La sombra de Trump se cierne sobre el desvanecimiento de las conversaciones nucleares con Irán

WASHINGTON — Muchos factores tienen la culpa de las perspectivas agonizantes de revivir el acuerdo nuclear con Irán de 2015. Pero tal vez nada haya obstaculizado más los esfuerzos de la administración Biden que el legado del presidente Donald J. Trump.

Fue Trump, por supuesto, quien se retiró en 2018 del pacto nuclear negociado con Irán por la administración de Obama, calificándolo como “el peor acuerdo de la historia”.

Pero Trump hizo más que desconectar. Funcionarios y analistas estadounidenses dicen que sus acciones complicaron enormemente la capacidad de Estados Unidos para negociar con Teherán, que ha hecho demandas fuera del acuerdo nuclear que el presidente Biden se ha negado a cumplir sin recibir concesiones.

El pacto original limitaba el programa nuclear de Irán a cambio de la relajación de las sanciones económicas que han aplastado la economía del país. Después de que Trump abandonó el acuerdo y volvió a imponer las sanciones, Irán también comenzó a violar sus términos.

Sin ningún compromiso sobre un nuevo acuerdo a la vista e Irán avanzando constantemente hacia la capacidad nuclear, la administración Biden pronto podría verse obligada a decidir entre aceptar que Irán tiene la capacidad de fabricar una bomba o tomar medidas militares para evitar que lo haga. Irán sostiene que su programa nuclear tiene fines pacíficos, como producir isótopos médicos para diagnosticar y tratar enfermedades.

Trump le entregó a Biden una crisis nuclear innecesaria, dijo Robert Malley, jefe negociador del Departamento de Estado, a los senadores en una audiencia a fines del mes pasado, y agregó que las posibilidades de salvar el acuerdo se habían vuelto “débiles”.

Las negociaciones en Viena para restablecer el acuerdo han estado suspendidas desde mediados de marzo. El lunes, el secretario de Estado Antony J. Blinken dijo que los líderes iraníes “tienen que decidir, y decidir muy rápido, si desean proceder con lo que se ha negociado y que podría completarse rápidamente si Irán decide hacerlo”.

Este mes, después de que Estados Unidos y sus aliados europeos criticaran a Irán por no cooperar con los inspectores internacionales, los funcionarios de Teherán se duplicaron al desactivar y retirar algunas cámaras de vigilancia en sus instalaciones nucleares.

Blinken dijo que la medida de Irán “no era alentadora”.

El martes, el ministro de Relaciones Exteriores de Irán, Hossein Amir Abdollahian, dijo que Irán había propuesto un nuevo plan a Estados Unidos, pero no proporcionó detalles.

“Irán nunca se ha alejado de la mesa de negociaciones y cree que las negociaciones y la diplomacia son el mejor camino para llegar a un acuerdo bueno y duradero”, dijo en Teherán.

Un alto funcionario de la administración en Washington que está cerca de las negociaciones dijo que no estaba al tanto de ninguna nueva propuesta de Teherán, pero “por supuesto, seguimos abiertos” a ideas que puedan conducir a un acuerdo.

El legado de Trump ronda las conversaciones en al menos tres formas notables, según varias personas familiarizadas con el proceso de negociación, que Biden comenzó a principios del año pasado.

Primero, estaba lo que los iraníes llaman un enorme abuso de confianza: la retirada unilateral de Trump del acuerdo, a pesar de que Irán se adhirió a sus términos, confirmó los temores de Teherán sobre la rapidez con la que Estados Unidos puede cambiar de táctica después de una elección.

En la mesa de negociaciones en Viena, los iraníes han exigido garantías de que cualquier sucesor de Biden no podrá deshacer el trato nuevamente.

A fines de febrero, 250 de 290 parlamentarios iraníes firmaron una carta al presidente de Irán instándolo a “aprender una lección de experiencias pasadas” al “no comprometerse con ningún acuerdo sin obtener primero las garantías necesarias”.

Los funcionarios de Biden han explicado que eso no es posible, dada la naturaleza del sistema democrático de Estados Unidos. (Las negociaciones nucleares entre las potencias mundiales e Irán comenzaron bajo la presidencia de George W. Bush y finalizaron en el acuerdo de 2015 en un compromiso presidencial del Sr. Obama. El acuerdo no fue ratificado como tratado por el Senado de los EE. UU.).

Los iraníes tienen una preocupación relacionada: las empresas extranjeras pueden mostrarse renuentes a invertir en Irán si creen que las sanciones estadounidenses podrían volver a caer después de las próximas elecciones presidenciales.

Trump creó un segundo obstáculo importante para restaurar el acuerdo al acumular alrededor de 1500 nuevas designaciones de sanciones contra Irán. Irán ha insistido en que se revoquen esas sanciones, ninguna más que la designación de Trump en 2019 del Cuerpo de Guardias Revolucionarios Islámicos de élite de Irán como grupo terrorista. Las administraciones anteriores han condenado a la Guardia Revolucionaria, que supervisa a los representantes militares iraníes en el Líbano, Siria y Yemen y ha ayudado a los insurgentes en Irak que mataron a estadounidenses. Pero desconfiaban de identificar un brazo de un gobierno extranjero como un grupo terrorista.

