Gemini y BlockFi. Celsius, un criptobanco experimental, anunció que detendría los retiros “debido a las condiciones extremas del mercado”.

Revlon, un elemento básico en los gabinetes de baño desde la Gran Depresión, se declaró en bancarrota la semana pasada, una señal del panorama cambiante para las marcas de cosméticos y los problemas potenciales que se avecinan para los minoristas. Pero la compañía ha estado en una situación desesperada durante algún tiempo: al comienzo de la pandemia, Revlon dijo que eliminaría 1,000 puestos con la esperanza de volverse más rentable. Meses después, sin embargo, evitó por poco la bancarrota al llegar a un acuerdo con sus acreedores. Pero con una deuda de $ 3.8 mil millones, problemas en la cadena de suministro y mucha competencia de nuevas marcas de maquillaje, Revlon finalmente cedió ante la presión.

Los corredores de bienes raíces ven problemas en el horizonte. La semana pasada, Redfin y Compass anunciaron importantes recortes de personal, y los jefes de ambas compañías insinuaron inquietudes sobre las perspectivas económicas. Glenn Kelman, director ejecutivo de Redfin, les dijo a los empleados en un correo electrónico que la demanda era un 17 por ciento menor y que los recortes de empleo afectarían a alrededor del 8 por ciento de la fuerza laboral de la empresa. Y Compass dijo que estaba despidiendo al 10 por ciento de sus empleados “debido a las claras señales de desaceleración del crecimiento económico”. En otro presagio de una posible recesión para el mercado de la vivienda, las tasas hipotecarias subieron al 5,78 por ciento, subiendo a su ritmo más rápido la semana pasada desde 1987.

La semana pasada, Elon Musk hizo algo notablemente estándar para alguien que está adquiriendo una empresa: se reunió con el personal de Twitter. Por supuesto, la reunión había tardado mucho en llegar. Se suponía que Musk respondería las preguntas de los empleados después de unirse al directorio de Twitter en abril, pero esos planes cambiaron cuando decidió comprar la compañía. Durante la sesión de preguntas y respuestas de una hora, Musk expuso su visión de la empresa y dijo que quería hacer crecer la plataforma a “al menos mil millones” de usuarios de Twitter y que esperaba ser bastante práctico. Reiteró las críticas sobre la cantidad de cuentas de bots en Twitter, el quid de su reciente preocupación por el acuerdo, aunque su adquisición de Twitter continúa avanzando. Los expertos dijeron que su reunión con los empleados podría ayudar a tranquilizar a los inversores potenciales si el acuerdo se lleva a cabo.

Mientras una inflación obstinadamente alta amenaza con provocar pérdidas para los demócratas en las elecciones intermedias de noviembre, el presidente Biden está sopesando la posibilidad de reducir algunos aranceles que el expresidente Donald J. Trump impuso a los productos chinos. Biden había dicho que tenía la intención de depender principalmente de la Reserva Federal para controlar el aumento de los precios, pero a medida que el presidente se ve presionado por grupos empresariales y economistas externos, así como por un público frustrado, él mismo está considerando tomar medidas. Algunas estimaciones privadas dentro de la Casa Blanca dicen que levantar los aranceles podría reducir la tasa de inflación general en un cuarto de punto porcentual. Pero la medida podría dañar otros aspectos de la agenda económica de la administración y generar críticas de que Biden está siendo demasiado indulgente con Beijing.

Cientos de accidentes automovilísticos en los Estados Unidos durante 10 meses involucraron vehículos que usaban tecnología avanzada de asistencia al conductor, descubrió una agencia federal. McDonald’s pagará 1.300 millones de dólares en multas e impuestos atrasados ​​para resolver una disputa fiscal de larga data en Francia. Los funcionarios alemanes están instando a los residentes a conservar energía mientras Rusia reduce su flujo de gas natural a Europa.