¿La solución de Klay Thompson para sus problemas de tiro? Desenterrando su alter ego.

BOSTON — Klay Thompson bien podría haber pasado el Juego 2 de la final de la NBA el domingo lanzando la pelota directamente a los vientos arremolinados. Sus intentos de gol de campo giraron a izquierda y derecha, se quedaron cortos y se prolongaron.

Posteriormente, sabiendo que Golden State lo necesitaría para ser más productivo a medida que continuaba su serie con los Celtics, Thompson trató de recordarse a sí mismo que era bueno en el baloncesto. Así que encendió una computadora portátil y miró viejos clips de una figura familiar: él mismo.

“Recuerdo estar en la universidad”, dijo, “y cuando pasabas por una mala racha de tiros, los chicos del video hacían un gran juego cuando todo parecía estar al unísono, y tu cuerpo estaba trabajando tan bien que la pelota solo estaba fluyendo de la punta de tus dedos.”

Todo lo que Thompson tenía que hacer, dijo, era buscar “Juego 6 Klay” en YouTube, y varios recordatorios de alto perfil de su perspicacia de largo alcance estaban disponibles para él. Más recientemente, anotó 30 puntos e hizo 8 de 14 intentos de triples en la victoria del Juego 6 de Golden State sobre los Grizzlies de Memphis el mes pasado para cerrar su serie de semifinales de la Conferencia Oeste. También anotó 41 puntos, en una actuación que incluyó convertir 11 de sus 18 triples, en 2016 en el Juego 6 de las finales de la Conferencia Oeste contra el Oklahoma City Thunder.

“Hubo algunas situaciones de mucha presión en las que estuve y terminé tirando bien el balón”, dijo. “Cuando puedes hacerlo cuando tu espalda está contra la pared, puedes hacerlo en cualquier momento. Se trata solo de mantener esa mentalidad fuerte”.

Por lo menos, Thompson está familiarizado con mantener, como él mismo dijo, esa mentalidad fuerte. Su célebre regreso después de perderse dos temporadas completas debido a lesiones ha culminado en otro viaje a la final, su sexto con Golden State. Pero estaba claramente decepcionado con su esfuerzo en el Juego 2 contra Boston, ya que disparó 4 de 19 desde el campo y terminó con 11 puntos. En el lado positivo, dijo, los Warriors derrotaron a los Celtics para empatar la serie antes del Juego 3 el miércoles por la noche en Boston.

“Se siente bien ir 4 de 19 y ganar por 20”, dijo Thompson, refiriéndose a la victoria de Golden State por 107-88. “Prefiero hacer eso que ir 13 de 19 y perder por 10. He estado allí y eso nunca es divertido”.

El martes, Thompson llegó a su conferencia de prensa usando una zapatilla mientras trabajaba para ajustar la otra con una plantilla. Era, a su manera, un trabajo en progreso, y así ha sido desde enero, cuando finalmente volvió a vestir el uniforme después de una ausencia de 941 días. En 32 juegos de temporada regular, disparó un 38.5 por ciento, el más bajo de su carrera, desde el rango de 3 puntos, pero ofreció destellos de su grandeza familiar, y su mera presencia en el perímetro ayudó a crear más espacio para compañeros de equipo como Stephen Curry.

Ha sido más de lo mismo para Thompson en los playoffs: algo bueno, algo genial, algo malo. Su inconsistencia no debería sorprender dado el tiempo que estuvo fuera. Su rodilla izquierda y su tendón de Aquiles derecho fueron reparados quirúrgicamente, por lo que siempre iba a haber altibajos mientras buscaba recuperar su ritmo y su acondicionamiento. Sus compañeros no parecen preocupados.

“Si lo vieras ahora, pensarías que tiene un promedio de 50 en esta serie”, dijo Curry. “Tiene una mirada muy confiada sobre él. Eso es lo mejor de él. Se trata del trabajo que haces. Se trata de la mentalidad”.

El domingo, Thompson lució un poco diferente. Falló 9 de sus primeros 10 intentos de gol de campo antes de anotar un triple al comienzo del tercer cuarto que puso a Golden State adelante, 59-52. Agitó los puños, pero pronto estaba murmurando para sí mismo y sacudiendo la cabeza.

“Cuando vi la película, probablemente parecía un poco apurado”, dijo. “No estaba por debajo de mi tiro”.

Incluso cuando el marcador se volvió más desigual, el entrenador de Golden State, Steve Kerr, dejó a Thompson en el juego contra las reservas de Boston. Pero en lugar de recuperar algo de confianza, Thompson falló sus últimos cuatro tiros.

“Creo que solo está presionando un poco”, dijo Kerr. “Simplemente quiere tanto hacerlo bien que está tomando algunas malas. No me preocupa especialmente porque no es la primera vez que sucede. Klay tiene una forma de responder a los mini-slumps o como quieras llamarlos”.

Thompson recordó las finales de la Conferencia Oeste de este año contra los Dallas Mavericks. Durante los primeros cuatro juegos de la serie, lanzó solo un 29.2 por ciento desde el rango de 3 puntos. En el Juego 5, anotó 32 puntos y disparó 8 de 16 desde el rango de 3 puntos para ayudar a eliminar a Dallas.

“Me apegué al proceso”, dijo, “y finalmente volé la tapa”.

Antes del partido del miércoles contra Boston, Kerr dijo que un punto de énfasis sería asegurarse de que Thompson tuviera buenas miradas temprano que estuvieran en ritmo.

En cuanto al estudio de cine de Thompson, sobre el que aparentemente trata de ser discreto, Draymond Green de Golden State dijo que no había atrapado a Thompson viendo viejos clips de sí mismo en YouTube.

“La realidad es que, si lo hiciera, probablemente nos burlaríamos de él”, dijo Green. “Así que probablemente sea bueno que no lo haya hecho”.

Para ser justos, Thompson no tiene muchos problemas para mantenerse firme por su cuenta. El martes, recordó dónde estaba hace aproximadamente un año: entrenando en una arena vacía con Rick Celebrini, el director de medicina deportiva y rendimiento del equipo.

“Para estar de vuelta aquí en este escenario”, dijo Thompson, “solo tienes que recordarte a ti mismo que debes seguir trabajando porque es una bendición y realmente un honor estar aquí”.