Los negociadores iraníes han dicho que, para lograr un acuerdo nuclear renovado, Biden debe abandonar la etiqueta de terrorista de la Guardia Revolucionaria. Pero Biden se ha negado sin que Irán primero haga otras concesiones, y Blinken describió al grupo como una organización terrorista en abril.

Algunos analistas califican el asunto en gran medida de simbólico, pero de manera potente. Estados Unidos ya había sancionado severamente a la Guardia Revolucionaria y a los comandantes del grupo, y se esperaba que el impacto de las sanciones tuviera consecuencias a largo plazo para la economía de Irán. Sin embargo, el Senado de los EE. UU. aprobó una resolución no vinculante por 62 votos contra 33 en mayo que prohibía a Biden retirar la designación. Algunos demócratas clave apoyaron la medida, incluido el senador Chuck Schumer de Nueva York, el líder de la mayoría. El primer ministro Naftali Bennett de Israel escribió un mensaje de aprobación en Twitter después de que el Sr. Biden le informara que la designación se mantendría.

El alto funcionario de la administración dijo que Estados Unidos había estado abierto a levantar la designación de terrorista, pero solo si Irán estaba preparado para ofrecer nuevas garantías sobre las preocupaciones de seguridad relacionadas con la Guardia Revolucionaria. El funcionario, que habló bajo condición de anonimato para describir las negociaciones privadas, no quiso ser más específico excepto para decir que Irán se negó a ceder terreno.

Las personas familiarizadas con las conversaciones señalan una tercera forma logística en la que se avecina el legado de Trump: los funcionarios iraníes se han negado a hablar directamente con los funcionarios estadounidenses desde que Trump salió del acuerdo. (Trump enfureció aún más a Irán al ordenar el asesinato de un alto comandante militar iraní, Qassim Suleimani, en 2020).

Durante las conversaciones en Viena, Malley se comunicó con los negociadores iraníes mediante el envío de mensajes a través de intermediarios europeos desde un hotel al otro lado de la calle. Eso atascó el proceso y ocasionalmente provocó malentendidos que consumieron mucho tiempo.

Los funcionarios de la administración Trump y sus asociados esperaban tales complicaciones, en diversos grados, ya que elaboraron una política destinada, en parte, a dificultar cualquier negociación futura sin cambios dramáticos en el comportamiento de Irán.

Mark Dubowitz, el director ejecutivo de la Fundación para la Defensa de las Democracias, un grupo de expertos de Washington que adopta una línea dura contra el gobierno de Irán, fue un arquitecto externo de lo que describió en 2019 como un “muro” de sanciones de la administración Trump contra Irán, que incluyen la designación terrorista de la Guardia Revolucionaria.

“Me complace que el muro de sanciones básicamente se haya mantenido, porque debería mantenerse”, dijo el lunes Dubowitz, quien se opuso firmemente al acuerdo nuclear. “Irán no debería obtener un alivio de las sanciones a menos que detenga el comportamiento subyacente que condujo a las sanciones en primer lugar”.

Los funcionarios de la administración de Biden dicen que Trump hizo demandas maximalistas a Irán que no eran realistas, incluso dada la intensa presión económica que Trump aplicó sobre Teherán.

La administración Trump “predijo que Irán no reiniciaría su programa nuclear y que Irán vendría a negociar sobre nuestras otras preocupaciones”, dijo Malley en la audiencia del Senado. Ojalá hubieran tenido razón. Lamentablemente, se demostró que estaban equivocados en todos los aspectos”.

Irán comenzó a aumentar su programa nuclear después de que Trump se retirara del acuerdo. Pero Dubowitz dijo que aceleró su enriquecimiento de uranio a niveles más peligrosos y tomó otras medidas amenazantes después de que Biden dejó en claro que estaba ansioso por volver al acuerdo de 2015.

Dennis Ross, un negociador de Medio Oriente que ha trabajado para varios presidentes, dijo que ambas partes aún tenían incentivos para comprometerse.

El líder supremo de Irán, el ayatolá Ali Khamenei, necesita un alivio de las sanciones para su economía. En cuanto a Biden, dijo Ross, “no tiene otra forma en este momento de limitar el programa nuclear iraní, y está avanzando en este momento” con menos supervisión por parte de la Agencia Internacional de Energía Atómica.

El Sr. Ross reconoció que un acuerdo nuclear que tenía un apoyo limitado en el Congreso incluso en 2015 parecía menos atractivo hoy, ahora que Irán ha adquirido más conocimientos atómicos y las “cláusulas de caducidad” clave del acuerdo expirarán en unos pocos años. . Pero dijo que Biden aún podría querer volver al acuerdo “no porque piense que es genial, sino porque la alternativa es muy mala”.

“De lo contrario”, dijo, “los iraníes pueden seguir adelante”.

Farnaz Fassihi contribuyó con reportajes desde Nueva York.